Περίπου 350 ελέφαντες έχουν πεθάνει από άγνωστες αιτίες.

Οι πρώτοι ασυνήθιστοι θάνατοι αναφέρθηκαν τον Μάιο, όταν 169 ελέφαντες πέθαναν μέσα σε σύντομο χρονικό διάστημα στο Δέλτα του Οκαβάνγκο, ένα βαλτώδες, καταπράσινο περιβάλλον.

Ο αριθμός των νεκρών ελεφάντων έχει διπλασιαστεί μέχρι τα μέσα Ιουνίου, με το 70% των θανάτων να συμβαίνουν γύρω από τρύπες νερού.

Η κυβέρνηση της Μποτσουάνα δεν έχει πραγματοποιήσει, ακόμη, τεστ για ίχνη δηλητηρίου ή παθογόνων παραγόντων στις σορούς των ελεφάντων.

Αρχικά ο άνθρακας θεωρήθηκε ως η πιο πιθανή αιτία αλλά η πιθανότητα αυτή αποκλείστηκε.

Η δηλητηρίαση από κυανιούχα έχει χρησιμοποιηθεί προηγουμένως από λαθροκυνηγούς στη Ζιμπάμπουε.

Οι επιστήμονες κάλεσαν την κυβέρνηση να πραγματοποιήσει τεστ στα ζώα για να διασφαλίσει ότι δεν υπάρχει κίνδυνος για την ανθρώπινη ζωή, καθώς η μετάδοση παθογόνου από άνθρωπο σε ζώο βρίσκεται, πλέον, στο μυαλό του κόσμου.