Ο Κινέζος οφθαλμίατρος, Λι Ουενλιάνγκ, υπέκυψε το βράδυ της Πέμπτης στον ιό, γεγονός που προκάλεσε κύμα οργής την ώρα που συνεχίζει να αυξάνεται ο αριθμός των νεκρών.

Δύο εβδομάδες αφού τέθηκε σε καραντίνα η Χουμπέι, η επαρχία όπου εμφανίστηκε για πρώτη φορά η ιογενής πνευμονία, από την επιδημία έχουν προσβληθεί 31.161 άνθρωποι στην ηπειρωτική Κίνα, εκ των οποίων έχουν πεθάνει οι 636, σύμφωνα με τον τελευταίο επίσημο απολογισμό.

Από «ταραξίας» εθνικός ήρωας

Ο Ουενλιάνγκ προσπάθησε στα τέλη Δεκεμβρίου να ενημερώσει τις αρχές για την εμφάνιση του νέου κοροναϊού στην πρωτεύουσα της Χουμπέι. Για τον λόγο αυτό εκλήθη μαζί με άλλους επτά ανθρώπους από την αστυνομία, η οποία τον κατηγόρησε ότι διασπείρει ψευδείς ειδήσεις.

Σε επιστολή της αστυνομίας προς τον Λι, με ημερομηνία 3 Ιανουαρίου, οι αρχές κατηγόρησαν τον γιατρό ότι «διατάραξε την κοινωνικά τάξη» με τα μηνύματά του στην εφαρμογή WeChat. Επίσης του ζητούσαν να υπογράψει μια επιστολή στην οποία θα δεσμευόταν να σταματήσει αμέσως την παράνομη συμπεριφορά του και τον προειδοποιούσαν ότι σε διαφορετική περίπτωση θα του ασκούσαν διώξεις.

Πλέον όμως ο Λι έχει αναχθεί σε εθνικό ήρωα στην Κίνα. Η είδηση για τον θάνατό του ήταν το θέμα που διαβάστηκε περισσότερο στον ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης Weibo, με περισσότερες από 1,5 δισεκατομμύριο αναγνώσεις, ενώ ήταν θέμα συζήτησης και στην εφαρμογή αποστολής μηνυμάτων WeChat, όπου πολλοί εξέφρασαν την οργή και τη θλίψη τους.

«Πέθανε μετά τις ανεπιτυχείς προσπάθειές μας να τον σώσουμε», ανέφερε η κυβέρνηση της Γουχάν σε ανακοίνωσή της. «Εκφράζουμε τη βαθιά θλίψη και τα συλλυπητήριά μας. Αποτίουμε φόρο τιμής στον τρόπο που στάθηκε στην πρώτη γραμμή της αντιμετώπισης της επιδημίας και εκφράζουμε τα ειλικρινά μας συλλυπητήρια στην οικογένειά του!».

Ακόμη και κάποια κινεζικά μέσα ενημέρωσης τον χαρακτήρισαν «ήρωα που ήταν διατεθειμένος να πει την αλήθεια», ενώ άλλοι σχολιαστές ανάρτησαν ποιήματα, φωτογραφίες και σκίτσα προς τιμή του.

Από την πλευρά του ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εξέφρασε στο Twitter «τη βαθιά του θλίψη» για τον θάνατό του.

Αντιδρώντας στη λαϊκή οργή, η κεντρική εξουσία ανακοίνωσε την έναρξη έρευνας για «τα ζητήματα που έθεσε ο λαός σχετικά με τον δρ. Λι Ουενλιάνγκ», αλλά και την αποστολή στην περιοχή μιας ομάδας ερευνητών της υπηρεσίας καταπολέμησης της διαφθοράς.