«Λόγω ελαφριάς αδιαθεσίας, προτίμησε να μείνει στη Σάντα Μάρτα», γράφει η ανακοίνωση του Βατικανό, αναφερόμενο στον ξενώνα όπου ζει ο 83χρονος ποντίφηκας.

«Όλες οι άλλες υποχρεώσεις θα πραγματοποιηθούν κανονικά», δήλωσε ο εκπρόσωπος Ματέο Μπρούνι.

Το Βατικανό έδωσε στη δημοσιότητα μια εικόνα του Πάπα και του Φιλιππινέζου καρδινάλιου Αντόνιο Τάγκλε, που συναντήθηκαν σήμερα το πρωί με μέλη του Παγκόσμιου Καθολικού Κινήματος για το Κλίμα, μιας διεθνούς περιβαλλοντικής οργάνωσης. Η συνάντηση πραγματοποιήθηκε σε ένα κτίριο που βρίσκεται σε απόσταση μερικών βημάτων από τον ξενώνα.

Ο Πάπας φαίνεται πως έχει κρυολογήσει και ακούστηκε με μια ελαφρά βραχνιασμένη φωνή ενώπιον των πιστών χθες, Τετάρτη, ενώ έβηχε στη διάρκεια απογευματινής λειτουργίας για την πρώτη Τετάρτη της Σαρακοστής (Ash Wednesday) σε εκκλησία της Ρώμης.

Ο Φραγκίσκος έχει χάσει ένα μέρος του πνεύμονά του. Του τον αφαίρεσαν λίγο μετά την ηλικία των 20 ετών στη γενέτειρά του, το Μπουένος Άιρες, επειδή υπέφερε από φυματίωση, σύμφωνα με τον βιογράφο του Όστεν Ιβέρει.

Υποφέρει επίσης από πόνους στο πόδι λόγω ισχυαλγίας, για την οποία κάνει φυσικοθεραπεία και είναι ο λόγος για τον οποίο δυσκολεύεται μερικές φορές όταν ανεβαίνει σκαλιά.

Αλλά γενικά η υγεία του είναι καλή και ήταν σε θέση να κάνει τέσσερα κουραστικά διεθνή ταξίδια τον χρόνο αφότου εξελέγη το 2013.

Ο Πάπας επρόκειτο να μεταβεί στη βασιλική του Αγίου Ιωάννη Λατερανού το πρωί της Πέμπτης για μια λειτουργία με ιερείς της Ρώμης.

Ορισμένες λειτουργίες της Ash Wednesday ακυρώθηκαν σε περιοχές της βόρειας Ιταλίας που έχουν πληγεί από την εξάπλωση του κοροναϊού.

Κλείνουν οι κατακόμβες στο Βατικανό

Το Βατικανό έκλεισε όλες τις αρχαίες κατακόμβες που συνήθως είναι ανοιχτές για τους τουρίστες, λόγω της επιδημίας του Covid-19 στην Ιταλία.

Ο Πασκουάλε Ιακομπόνε, ένας εκπρόσωπος της Αγίας Έδρας, είπε ότι η απόφαση αυτή ελήφθη προκειμένου να προστατευθούν όχι μόνο οι επισκέπτες αλλά και οι ξεναγοί που εργάζονται σε περιορισμένους, υπόγειους χώρους.

Ο Ιακομπόνε, που είναι γραμματέας της Επιτροπής Ιερής Αρχαιολογίας του Βατικανού, εξήγησε στο πρακτορείο Reuters ότι η συγκέντρωση επισκεπτών σε μικρούς, στενούς και υγρούς χώρους, όπως είναι οι κατακόμβες, παρέχει τις ιδανικές συνθήκες για την εξάπλωση του ιού.

Η Ιταλία είναι η χώρα που έχει πληγεί περισσότερο στην Ευρώπη, με 650 κρούσματα και 17 νεκρούς, κυρίως στη βόρεια Λομβαρδία και το Βένετο.

Οι κατακόμβες, οι υπόγειοι χώροι ταφής των χριστιανών, χρονολογούνται από τον δεύτερο αιώνα μ.Χ. Οι γνωστότερες βρίσκονται στη Ρώμη και αποτελούνται από πολλά χιλιόμετρα υπόγειων στοών, σκαμμένων στον μαλακό βράχο. Ανήκουν στο Βατικανό, που τις διαχειρίζεται μαζί με πολλές άλλες χριστιανικές κατακόμβες σε όλη την Ιταλία, όπως στη Σικελία, την Τοσκάνη και τη Σαρδηνία. Περίπου δώδεκα από αυτές είναι ανοιχτές για το κοινό.

«Ελπίζουμε να είμαστε σε θέση να τις ανοίξουμε και πάλι το συντομότερο δυνατόν, όμως πραγματικά δεν είχαμε άλλη επιλογή», κατέληξε ο Ιακομπόνε.