Η έντονη χιονόπτωση εξακολουθεί να καλύπτει μεγάλες περιοχές της Βόρειας και Βορειοανατολικής Ιαπωνίας, δημιουργώντας δυσμενείς συνθήκες οδήγησης, γεγονός που οδήγησε σε θανατηφόρο ατύχημα σε ιαπωνικό αυτοκινητόδρομο ταχείας κυκλοφορίας.

Η συντριβή έλαβε χώρα γύρω στο μεσημέρι της Τρίτης, 19 Ιανουαρίου στον αυτοκινητόδρομο Τοχόκου κοντά στον νομό Οσάκι Μιάγκι

Οι ομάδες διάσωσης εργάζονται για να απελευθερώσουν πάνω από 200 επιβάτες, που έχουν παραμέινει καθηλωμένοι στα οχήματά τους, σε ένα τμήμα αυτοκινητοδρόμου 900 μέτρων. Οι αρχές μεταφέρουν ότι υπάρχει σχεδόν μηδενική ορατότητα.

Η Μετεωρολογική Υπηρεσία της Ιαπωνίας προειδοποίησε ότι ο κρύος καιρός θα συνεχιστεί, με ισχυρούς ανέμους και χιονοθύελλες. Μέχρι 50 εκατοστά χιόνι προβλεπόταν για το βορρά της χώρας από νωρίς την Τετάρτη, 20 Ιανουαρίου.

Οι αρχές είχαν ήδη επιβάλει όριο ταχύτητας 50 χιλιομέτρων στο οδικό δίκτυο λόγω περιορισμένης ή και ανύπαρκτης ορατότητας.

Η μέγιστη ταχύτητα του ανέμου έφτασε περίπου τα 100 χιλιόμετρα την ώρα κατά τη στιγμή του συμβάντος, δήλωσαν τοπικοί αξιωματούχοι.

Σε όσους εγκλωβίστηκαν διανεμήθηκε πόσιμο νερό και φαγητό και κουβέρτες.

Τον περασμένο μήνα, το η βαριά χιονόπτωση άφησε περισσότερα από 1.000 οχήματα καθηλωμένα στον αυτοκινητόδρομο Κανέτσου για δύο ημέρες.