Σύμφωνα με το Associated Press, η Novartis καλείται να πληρώσει 678 εκατομμύρια δολάρια στο αμερικανικό κράτος προκειμένου να διευθετήσει μία αγωγή από το 2011, σύμφωνα με την οποία έδινε ψευδείς πιστοποιήσεις σε γιατρούς ώστε να συμμετέχουν σε συνέδρια ως ομιλητές, προκείμενου να συνταγογραφούν τα φάρμακα της.

«Μέσω αυτής της εξωδικαστικής συμφωνίας και άλλων, η κυβέρνηση επιδεικνύει τη βούλησή της να εξαφανίσει ότι οι φαρμακευτικές εταιρείες δεν χρησιμοποιούν δωροδοκίες για να επηρεάσουν γιατρούς και ασθενείς ώστε να συνταγογραφήσουν και να αγοράσουν ορισμένα φάρμακα», δήλωσε ο υφυπουργός Δικαιοσύνης Τζόντι Χαντ, σύμφωνα με ανακοίνωση του αμερικανικού υπουργείου Δικαιοσύνης.

Έτσι, το υπουργείο εξηγεί πως η Novartis επέλεγε συχνά ως συνέδρους, εν είδει αμοιβής, γιατρούς που είχαν ήδη συνταγογραφήσει σημαντικές ποσότητες των φαρμάκων της ώστε να τους ενθαρρύνει να συνταγογραφήσουν μεγαλύτερες ποσότητες ή τουλάχιστον τις ίδιες.

Οι ιατρικοί επισκέπτες είχαν στη συνέχεια στόχο να ασκούν πίεση σ' αυτούς τους συνέδρους.

«Για περισσότερο από μια δεκαετία, η Novartis κατέβαλλε εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια για τα λεγόμενα συνέδρια, περιλαμβανομένων των αμοιβών των συνέδρων, εξωφρενικών γευμάτων και ακριβών οινοπνευματωδών που δεν ήταν τίποτε άλλο παρά δωροδοκίες για να ενθαρρύνονται οι γιατροί σε όλη τη χώρα να συνταγογραφούν φάρμακα της Novartis», υπογράμμισε η προσωρινή ομοσπονδιακή εισαγγελέας της νότιας περιφέρειας της Νέας Υόρκης Όντρεϊ Στράους.

Πρόκειται για μεθόδους που έχουν επανειλημμένα καταγγελθεί από το σύνολο της φαρμακευτικής βιομηχανίας.

Σύμφωνα με την αμερικανική δικαιοσύνη, αυτή η εκτεταμένη επιχείρηση διαφθοράς ήταν «ο καρπός αποφάσεων που ελήφθησαν στο ανώτατο επίπεδο της διεύθυνσης στο γενικό επιτελείο της Novartis North America, στο Νιού Τζέρσεϊ», υπογραμμίζεται επίσης στην ανακοίνωση.

Οι διώξεις στην πτυχή αυτή της υπόθεσης άρχισαν έπειτα από μήνυση το 2011 ενός μάρτυρα δημοσίου συμφέροντος, του Όσβαλντ Μπιλότα, ο οποίος «θα λάβει μια αμοιβή το ύψος της οποίας μένει να καθορισθεί», διευκρινίζεται στην ανακοίνωση του αμερικανικού υπουργείου Δικαιοσύνης.

Στο πλαίσιο της εξωδικαστικής συμφωνίας, η Novartis συνήψε μια συμφωνία καλής διαγωγής διάρκειας 5 ετών υπό την αιγίδα του ομοσπονδιακού υπουργείου Υγείας.

Ο ελβετικός όμιλος ανέφερε επίσης σήμερα πως ξεκινάει πλέον μια νέα προσέγγιση για να απαντήσει στις ανάγκες εκπαίδευσης των γιατρών, κυρίως μέσω προγραμμάτων ψηφιακής εκπαίδευσης.

Ο διευθύνων σύμβουλος της Novartis, Βας Ναράσιμχαν ανέφερε για την απόφαση, «με νέα ηγεσία, ισχυρότερη κουλτούρα και πιο ολοκληρωμένη δέσμευση για την ηθική στην καρδιά της εταιρείας μας. Με αυτές τις συμφωνίες εκπληρώνουμε έναν σημαντικό στόχο στο ταξίδι για να χτίσουμε σχέσεις εμπιστοσύνης με την κοινωνία όσο συνεχίζουμε να δημιουργούμε φάρμακα για να βελτιώνουμε και να επεκτείνουμε τις ζωές σε όλο τον κόσμο».

Υπενθυμίζεται ότι πριν μία εβδομάδα η ετιαρία είχε προβεί και σε άλλο εξωδικαστικό συμβιβασμό προκειμένου να πληρώσει 345 εκατομμύρια δολάρια στο αμερικανικό δημόσιο, με κάποια εξ αυτών να αφορούν και τη θυγατρική της Novartis στην Ελλάδα.

Με πληροφορίες από ΑΠΕ - ΜΠΕ