Η δίκη του προέδρου των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ στη Γερουσία ξεκίνησε και επίσημα το βράδυ της Τρίτης.

Με τις κάμερες να μεταδίδουν ζωντανά τη διαδικασία, ο δικαστής του Αντωνάτου Δικαστηρίου, Τζον Ρόμπερτς κήρυξε την έναρξη της διαδικασίας και οι δύο πλευρές έδωσαν την «πρώτη μάχη» τους με αντικείμενο τους κανόνες που πρότεινε ο ηγέτης της πλειοψηφίας, Ρεπουμπλικάνος γερουσιαστής Μιτς ΜακΚόνελ.

Ο νομικός σύμβουλος του Λευκού Οίκου, Πατ Τσιπολόνε, ο επικεφαλής των συνηγόρων του Τραμπ, στην εναρκτήρια δήλωσή του, είπε ότι «δεν υπάρχει καμία υπόθεση» και επανέλαβε ότι ο πρόεδρος δεν έκανε «απολύτως τίποτα το επιλήψιμο». Τάχθηκε υπέρ της πρότασης του ΜακΚόνελ με την οποία θα αποφασισθεί αργότερα αν θα κληθούν μάρτυρες και αν θα παρουσιαστούν έγγραφα στη δίκη.

Από την πλευρά του, ο Άνταμ Σιφ συνόψισε τις κατηγορίες σε βάρος του Τραμπ και επισήμανε ότι μολονότι οι αποδείξεις είναι «ήδη συντριπτικές», είναι αναγκαίο να κληθούν μάρτυρες για να τονιστεί το πλήρες πλαίσιο της ανάρμοστης συμπεριφοράς του προέδρου και του περιβάλλοντός του.

Οι Δημοκρατικοί θέλουν να καταθέσουν ορισμένοι νυν και πρώην κυβερνητικοί αξιωματούχοι, μεταξύ των οποίων και ο πρώην σύμβουλος εθνικής ασφάλειας Τζον Μπόλτον.

Σε πρώτη φάση οι γερουσιαστές θα συζητήσουν και στη συνέχεια θα κληθούν να ψηφίσουν την πρόταση –και τις πιθανές τροπολογίες της– σχετικά με τους κανόνες που θα ακολουθηθούν σε αυτήν τη δίκη.

Όμως το σχέδιο που είχε παρουσιάσει τη Δευτέρα ο ΜακΚόνελ άλλαξε και πλέον θα δίνει στην κάθε πλευρά περιθώριο τριών ημερών αντί για δύο. Επίσης, θα γίνουν δεκτά στη δίκη τα αρχεία της Βουλής των Αντιπροσώπων που αφορούν την έρευνα για την παραπομπή του Τραμπ, όπως ζητούσαν οι Δημοκρατικοί.

Ένας εκπρόσωπος του ΜακΚόνελ είπε ότι η αλλαγή έγινε μετά από συζητήσεις που είχαν οι Ρεπουμπλικάνοι γερουσιαστές σε ένα γεύμα κεκλεισμένων των θυρών.

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ντόναλντ Τραμπ που είναι απών από τη δίκη και βρίσκεται στο Νταβός για το Παγκόσμιο Οικονομικό Φόρουμ, χαρακτήρισε τη δίκη για την παραπομπή του «φάρσα» και «κυνήγι μαγισσών».

Στους δημοσιογράφους που τον ρώτησαν αμέσως μετά την άφιξή του στο Νταβός, γιατί δεν ήταν στην αμερικανική πρωτεύουσα, ο Τραμπ απάντησε: «Ερχόμαστε να συναντήσουμε παγκόσμιους ηγέτες, τους πιο σημαντικούς ανθρώπους το κόσμου και θα γυρίσουμε στις ΗΠΑ φέρνοντας φοβερές οικονομικές υποθέσεις».

«Τα υπόλοιπα είναι απλά φάρσα. Είναι το ίδιο κυνήγι μαγισσών που διαρκεί χρόνια και ειλικρινά είναι επαίσχυντο», τόνισε.

Σχεδιάζουν «νοθευμένη δίκη» οι Ρεπουμπλικάνοι

Ο Δημοκρατικός βουλευτής Άνταμ Σιφ, επικεφαλής της κατηγορούσας αρχής στη δίκη του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ στη Γερουσία, κατηγόρησε σήμερα τους Ρεπουμπλικάνους ότι σχεδιάζουν μια «νοθευμένη δίκη».

«Περιορίζουν τη διάρκεια της δίκης» ώστε η ακροαματική διαδικασία να συνεχίζεται «ως αργά τη νύχτα», την ώρα που οι Αμερικανοί πολίτες «δεν θα παρακολουθούν» από τις τηλεοράσεις τους, διαμαρτυρήθηκε ο Σιφ, αναφερόμενους στους κανόνες που εισηγήθηκε ο επικεφαλής της πλειοψηφίας των Ρεπουμπλικάνων στη Γερουσία, Μιτς ΜακΚόνελ.

«Αυτοί δεν είναι κανόνες για μια δίκαιη δίκη. Είναι κανόνες για μια νοθευμένη διαδικασία», πρόσθεσε, υπενθυμίζοντας επίσης ότι οι Δημοκρατικοί ζητούν να κληθούν μάρτυρες για να καταθέσουν αλλά η άλλη πλευρά δεν έχει δεσμευτεί για κάτι τέτοιο.

«Ο αμερικανικός λαός θέλει απεγνωσμένα να πιστέψει ότι η Γερουσία θα δώσει τόσο στον πρόεδρο όσο και στη Βουλή μια δίκαιη δίκη. Θα κάνουμε έκκληση στους γερουσιαστές σήμερα να τηρήσουν τον όρκο που μόλις έδωσαν, να αποδώσουν αμερόληπτη δικαιοσύνη και να διεξάγουν μια δίκαιη δίκη», πρόσθεσε.

Ο ΜακΚόνελ, ο οποίος έχει δεσμευτεί ότι θα συντονίσει τη δίκη σε συνεργασία με τον Λευκό Οίκο, πρότεινε την Δευτέρα κανόνες που κατά πάσα πιθανότητα θα οδηγήσουν σε μια πολύ γρήγορη διαδικασία, χωρίς να δοθούν νέες καταθέσεις ή να παρουσιαστούν αποδείξεις. Με βάση την πρότασή του, η υπεράσπιση και η κατηγορούσα αρχή θα έχουν στη διάθεσή τους 48 ώρες, ίσα μοιρασμένες για κάθε πλευρά, ώστε να παρουσιάσουν τα επιχειρήματά τους μέσα σε διάστημα τεσσάρων ημερών. Οι δικηγόροι του Τραμπ θα μπορούν να ζητήσουν από την αρχή από τους Γερουσιαστές να απορρίψουν όλες τις κατηγορίες, όμως η πρόταση αυτή μάλλον δεν θα συγκεντρώσει τις ψήφους που απαιτούνται για να εγκριθεί.

Ο επικεφαλής της μειοψηφίας των Δημοκρατικών στη Γερουσία Τσακ Σούμερ δήλωσε στο CNN ότι οι Δημοκρατικοί θα εισηγηθούν τροπολογίες σε αυτήν την πρόταση.

Ο ΜακΚόνελ έχει δηλώσει επανειλημμένα ότι οι κανόνες τις δίκης θα είναι ίδιοι με εκείνους που χρησιμοποίησε η Γερουσία στη δίκη του Μπιλ Κλίντον το 1999. Οι Ρεπουμπλικάνοι γερουσιαστές δεν έχουν αποκλείσει την πιθανότητα να καλέσουν μάρτυρες.

Η διαδικασία θα συνεχιστεί τουλάχιστον μέχρι τα τέλη Ιανουαρίου. Η Γερουσία θα συνεδριάζει έξι ημέρες την εβδομάδα, από Δευτέρα μέχρι και Σάββατο.

Πάντως είναι βέβαιο ότι θα απαλλαγεί ο Τραμπ, αφού απαιτείται πλειοψηφία των δύο τρίτων στην 100μελή Γερουσία για να καθαιρεθεί και οι Ρεπουμπλικάνοι έχουν την πλειοψηφία (53 έδρες). Ωστόσο, δεν είναι σαφείς οι συνέπειες που θα έχει η δίκη αυτή στην προσπάθεια επανεκλογής του στις εκλογές του προσεχούς Νοεμβρίου.

Παράβαση του νομικού ηθικού κώδικα η υπεράσπιση Τραμπ από τον Τσιπολόνε

Η ανάθεση της υπεράσπισης του προέδρου Ντόναλντ Τραμπ στον Πατ Τσιπολόνε, στη δίκη του στη Γερουσία, συνιστά παράβαση του νομικού ηθικού κώδικα, δεδομένου ότι ο νομικός σύμβουλος του Λευκού Οίκου είναι ταυτόχρονα ουσιώδης μάρτυρας, προειδοποίησαν οι επτά Δημοκρατικοί βουλευτές που συγκροτούν την κατηγορούσα αρχή.

«Όπως έχει παρατηρήσει το Ανώτατο Δικαστήριο, η παράδοση αλλά και η ηθική του επαγγέλματός μας γενικά προτρέπουν τον δικηγόρο να αποφύγει τους κινδύνους που σχετίζονται με το να είναι ταυτόχρονα συνήγορος και μάρτυρας στην ίδια δίκη. Οι κίνδυνοι είναι τόσο σοβαροί που μπορεί να οδηγήσουν στον αποκλεισμό του δικηγόρου», αναφέρουν στην επιστολή τους που απευθύνεται στον Τσιπολόνε.

Οι Δημοκρατικοί κατήγοροι υποστηρίζουν ότι ο Τσιπολόνε πρέπει να αποκαλύψει όλα τα γεγονότα και τις πληροφορίες που γνωρίζει από πρώτο χέρι για την άσκηση πιέσεων στην Ουκρανία εκ μέρους του Λευκού Οίκου, ως νομικός σύμβουλος του προέδρου Τραμπ. Και αυτό ώστε ο δικαστής Τζον Ρόμπερτς, που θα προεδρεύσει στη δίκη, να ενημερωθεί για τυχόν ηθικά ζητήματα ή για σύγκρουση συμφερόντων, προσθέτουν στην επιστολή τους.

Σύμφωνα πάντα με τους Δημοκρατικούς, οι αποδείξεις που παρουσιάστηκαν στην έρευνά τους στη Βουλή των Αντιπροσώπων υποδεικνύουν ότι ο Τσιπολόνε διαδραμάτισε κεντρικό ρόλο στην παρακώλυση του Κογκρέσου και κατά συνέπεια το γεγονός ότι εκπροσωπεί τον Τραμπ απειλεί να υπονομεύσει την ακεραιότητα της δίκης.

Ο Λευκός Οίκος δεν έχει σχολιάσει μέχρι στιγμής την επιστολή αυτήν.

Ένα από τα στοιχεία που κατά τους Δημοκρατικούς αποδεικνύουν την κατηγορία της παρακώλυσης του Κογκρέσου είναι η επιστολή που είχε γράψει ο Τσιπολόνε στις 8 Οκτωβρίου, στην οποία ανέφερε ότι ο πρόεδρος Τραμπ δεν μπορεί να επιτρέψει στα μέλη της κυβέρνησης να συμμετάσχουν στην έρευνα για την υπόθεση της Ουκρανίας. Χαρακτήριζε μάλιστα την έρευνα αυτή «παράνομη απόπειρα» απομάκρυνσης ενός δημοκρατικά εκλεγμένου προέδρου.