Τον Φρίντριχ Μερτς στηρίζει ως διάδοχο της Άγκελα Μέρκελ στην ηγεσία της Χριστιανοδημοκρατικής Ένωσης (CDU) ο Βόλφγκανγκ Σόιμπλε, σύμφωνα με το γερμανικό Der Spiegel.

Σύμφωνα με το περιοδικό, ο πρώην υπουργός Οικονομικών της χώρας κάλεσε τον Μερτς να θέσει υποψηφιότητα, αφού η Μέρκελ ανακοίνωσε την αποχώρησή της έπειτα από αποτυχίες σε δύο περιφερειακές εκλογικές αναμετρήσεις. Του έκλεισε επίσης συναντήσεις με τον Ζοζέφ Ντολ, ηγέτη στο Ευρωκοινοβούλιο του κεντροδεξιού Ευρωπαϊκού Λαϊκού Κόμματος, και με άλλους πολιτικούς με επιρροή στη Γερμανία.

Η υποστήριξη από τον Σόιμπλε, πρώην υπουργό Οικονομικών ο οποίος ήταν βασικός υποστηρικτής της δημοσιονομικής λιτότητας ως απάντηση στην κρίση χρέους της νότιας Ευρώπης μετά το 2008, αναμένεται ότι θα δώσει σημαντική ώθηση στην υποψηφιότητα του επιχειρηματία Φρίντριχ Μερτς.

Ο επόμενος ηγέτης του κόμματος αναμένεται ότι θα διαδεχθεί την Μέρκελ στην καγκελαρία, αν και η καγκελάριος δήλωσε πως θέλει να παραμείνει στη θέση της για άλλα τρία χρόνια, αφού παραιτηθεί από την ηγεσία του CDU.

Ενδεχόμενη νίκη του Μερτς στις εσωκομματικές εκλογές τον ερχόμενο μήνα θα σηματοδοτήσει μια στροφή προς τον φιλικό προς τις επιχειρήσεις και τη χαμηλή φορολογία δεξιό συντηρητισμό, τον οποίο η Μέρκελ είχε βάλει στην άκρη στη διάρκεια των 13 ετών της καγκελαρίας της. Ο Σόιμπλε, όπως και ο Μερτς, αναφερόταν κάποτε ως μελλοντικός ηγέτης των Χριστιανοδημοκρατών και καγκελάριος, πριν η Μέρκελ παραμερίσει πρώτα τον έναν και μετά τον άλλον.

Μέχρι στιγμής δεν υπάρχει απάντηση στο δημοσίευμα του Spiegel από το γραφείο Τύπου του γερμανικού κοινοβουλίου.