Ένα από τα bestselling βιβλία στην Ιταλία αυτή τη στιγμή είναι ένα μυθιστόρημα που βασίζεται στη ζωή του Μπενίτο Μουσολίνι, του Ιταλού δικτάτορα που εφηύρε τον φασισμό.

Το «M» του Αντόνιο Σκουράτι αναμένεται να είναι το πρώτο βιβλίο σε μια τριλογία. Αν και έχουν εντοπιστεί διάφορες ιστορικές ανακρίβειες, το μυθιστόρημα καταγράφει καλά το πνεύμα της προβληματικής περιόδου κατά την οποία ο Μουσολίνι ήρθε στην εξουσία.

Επίσης, απεικονίζει έναν άνθρωπο ο οποίος, καθώς ανέλαβε την εξουσία, ξόδεψε τεράστια ενέργεια στην προσπάθεια να εξισορροπήσει την ιταλική διοικητική δομή.

Πιο συγκεκριμένα, ο Μουσολίνι προσπάθησε να εξισορροπήσει τον προϋπολογισμό, όχι τόσο επειδή είχε μια φιλελεύθερη προσέγγιση στα δημόσια οικονομικά του 19ου αιώνα, αλλά επειδή θέλησε να καθιερώσει τη χώρα του ως μια αυτόνομη οικονομική δύναμη. Ήταν αποφασισμένος να κάνει και πάλι την Ιταλία μεγάλη και γνώριζε ότι οι ...ζητιάνοι δεν μπορούν να είναι επιλεκτικοί.

Το μυθιστόρημα του Σκουράτι μπορεί να θεωρηθεί ως μια έγκαιρη προειδοποίηση για μια χώρα όπου οι συμβάσεις της κοινοβουλευτικής δημοκρατίας προσβάλλονται καθημερινά από τα δύο κόμματα λαϊκισμού της κυβέρνησης - την άκρα δεξιά Λέγκα και το αντι - καθεστωτικό κίνημα των Πέντε Αστέρων. Η συζήτηση ενός εισερχόμενου, νέου «φασισμού» είναι πιθανότατα μια υπερβολή. Αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η ιταλική πολιτική αποκτά μια εθνικιστική στάση - κάτι που σπάνια έχει κάνει από τότε που έγινε δημοκρατία το 1946.

Όσον αφορά τα δημόσια οικονομικά, ωστόσο, αυτός ο νέος εθνικισμός είναι πολύ διαφορετικός από αυτόν που πρότεινε ο Μουσολίνι. Η κυβέρνηση της Ιταλίας δεν αποσκοπεί στο... εθνικό μεγαλείο, δεν έχει στόχο να αποκαταστήσει κάποια προηγούμενη δόξα της χώρας.

Ούτε υποστηρίζει την αυτοδιοίκηση του ιταλικού λαού ενάντια στην «ανυπόληπτη ευρωπαϊκή διοίκηση», όπως κάποιοι αγγλοσάξονες συντηρητικοί επιθυμούν να περιγράφουν την προσπάθειά τους. Αντιθέτως, δίνει μια απερίσκεπτη μάχη βασισμένη στην ιδέα ότι η Ιταλία είναι υπερβολικά μεγάλη για να αποτύχει και, ως εκ τούτου, θα διασωθεί από άλλες χώρες μέλη, υπό τον φόβο της χρηματοοικονομικής κατάρρευσης.

Το σχέδιο «Α», επί του παρόντος, είναι το σχέδιο προϋπολογισμού που πρότεινε η ιταλική κυβέρνηση - ο πρώτος προϋπολογισμός στην ιστορία της ΕΕ που απορρίφθηκε από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Το πρόβλημα: Ένα έλλειμμα προϋπολογισμού της τάξεως του 2,4% για το 2019, το οποίο η Ευρωπαϊκή Επιτροπή εκτιμά ότι θα είναι στην πραγματικότητα 2,9%. Με τον ένα ή τον άλλο τρόπο, ο προβλεπόμενος προϋπολογισμός θα φέρει την Ιταλία ακόμη πιο μακριά από τον μακροπρόθεσμο στόχο της εξισορρόπησης του προϋπολογισμού της.

Σε αντίθεση με το παρελθόν, η Ρώμη δεν επιχείρησε να δικαιολογήσει τις υψηλότερες δαπάνες της ως ένα έκτακτο μέτρο που πρέπει να αντισταθμιστεί από τον δημοσιονομικό περιορισμό σε έναν μελλοντικό προϋπολογισμό. Ένα προβληματικό δημόσιο ταμείο θεωρείται πλέον το νέο «νορμάλ», όχι λόγω των επενδύσεων, αλλά λόγω των νέων κρατικών προσφορών. Είναι ακριβώς αυτή η προσέγγιση μιας απερίσκεπτης πορείας προς την αφερεγγυότητα, όπως σημειώνει το Politico.com που προκάλεσε τις εντάσεις με την Επιτροπή.

Η αδυναμία της Ιταλίας να καλύψει τις δαπάνες της ήταν αναμενόμενη και προβλέψιμη. Τα δύο κυβερνώντα κόμματα έτρεξαν στις τελευταίες εκλογές ως αντίπαλοι, ο καθένας ισχυριζόμενος ότι είναι η εναλλακτική λύση έναντι του άλλου. Δημιούργησαν ένα «συμβόλαιο» για να ρυθμίσουν τη «συμβίωση» τους, βάζοντας μέσα σε αυτό τις προεκλογικές υποσχέσεις που το καθένα από αυτά έδωσε προκειμένου να πάρει τις ψήφους των πολιτών.

Αλλά το πραγματικό πρόβλημα είναι ιδεολογικό. Η νέα εθνικιστική ρητορική της Ιταλίας κατηγορεί την Ευρώπη για την οικονομική αποδυνάμωση της χώρας και, ως εκ τούτου, την καλεί να αντισταθμίσει τις παλαιότερες πληγές. Αυτή η οπτική βασίζεται στο πιο γνωστό και παλιό σχέδιο: σύγχυση της συσχέτισης με την αιτιότητα. Οι οικονομικές επιδόσεις της Ιταλίας επιδεινώθηκαν από τις αρχές της δεκαετίας του 2000, όταν κυκλοφόρησε το ευρώ. Δυστυχώς, είναι το κοινό νόμισμα της ΕΕ - όχι η αδυναμία της χώρας να μεταρρυθμιστεί - που θεωρείται ως ο ...κακοποιός.

Αυτός ο συλλογισμός επαναλαμβάνεται στις απόψεις της Ιταλίας για τη μετανάστευση. Εδώ, η καταγγελία είναι ότι η χώρα αφέθηκε μόνη της στη διαχείριση της μεταναστευτικής κρίσης της, ανεξάρτητα από το γεγονός ότι έπρεπε να φροντίσει για τα εξωτερικά, ευρωπαϊκά σύνορα. Αυτό μπορεί να είναι ένα κατανοητό παράπονο, αλλά αξίζει να σημειωθεί ότι ένα μεγάλο μέρος των προβλημάτων της Ιταλίας με τους μετανάστες είναι αποτέλεσμα των χαλαρών πολιτικών της. Αφού η Ιταλία έθεσε σε εφαρμογή μια πιο σκληρή προσέγγιση της μετανάστευσης, σύντομα ακολούθησε απότομη πτώση στις αφίξεις μεταναστών στην γειτονική χώρα.

Ο νέος εθνικισμός της Ιταλίας περιστρέφεται γύρω από μια σιωπηρή απαίτηση για τα οικονομικά των άλλων χωρών που θα έπρεπε να «δολοφονηθούν» προς όφελος του ιταλικού Υπουργείου Οικονομίας. Γιατί να είστε προσεκτικοί, εάν μπορείτε να διακινδυνεύετε εις βάρος κάποιου άλλου; Δεν αποτελεί έκπληξη λοιπόν το γεγονός ότι ένας τέτοιος ισχυρισμός - που βασίζεται σε ένα είδος εθνικισμού που παραδόξως εγκαταλείπει την αναζήτηση της αυτάρκειας για μια απαίτηση για περισσότερη «ευρωπαϊκή αλληλεγγύη» - δεν έγινε δεκτός με ενθουσιασμό από τις άλλες χώρες μέλη της ΕΕ.

Μέχρι εκεί φτάνει ο σύγχρονος ιταλικός εθνικισμός, που ευλογεί τις αρετές της αυτάρκειας και της αυτοδυναμίας του αγαπημένου έθνους. Στην Ιταλία σήμερα, δείχνουν να έχουν τον εθνικισμό των ζητιάνων - το είδος που δεν ενδιαφέρεται για να αποκτήσει τον σεβασμό των άλλων χωρών. Του αρκεί απλά να παίρνει τα χρήματά τους.