Μια συγκέντρωση στο Μνημείο Λίνκολν και πορεία στον Λευκό Οίκο σηματοδότησε τη μεγαλύτερη μέχρι τώρα διαμαρτυρία.

Διαδηλωτές συγκεντρώθηκαν σε πολλά αστικά κέντρα – ανάμεσά τους η Νέα Υόρκη, η Ατλάντα, η Φιλαδέλφεια, το Σικάγο, το Λος Άντζελες, το Σαν Φρανσίσκο, το Σιάτλ, η Βοστώνη και το Μαϊάμι – καθώς και σε μικρές, αγροτικές κοινότητες σ’ όλη τη χώρα.

«Αισθάνομαι σαν να συμμετέχω στην ιστορία και σ’ ένα τμήμα της ομάδας των ανθρώπων που προσπαθούν να αλλάξουν τον κόσμο για όλους», λέει η Τζαμίλα Μουάχιμαν, μία κάτοικος της Ουάσινγκτον που συμμετείχε στη διαδήλωση κοντά στον Λευκό Οίκο.

Μια από τις διαδηλώσεις με το σύνθημα Black Lives Matter που προκάλεσαν έκπληξη ήταν η συγκέντρωση 150 έως 200 ανθρώπων στην πόλη Βάιντορ του Τέξας, περιβόητη για τις σχέσεις της με την Κου Κλουξ Κλαν.

Οι διαμαρτυρίες του Σαββάτου ήταν πιο ήρεμες, σε σύγκριση με την οργή που είχε επικρατήσει στις διαδηλώσεις των τελευταίων ημερών, οι οποίες ήταν ωστόσο και πάλι ως επί το πλείστον ειρηνικές. Η εβδομάδα άρχισε με σποραδικά επεισόδια εμπρησμών και βανδαλισμών που οι αρχές και ακτιβιστές απέδωσαν σε μεγάλο μέρος σε υποκινητές και εγκληματικά στοιχεία.

Οι αρχές κατέφυγαν κατά διαστήματα σε βίαιες μεθόδους όπου αστυνομικοί με γκλομπ και ειδική εξάρτυση διέλυσαν ειρηνικές διαδηλώσεις.

Οι συγκρούσεις αυτές το μόνο που κατάφεραν ήταν να ενισχύσουν ένα ευρύτερο κίνημα που ζητεί εκτεταμένες μεταρρυθμίσεις του συστήματος της ποινικής δικαιοσύνης και του τρόπου που αντιμετωπίζει τις φυλετικές μειονότητες.

«Ελπίζω ότι θα πετύχουμε πραγματικά κάποια αλλαγή των όσων συμβαίνουν. Άνθρωποι γονατίζουν και διαδηλώνουν και ικετεύουν εδώ και πολύ καιρό, φτάνει πια», είπε η 42χρονη διαδηλώτρια Καρτρίνα Φερνάντες κοντά στην είσοδο του Λευκού Οίκου. «Δεν μπορούμε να ανεχθούμε πολλά περισσότερα».

Η μεγαλύτερη συγκέντρωση μέχρι τώρα

Η χθεσινή συγκέντρωση στην Ουάσινγκτον ήταν η μεγαλύτερη που έχει πραγματοποιηθεί μέχρι στιγμής για τον φόνο του Τζορτζ Φλόιντ.

Πλήθη δεκάδων χιλιάδων ανθρώπων συγκεντρώθηκαν στην πρωτεύουσα των ΗΠΑ παρά τους κινδύνους για την υγεία εξαιτίας του κορονοϊού, αν και δεν υπάρχουν διαθέσιμες επίσημες εκτιμήσεις για τη συμμετοχή.

Μεγάλη πορεία διαδηλωτών πέρασε μπροστά από το George Washington University Hospital, μερικά τετράγωνα από τον Λευκό Οίκο, φωνάζοντας «Χέρια ψηλά, Μην πυροβολείτε!», «Κάνουμε πορεία για την ελπίδα, όχι για το μίσος» και «Δεν μπορώ να αναπνεύσω».

«Ως λευκός, επωφελούμαι από το status quo και έτσι το να μην διαδηλώσω και να μην εργασθώ ενεργά για να αποδομήσω τον θεσμικό ρατσισμό με καθιστά συνένοχο», λέει ο 40χρονος κυβερνητικός υπάλληλος Μάικλ Ντράμοντ εξηγώντας τον λόγο για τον οποίο συμμετείχε στη διαδήλωση.

Ωστόσο ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ υποστήριξε πως ο αριθμός των διαδηλωτών στην Ουάσινγκτον ήταν χθες μικρότερος απ’ ό,τι προβλεπόταν ότι θα είναι, κάτι που ο ίδιος απέδωσε στη δουλειά της Εθνοφρουράς, της Μυστικής Υπηρεσίας και της αστυνομίας της πρωτεύουσας.

«Πολύ μικρότερο πλήθος στην Ουάσινγκτον απ’ ό,τι προβλεπόταν. Εθνοφρουρά, Μυστική Υπηρεσία και αστυνομία έκαναν φανταστική δουλειά. Ευχαριστώ!», έγραψε στο Twitter.