Σύμφωνα με το Associated Press, το γεγονός ότι ένας βασικός προμηθευτής αυτών των ουσιών για τα καρτέλ σε Μεξικό και Κολομβία, βρισκόταν στη Γουχάν, το επίκεντρο της πανδημίας του νέου κορονοϊού, καθώς και η μετατροπή των πόλεων σε «πόλεις φαντάσματα» εξαιτίας των lockdown, έχει προκαλέσει διακοπές στην παραγωγή, στη μεταφορά και διανομή ναρκωτικών.

«Αντιμετωπίζουν πρόβλημα προμήθειας και ζήτησης. Και να τα περάσεις στην αγορά. Σε ποιον πρόκειται να τα πουλήσεις;», δήλωσε ο Αλεχάντρο Χόπε, αναλυτής ασφαλείας και πρώην αξιωματούχος της CISEN, της υπηρεσίας πληροφοριών του Μεξικό.

Ακόμα οι τιμές των ναρκωτικών έχουν ανέβει, οι τιμές στην κοκαΐνη για παράδειγμα σε κάποιες πόλεις έχουν ανέβει κατά 20%. Η ηρωίνη επίσης είναι δυσεύρετη σε πόλεις όπως το Ντένβερ και το Σικάγο, ενώ οι προμήθειες φαινατνύλης πέφτουν σε Χιούστον και Φιλαδέλφεια. Στο Λος Άντζελες, η τιμή της μεθαμφεταμίνης μέσα σε λίγες εβδομάδες έχει αυξηθεί περισσότερο από το διπλάσιο και ανέρχεται πλέον σε 1.800 δολάρια τη λίβρα.

«Υπάρχουν ελλείψεις αλλά ορισμένοι επιτήδειοι το βλέπουν σαν ευκαιρία για να βγάλουν χρήματα. Τα “κακά παιδιά” συχνά χρησιμοποιούν τέτοιες καταστάσεις για ν’ αυξήσουν τις τιμές», δήλωσε ο Τζακ Ράιλι, πρώην υποδιοικητής του Οργανισμού για την Καταπολέμηση των Ναρκωτικών των ΗΠΑ (DEA).

Τα συνθετικά ναρκωτικά όπως μεθαμφεταμίνη και φαιντανύλη είναι κάποια από αυτά που έχουν επηρεαστεί περισσότερο από την κατάσταση, καθώς βασίζονται σε χημικά, τα οποία τα καρτέλ του Μεξικού εισαγάγουν από την Κίνα, τα οποία μετά από επεξεργασία αποστέλλονται στις ΗΠΑ.

«Αυτό είναι κάτι το οποίο αποτελεί μάθημα για εμάς. Εάν αυτή η αναστάτωση είναι τόσο σημαντική, χρειάζεται να δουλέψουμε με τους συνεργάτες μας ανά τον κόσμο για να βεβαιωθούμε ότι μόλις βγούμε από την πανδημία, αυτά τα χημικά δεν θα μπορούν να είναι διαθέσιμα για αυτές τις οργανώσεις διακίνησης ναρκωτικών», δήλωσε ο Ούταμ Ντίλον επικεφαλής της DEA.

Τα καρτέλ αποφεύγουν πλέον τα ναρκωτικά τα οποία προέρχονται από φυτά όπως η ηρωίνη και η μαριχουάνα για συνθετικά οπιούχα όπως η φαιντανύλη, τα οποία μπορούν να παρασκευάζονται όλο το χρόνο, καθ’ όλη τη διάρκεια της ημέρας και τα οποία είναι 50 φορές πιο ισχυρά από την ηρωίνη και έχουν μεγαλύτερο κέρδος.

Παρά το γεγονός ότι υπάρχουν κάποια κρυφά εργαστήρια στο Μεξικό τα οποία παράγουν φαιντανύλη, τα καρτέλ σε μεγάλο βαθμό βασίζονται στην Κίνα για να πάρουν τις συγκεκριμένες πρόδρομες ουσίες.

Σύμφωνα με τη Λουίζ Σάλεϊ διευθύντρια στο Κέντρο Τρομοκρατίας, Διακρατικού Εγκλήματος και Διαφθοράς στο πανεπιστήμιο του George Mason, το οποίο παρατηρεί ιστοσελίδες από την Κίνα που πωλούν φαιντανύλη, τεράστιες παραγγελίες μέσω e-mail αυτών των συστατικών εντοπίζονται σε μία εταιρία στη Γουχάν, η οποία έκλεισε νωρίτερα μέσα στο χρόνο.

«Η καραντίνα στη Γουχάν και το χάος που επικράτησε, σίγουρα επηρέασε το εμπόριο φαιντανύλης, ειδικά ανάμεσα στην Κίνα και το Μεξικό. Ο βασικός λόγος που η Κίνα έχει γίνει ο βασικός προμηθευτής είναι ότι η Κίνα είναι ο βασικός προμηθευτής σε όλα – τα κάνει όλα φθηνά. Δεν υπήρχε κάποιο κίνητρο από τα καρτέλ για να τα αναπτύξουν από μίνα τους. Πλέον εξαιτίας του νέου κορονοϊού αναγκάζονται να τα κατασκευάσουν από μόνοι τους», δήλωσε ο Μπεν Γουέστχοφ συγγερεφέας του βιβλίου «Fentanyl, Inc.».

Όμως η πανδημία του Covid-19 έχει αυξήσει τις τιμές. Οι διαφημιζόμενες τιμές για πρόδρομες ουσίες φαιντανύλης, μεθαμφεταμίνης έχουν αυξηθεί από τα τέλη Φεβρουαρίου κατά 25% - 400%. Έτσι κάποια καρτέλ πλέον μειώνουν την εμπιστοσύνη τους στους συγκεκριμένους προμηθευτές και προσλαμβάνουν επιστήμονες για να δημηγορήσουν τις δικές τους πρόδρομες ουσίες.