«Έχουμε επιβεβαιωμένα νεκρούς στην υπόθεση αυτή, έχουμε τουλάχιστον δύο επιβεβαιωμένους νεκρούς», τόνισε στους δημοσιογράφους ο αρχηγός της αστυνομίας Αρτ Ασεβέντο.

Ο ίδιος πρόσθεσε πως «η αστυνομία του Χιούστον έχει ξεκινήσει έρευνες για ποινικές ευθύνες».

Έγινε αισθητή ακόμα και σε 32 χιλιόμετρα απόσταση η έκρηξη

Σύμφωνα με τις αρχές και τα μέσα ενημέρωσης η έκρηξη προκάλεσε τη θραύση υαλοπινάκων σε κατοικίες στην ευρύτερη περιοχή.

Δύο ώρες μετά την έκρηξη που σημειώθηκε στις 4:25 τοπική ώρα (12:25, ώρα Ελλάδας) στην οδό Γκέσνερ, στο βορειοδυτικό Χιούστον, ακόμη υψωνόταν μία στήλη καπνού από το κτίριο, με τους πρώτους διασώστες κι αστυνομικούς που έσπευσαν στην περιοχή να έχουν απαγορεύσει την πρόσβαση και να συνεχίζουν τις έρευνες για ζημιές και θύματα, μεταδίδει το τηλεοπτικό δίκτυο KTRK.

Κάμερα ασφαλείας κατέγραψε τη στιγμή της έκρηξης, εικόνα που μεταδόθηκε από το ίδιο τηλεοπτικό δίκτυο και εμφανίζει μία εκτυφλωτική λάμψη, την οποία ακολούθησε μία πύρινη σφαίρα. Σύμφωνα με τα μέσα ενημέρωσης, η έκρηξη κατά τα φαινόμενα προήλθε από τις εγκαταστάσεις της Watson Grinding and Manufacturing, μίας μηχανουργικής εταιρείας.

Ο αρχηγός της αστυνομίας του Χιούστον Αρτ Ασεβέντο τόνισε πως τα συντρίμμια από την έκρηξη εκτείνονται σε ακτίνα περίπου ενός χιλιομέτρου, αλλά μέχρι στιγμής δεν υπάρχει διαρροή τοξικών αερίων από το κτίριο.

Ο επικεφαλής της Πυροσβεστικής Σάμιουελ Πένια προέτρεψε τον κόσμο να αποφεύγει την περιοχή «έως ότου έχουμε σαφείς πληροφορίες».

Στο Twitter της, η πυροσβεστική υπηρεσία αναφέρει πως ομάδα ειδικών για τη διαχείριση επικίνδυνων υλικών έσπευσε στην περιοχή και πως τουλάχιστον ένας άνθρωπος μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο.

Ο μετεωρολόγος του τοπικού σταθμού του τηλεοπτικού δικτύου Fox News Μάικ Ίσκογουϊτς, δήλωσε πως η έκρηξη ήταν τόσο ισχυρή που καταγράφηκε στα μετεωρολογικά ραντάρ και έγινε αισθητή έως και σε απόσταση 32 χλμ.