Τουλάχιστον 600 σπίτια έγιναν παρανάλωμα του πυρός τα ξημερώματα της Τρίτης σε μια τεράστια πυρκαγιά που ξέσπασε σε μια φτωχή συνοικία του Μανάους, στην πολιτεία Αμαζόνας, στη Βραζιλία.

Η φωτιά, που ξεκίνησε νωρίς το βράδυ, τέθηκε υπό έλεγχο γύρω στα μεσάνυχτα και στη μάχη με τις φλόγες συμμετείχαν περισσότεροι από 100 πυροσβέστες.

Τέσσερις άνθρωποι μεταφέρθηκαν σε νοσοκομεία διότι εισέπνευσαν καπνό, όμως ο τελευταίος απολογισμός των αρχών δεν αναφέρει κάποιον σοβαρά τραυματία.

Η πυρκαγιά εκδηλώθηκε στη φτωχή συνοικία Εντουκάντος, κοντά στο κέντρο του Μανάους. Πρόκειται για μια πυκνοκατοικημένη περιοχή, που αποτελείται κυρίως από επισφαλείς ξύλινες κατοικίες, πάνω σε πιλοτές, οι οποίες μπορούν γρήγορα να γίνουν παρανάλωμα του πυρός.

«Πρόκειται ίσως για τη μεγαλύτερη αστική πυρκαγιά στην ιστορία της πόλης του Μανάους» δήλωσε ο αναπληρωτής γραμματέας της αρχής πολιτικής προστασίας της πολιτείας Ερμοτζένες Ραμπέλο.

Σύμφωνα με το υπουργείο Ασφάλειας της πολιτείας, τα πρώτα στοιχεία της έρευνας δείχνουν ότι η φωτιά προκλήθηκε από μια χύτρα ταχύτητας. Οι φλόγες γρήγορα εξαπλώθηκαν εξαιτίας των ισχυρών ανέμων, που έπνεαν στην περιοχή.

Εκατοντάδες άνθρωποι βγήκαν από τα σπίτια τους πανικόβλητοι, προσπαθώντας να σώσουν ό,τι μπορούσαν και περισσότεροι από 2000 άνθρωποι αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τις εστίες τους.

Η πρόσβαση των πυροσβεστών ήταν πολύ δύσκολη λόγω των στενών δρόμων της συνοικίας. Χρειάστηκε να χρησιμοποιηθούν γερανοί για να απομακρυνθούν τα σταθμευμένα αυτοκίνητα και να επιτραπεί η πρόσβαση των πυροσβεστικών οχημάτων.