Στην ενδοχώρα των ΗΠΑ έφτασε ο τυφώνας Μάικλ, ο σφοδρότερος που πλήττει την Φλόριντα τα τελευταία 80 χρόνια.

Οι θυελλώδεις άνεμοι που έπνεαν στις ακτές ξερίζωσαν δέντρα και σκεπές σπιτιών ενώ τεράστια κύματα πλημμύρισαν τις παραθαλάσσιες περιοχές και σφοδρές βροχοπτώσεις έπληξαν την περιοχή.

Ο Μάικλ ενισχύθηκε ταχύτητα και κινείται βόρεια ενώ κατέλαβε πολλούς εξαπίνης. Ενισχύθηκε στην κατηγορία 4 στην πεντάβαθμη κλίμακα Σαφίρ-Σίμσον και έφθασε στη Φλόριντα με ανέμους ταχύτητας 249 χιλιομέτρων ανά ώρα.

Όπως προέβλεπαν οι μετεωρολόγοι, η ένταση του φαινομένου αποκλιμακώθηκε καθώς κινείτο πάνω από τη γη, προς τη Τζόρτζια, αφού έπεσε η νύχτα. Οκτώ ώρες αφότου έφθασε στις ακτές ο Μάικλ υποβαθμίστηκε σε τυφώνα κατηγορίας 1, με ανέμους ταχύτητας 150 χλμ την ώρα.

Από το πέρασμα του τυφώνα ένας άνθρωπος σκοτώθηκε. Το γραφείο του σερίφη της Κομητείας Γκάντσντεν ανακοίνωσε ότι ένας άνδρας σκοτώθηκε όταν δέντρο διαπέρασε το σπίτι του στο Γκρίνσμπορο.

Επίσης αναφέρθηκαν εκτεταμένες πλημμύρες, ζημιές σε κτίρια, ξερίζωμα δέντρων και πτώση γραμμών του δικτύου ηλεκτροδότησης στις περιοχές από όπου πέρασε ο κυκλώνας.

Πλάνα που μετέδωσαν τηλεοπτικά δίκτυα εικόνιζαν τα νερά πλημμύρας να έχουν φθάσει ως τις οροφές σπιτιών στην πόλη Μέξικο Μπιτς. Η τύχη 280 κατοίκων της που σύμφωνα με τις αρχές αψήφησαν τις εντολές τους να απομακρυνθούν από την πόλη είναι ακόμη άγνωστη.

Λίγο νοτιότερα, τα νερά των πλημμυρών έφθαναν ακόμη και τα 2, 3 μέτρα κοντά στην Απαλατσικόλα, μια πόλη 2.300 κατοίκων. Έχουν πέσει τόσες γραμμές του δικτύου ηλεκτροδότησης που είναι αδύνατο να διανύσει κανείς όλη την πόλη.

Η ομοσπονδιακή υπηρεσία αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων (FEMA) ανακοίνωσε την Τρίτη ότι 500.000 κάτοικοι της Φλόριντα διατάχθηκαν ή τους απευθύνθηκε έκκληση να κατευθυνθούν προς περιοχές με υψηλότερο υψόμετρο πριν χτυπήσει η καταιγίδα. Ωστόσο ένα στέλεχος του Αμερικανικού Ερυθρού Σταυρού ανέφερε την Τετάρτη ότι ως και 320.000 κάτοικοι της ακτής της Φλόριντα στον Κόλπο αψήφησαν τις εντολές και τις οδηγίες των αρχών.

Με τη βαρομετρική πίεση στα 919 μιλιμπάρ, ο Μάικλ είναι η ισχυρότερη καταιγίδα στην ιστορία της περιοχής Πάνχαντλ της Φλόριντας. Αυτός είναι εξάλλου ο τρίτος σφοδρότερος τυφώνας στα χρονικά που έχει πλήξει τις ηπειρωτικές ΗΠΑ, μετά τον κυκλώνα Καμίλ (1969) στην Πολιτεία του Μισισιπή και εκείνον του 1935 στα νησιά Κις της Φλόριντας.

Ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ κήρυξε σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης όλη τη Φλόριντα, για να διευκολυνθεί η διάθεση ομοσπονδιακών πόρων.

Νωρίτερα περίπου 192.000 σπίτια και επιχειρήσεις δεν είχαν ρεύμα μόνο στη Φλόριντα, ενώ διακοπές της ηλεκτροδότησης σημειώθηκαν επίσης στην Τζόρτζια και στην Αλαμπάμα. Περίπου 3.500 άνδρες της Εθνοφρουράς της Φλόριντα αναπτύχθηκαν για να βοηθήσουν στην απομάκρυνση του πληθυσμού και στις προσπάθειες αρωγής και αποκατάστασης, μαζί με περίπου 1.000 ειδικούς σε επιχειρήσεις έρευνας και διάσωσης, σύμφωνα με τον κυβερνήτη της Πολιτείας, τον Ρικ Σκοτ.