Ο Γκαμπριέλ Φερνάντεζ είχε υποστεί βασανιστήρια μέσα στο ίδιο του το σπίτι, μέχρι που τελικά η μητέρα του Περλ Φερνάντεζ με τη βοήθεια του φίλου της Ισάουρο Αγκουίρε, τον έδεσαν, τον φίμωσαν και τον κλείδωσαν σε ένα μικροσκοπικό ντουλάπι.

Το φρικτό περιστατικό, που είχε συμβεί τον Μάιο του 2013, γίνεται ντοκιμαντέρ που θα προβληθεί από το Netflix.

Όπως αναφέρει η Mirror, λίγες μέρες μετά τον θάνατο του 8χρονου αγοριού, η δασκάλα του πήγε στο θρανίο του και βρήκε ένα κρυμμένο σημείωμα, γραμμένο με χέρια που έτρεμαν. Έγραφε «μαμά σε αγαπώ και ο Γκάμπριελ είναι καλό παιδί».

Η δασκάλα του, Τζένιφερ, που μίλησε στη δίκη για τη δολοφονία του Γκάμπριελ περιέγραψε ότι το αγοράκι της έκανε ερωτήσεις που την τάραξαν, όπως «αν είναι φυσιολογικό να χτυπούν οι μαμάδες τα παιδιά τους;» και «είναι φυσιολογικό να σε χτυπούν με τη ζώνη και να ματώνεις;».

Η Τζένιφερ ανέφερε τη συζήτησή της με τον Γκάμπριελ στην ανοιχτή τηλεφωνική γραμμή κακοποίησης παιδιών στο Λος Άντζελες, αλλά παρότι ανατέθηκε σε κάποιον υπάλληλο, η κακοποίηση του παιδιού συνεχίστηκε.

Ο Γκάμπριελ άρχισε να πηγαίνει στο σχολείο με όλο και χειρότερα τραύματα, με εμφανείς κακώσεις στο κεφάλι και μελανιές στο πρόσωπο.

Η μητέρα του Περλ κάλεσε το 911 στις 22 Μαΐου 2013 και δήλωσε ότι ο Γκράμπριελ σταμάτησε να αναπνέει αφού γλίστρησε και χτύπησε το κεφάλι του. Όταν οι διασώστες έφθασαν στο σπίτι, βρήκαν ότι το αγοράκι είχε σπασμένα πλευρά και σπασμένο κρανίο.