Κανείς δεν τους είπε να ασχοληθούν με τη Γη. Ήταν Παραμονή Χριστουγέννων το 1968 και η πρώτη επανδρωμένη αποστολή στο φεγγάρι είχε φτάσει στον προορισμό της. Καθώς το Απόλλων 8 έπιασε σεληνιακή τροχιά, το πλήρωμα προετοιμάστηκε για να διαβάσει αποσπάσματα της Γένεσης για μια τηλεοπτική εκπομπή που θα μεταδίδονταν στον κόσμο. Αλλά καθώς το κοβούκλιο που βρίσκονταν μπήκε στον τέταρτο γύρο του, εκεί ήταν ορατό μέσα από το παράθυρο - ένας λαμπερός μπλε και άσπρος πλανήτης αιωρούμενος στο μαύρο.

Πριν από αυτή τη στιγμή, πριν από 50 χρόνια, κανείς δεν είχε δει ένα κομμάτι της Γης. Το θέαμα έκανε τον Bill Anders, τον φωτογράφο της αποστολής, να πιάσει τη φωτογραφική μηχανή του.

Αυτό που φωτογράφησε έγινε μια από τις πιο σημαντικές εικόνες στην ιστορία. Μια κινητήρια δύναμη του περιβαλλοντικού κινήματος, η εικόνα, η οποία έγινε γνωστή ως Earthrise, έδειξε τον κόσμο ως μια μοναδική, εύθραυστη όαση.

Ο Anders είχε ήδη φωτογραφήσει την απομακρυσμένη πλευρά του φεγγαριού για τους γεωλόγους και την κοντινή πλευρά του για τους σχεδιαστές του χώρου προσγείωσης του Apollo. «Δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος για να γίνει το φεγγάρι βαρετό. Ήταν σαν βρώμικη άμμος στην παραλία», δήλωσε ο Anders στον Guardian. «Τότε είδαμε ξαφνικά αυτό το αντικείμενο που ονομάζεται Γη. Ήταν το μοναδικό χρώμα του σύμπαντος».

Το Απόλλων 8 ξεκίνησε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλώριδα στις 21 Δεκεμβρίου 1968. Ο τεράστιος πυραύλος Κρόνος V, ύψους άνω των 110 μέτρων, είχε πετάξει μόνο δύο φορές πριν και ποτέ με πλήρωμα. Αλλά εκείνη την ημέρα ο πύραυλος πραγματοποίησε το πρώτο επανδρωμένο ταξίδι.

Τοποθετημένοι στο εσωτερικό της μονάδας εντολών, οι Anders, Frank Borman και James Lovell έφτασαν σχεδόν τρεις μέρες αργότερα.

Το Earthrise δεν είχε άμεσο αντίκτυπο. Η φιλοσοφική του σημασία αγνοήθηκε για πολλά χρόνια, μέχρι που η Nasa το έβαλε σε σφραγίδα, και το περιοδικό Time and Life το έδειξε ως μια εικόνα που καθορίζει την εποχή. «Έχει κερδίσει αυτό το εικονικό καθεστώς», δήλωσε ο Anders. «Οι άνθρωποι συνειδητοποίησαν ότι ζούσαμε σε αυτόν τον εύθραυστο πλανήτη και ότι έπρεπε να τον φροντίσουμε».

Το πλάνο έκανε περισσότερο από την ενίσχυση της περιβαλλοντικής κίνησης. O Anders θεώρησε ότι έλαβε ένα μήνυμα για την ανθρωπότητα. Αυτό είναι το μοναδικό σπίτι που έχουμε και παρόλα αυτά είμαστε απασχολημένοι με ο να πολεμάμε ο ένας στον άλλο, απειλώντας με πυρηνικό πόλεμο, και φορώντας γιλέκα αυτοκτονίας», είπε. «Με εκπλήσσει.»