Την παραίτησή του από την προεδρία της Ζιμπάμπουε, υπέβαλε ο Ρόμπερτ Μουγκάμπε μία εβδομάδα μετά το κίνημα του στρατού και των πρώην πολιτικών συμμάχων του εναντίον του, βάζοντας τέλος σε σχεδόν τέσσερις δεκαετίες διακυβέρνησης της χώρας από έναν ήρωα του αγώνα για την ανεξαρτησία ο οποίος μετατράπηκε σε κλασικό Αφρικανό ηγεμόνα, κυβερνώντας με σιδηρά πυγμή.

Ο 93χρονος Μουγκάμπε κρατήθηκε στην εξουσία για μία εδομάδα μετά το αναίμακτο πραξικόπημα και την εκδίωξή του από το κόμμα του, το ZANU-PF. Παραιτήθηκε λίγη ώρα αφότου το κοινοβούλιο ξεκίνησε τη διαδικασία καθαίρεσής του.

Ξέφρενοι πανηγυρισμοί ξέσπασαν εντός του κοινοβουλίου, από τους βουλευτές και τους γερουσιαστές που είχαν συγκεντρωθεί εκεί, όταν ο πρόεδρος του Σώματος Τζέικομπ Μουντέντα ανακοίνωσε την παραίτηση και, ως εκ τούτου, ανέστειλε τη συζήτηση για την καθαίρεση.

Στους δρόμους της Χαράρε, άρχισε να συρρέει κόσμος. Κάποιοι χόρευαν, οδηγοί πανηγύριζαν κορνάροντας εκκωφαντικά για να γιορτάσουν το τέλος της εποχής Μουγκάμπε – μιας εποχής που κράτησε 37 ολόκληρα χρόνια, από το 1980 που η χώρα ανέκτησε την ανεξαρτησία της. "Είμαστε απλούστατα πανευτυχείς. Επιτέλους, τα πράγματα αλλάζουν. Ονειρευόμασταν για πολύ καιρό αυτήν την ημέρα. Η χώρα πέρασε τόσες δύσκολες περιόδους", είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ένας 32χρονος κουρέας, ο Τόγκο Ντλαλάμπι.

Πολλοί από τους συγκεντρωμένους κρατούσαν πορτρέτα του αρχηγού του στρατού, του στρατηγού Κονσταντίνο Τσιουένγκα και του πρώην αντιπροέδρου Έμερσον Μνανγκάγκουα. Η αποπομπή του τελευταίου άλλωστε, τον περασμένο μήνα, ήταν η "σταγόνα που ξεχείλισε το ποτήρι" για τον στρατό: ήταν αυτή η απόφαση του Μουγκάμπε που πυροδότησε το στρατιωτικό πραξικόπημα και ανάγκασε τον πρόεδρο σε παραίτηση.

Πολλοί Ζιμπαμπουανοί που ζουν στη Νότια Αφρική κατέβηκαν επίσης στους δρόμους του Γιοχάνεσμπουργκ όπου επικρατούσε εορταστική ατμόσφαιρα..

Ο Μνανγκάγκουα ήταν ο υποψήφιος που πρόκρινε το κυβερνών κόμμα για να διαδεχτεί τον Μουγκάμπε, ο οποίος ωστόσο προσπαθούσε να ανοίξει τον δρόμο στη σύζυγό του, την 52χρονη Γκρέις –γνωστή και με το προσωνύμιο "Γκούτσι Γκρέις" για τη λατρεία που τρέφει προς τα είδη πολυτελείας.

Ο Ρόμπερτ Μουγκάμπε είναι ο μοναδικός πρόεδρος που έχει γνωρίσει η χώρα του από τη σύσταση του κράτους, το 1980. Πριν από λίγο καιρό, είχε υποσχεθεί ότι θα γιορτάσει τα 100 χρόνια του όντας ακόμη στην εξουσία, αλλά τελικά υπέκυψε στις πιέσεις των στρατηγών.

Στην επιστολή της παραίτησής του δεν κάνει καμία αναφορά στο ποιος θα τον διαδεχτεί. Ο Μουντέντα είπε ότι θα φροντίσει να ρυθμιστούν ορισμένα νομικά ζητήματα για να διασφαλιστεί ότι ένας νέος πρόεδρος θα αναλάβει καθήκοντα μέχρι αύριο το βράδυ.

Ο Μνανγκάγκουα, που εγκατέλειψε τη χώρα φοβούμενος για την ασφάλειά του, θεωρείται ο πιθανότερος διάδοχος του Μουγκάμπε. Πρώην αρχηγός των υπηρεσιων ασφαλείας, αποκαλούμενος και "Κροκόδειλος", στάθηκε επί χρόνια στο πλευρό του Μουγκάμπε και έχει κατηγορηθεί ότι συμμετείχε στην καταστολή της αντιπολίτευσης.

Ο Μουγκάμπε ήταν ήρωας της ανεξαρτησίας της Ζιμπάμπουε, χαιρετίστηκε ως ένας από τους ιδρυτές της μετααποικιακής Αφρικής και στήριξε με κάθε τρόπο την προσπάθεια για τον τερματισμό του απαρτχάιντ στη γειτονική Νότια Αφρική. Πολλοί όμως τον κατηγορούν για την καταβαράθρωση της οικονομίας, της δημοκρατίας και του δικαστικού συστήματος, καθώς και για τη χρήση βίας προκειμένου να καταστείλει όσους θεωρούσε πολιτικούς αντιπάλους του.