Η λοταρία Mega Millions στις ΗΠΑ έχει κάνει τζακ ποτ 970 εκατ. δολαρίων εν όψει της αποψινής κλήρωσης, το δεύτερο μεγαλύτερο όλων των εποχών στις ΗΠΑ.

Βέβαια οι πιθανότητες να κερδίσει κανείς είναι απογοητευτικές: μία στα 303 εκατομμύρια – είναι 20.000 φορές πιο πιθανό να σε χτυπήσει κεραυνός. Ωστόσο συμβαίνει. Τον περασμένο Ιούλιο μία ομάδα εργαζομένων σε παράρτημα της Wells Fargo στην Καλιφόρνια κέρδισε 543 εκατ. δολάρια.

Οι νικητές της αποψινής κλήρωσης θα έχουν δύο επιλογές: να πάρουν 970 εκατ. δολάρια σε δόσεις μέσα στα επόμενα 30 χρόνια, ή εφάπαξ το ποσό των 548 εκατ. δολαρίων. Αυτά προ φόρων, βέβαια. Γιατί αν υπάρξει π.χ ένας και μοναδικός νικητής στη Νέα Υόρκη που θα επιλέξει τα 548 εκατ. σε μετρητά, θα πάρει στο χέρι σχεδόν τα μισά: 276 εκατ., έχοντας πληρώσει 203 εκατ. σε ομοσπονδιακούς φόρους, 48 εκατ. σε πολιτειακούς φόρους και 21 εκατ. σε δημοτικό φόρο. Ένας κάτοικος της Καλιφόρνια θα έπαιρνε ακόμη λιγότερα χρήματα, κάπου 272 εκατ. δολάρια.

Για να κερδίσει κανείς στο Mega Millions πρέπει να επιλέξει σωστά έξι αριθμούς: πέντε λευκές μπάλες από το 1 έως το 70 και την κίτρινη «mega ball«» από το 1 έως το 25 – πολύ πιο δύσκολο από το Τζόκερ...

Το Mega Millions ξεκίνησε το 1996 ως The Big Game και διατίθεται σε 44 πολιτείες των ΗΠΑ. Το απόλυτο ρεκόρ σε τζακ ποτ λοταρίας ανήκει στο Powerball, που το 2016 κλήρωσε 1,59 δισ. δολάρια!