Στις 12:00 τοπική ώρα Ουάσινγκτον (19:00 ώρα Ελλάδας) θα βρεθεί στο Λευκό Οίκο ο αμερικανός πάστορας Άντριου Μπράνσον, επίκεντρο διπλωματικής διαμάχης μεταξύ Τουρκίας και ΗΠΑ.

Ο πάστορας, που απελευθερώθηκε χθες Παρασκευή, θα προσγειωθεί σε στρατιωτική βάση κοντά στην Ουάσινγκτον το Σάββατο και πιθανόν να επισκεφτεί τον Λευκό Οίκο την ίδια μέρα, δήλωσε αργά την Παρασκευή ο πρόεδρος Ντόναλντ Τραμπ.

«Είναι μεγάλη μας τιμή να τον έχουμε πίσω μαζί μας», είπε ο Τραμπ στους δημοσιογράφους.

«Υποφέραμε πολύ, αλλά είμαστε ευγνώμονες σε πολλούς ανθρώπους», πρόσθεσε ο Ρεπουμπλικάνος πρόεδρος, τονίζοντας ότι δεν υπήρξε καμία συμφωνία με την Τουρκία για άρση των αμερικανικών κυρώσεων σε αντάλλαγμα της απελευθέρωσης του πάστορα.

Το αεροσκάφος που μεταφέρει τον 50χρονο πάστορα απογειώθηκε από το αεροδρόμιο της Σμύρνης, νωρίτερα το βράδυ της Παρασκευής με πρώτο σταθμό την Γερμανία. Τ

ΤΝωρίτερα ο δικηγόρος του πάστορα, ο Ισμαήλ Τζεμ Χαλαβουρτ ανέφερε ότι ο Μπράνσον θα μείνει για δύο ημέρες στη Γερμανία και από εκεί θα συνεχίσει κατόπιν το ταξίδι του για τις ΗΠΑ.

O Μπράνσον, αρχικά φυλακίστηκε και έπειτα τελούσε υπό κατ' οίκον περιορισμό για δύο χρόνια, κατηγορούμενος ότι προσπάθησε να ανατρέψει την τουρκική κυβέρνηση στο πραξικόπημα του 2016 στην Τουρκία.

Ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Μάικ Πομπέο ζήτησε από την τουρκική κυβέρνηση να «απελευθερώσει γρήγορα» άλλους Αμερικανούς πολίτες και προσωπικό του Στέιτ Ντιπάρτμεντ που εργάζεται στην Τουρκία, οι οποίοι εξακολουθούν να κρατούνται στη χώρα, μετά την απελευθέρωση του πάστορα Άντριου Μπράνσον.