«Η Ελλάδα άφησε πίσω την εποχή των μνημονίων, πορεύεται μόνη της», δήλωσε ο εκπρόσωπος Τύπου της Ευρωπαϊκής Επιτροπής, Μαργαρίτης Σχοινάς, εκφράζοντας την αισιοδοξία του για την πορεία της χώρας. Σημείωσε δε ότι περισσότερες από 22.000 μικρές και μεσαίες επιχειρήσεις στην Ελλάδα θα ωφεληθούν από επενδύσεις άνω των 18,2 δισ. ευρώ που θα ενεργοποιήσει το Ευρωπαϊκό Ταμείο Στρατηγικών Επενδύσεων.

Σε δηλώσεις του σε εκδήλωση κοπής της πρωτοχρονιάτικης πίτας του Επαγγελματικού Επιμελητηρίου Θεσσαλονίκης (ΕΕΘ) που πραγματοποιήθηκε στο φουαγιέ του Μεγάρου Μουσικής το Σάββατο, ο Ευρωπαίος αξιωματούχος υπογράμμισε ότι «τώρα είναι η ώρα να φτιάξουμε ένα σοβαρό κράτος, μια οικονομία που θα γεννά ευκαιρίες και όχι χρέη, μια παιδεία που δεν θα τραβάει όλους προς τα κάτω, με δαπάνες άμυνας και υγείας που θα λειτουργούν υπέρ των πολιτών».

Σύμφωνα με τον κ. Σχοινά, τρεις είναι οι λόγοι που μας επιτρέπουν να είμαστε αισιόδοξοι για το μέλλον της χώρας: Ο πρώτος είναι πως «το χρέος της χώρας βρίσκεται πλέον στα χέρια της ευρωπαϊκής οικογένειας», ο δεύτερος πως «οι ιστορικές θυσίες των Ελλήνων άνοιξαν το κλειδί της μετάβασης στην κανονικότητα» και ο τρίτος πως «όλοι θέλουν να μείνει η χώρα αγκυροβολημένη στην ΕΕ».

Αναφερόμενος στα ευρωπαϊκά εργαλεία στήριξης των μικρομεσαίων επιχειρήσεων είπε πως η Ελλάδα «βρίσκεται στην πρώτη θέση των δικαιούχων χωρών του Ευρωπαϊκού Ταμείου Στρατηγικών Επενδύσεων, που προβλέπεται στο σχέδιο Γιούνκερ, σε σχέση με το ΑΕΠ της».  Για τον επόμενο κοινοτικό προϋπολογισμό 2021 - 2027 τόνισε πως «η Επιτροπή πρότεινε κονδύλια συνοχής ύψους 21,7 δισ. ευρώ στην Ελλάδα. Η πρόταση αυτή συνιστά αύξηση των κονδυλίων συνοχής προς τη χώρα κατά 1,5 δισ. ευρώ σε σχέση με την προγραμματική περίοδο 2014 - 2020 τη στιγμή που ο συνολικός προϋπολογισμός της πολιτικής συνοχής μειώνεται», ενώ έκανε λόγο για λιγότερη γραφειοκρατία και λιγότερο επαχθείς διαδικασίες ελέγχου για τις επιχειρήσεις και τους επιχειρηματίες που επωφελούνται από τη στήριξη της ΕΕ.

Στάθηκε δε στα «βήματα» που απαιτούνται για τη συνέχεια λέγοντας πως «η Θεσσαλονίκη δεν έχει ακόμη καταφέρει να γίνει κέντρο εκπαίδευσης και καινοτομίας και να φέρει επενδύσεις, ερευνητές και νέα προϊόντα». Συγκεκριμένα για το τουριστικό προϊόν της περιοχής είπε πως «δεν έχουμε επιτύχει να το πακετάρουμε ως ενιαίο προορισμό που μπορεί να αφορά πολλαπλά τον ίδιο επισκέπτη».

Ο κ. Σχοινάς στάθηκε ιδιαίτερα στον ρόλο και τις προοπτικές της Θεσσαλονίκης και της Μακεδονίας στο ευρύτερο περιβάλλον της Νοτιοανατολικής Ευρώπης. «Η Θεσσαλονίκη σήμερα αρέσει», είπε χαρακτηριστικά προσθέτοντας πως «έχει ένα θετικό πρόσημο ευρύτερης αναγνωρισιμότητας, ολοένα βελτιούμενο brand name, απαράμιλλες φυσικές ομορφιές, μνημειακό και ιστορικό πλούτο και κυρίως είναι απαλλαγμένη από αρνητικότητα που συνοδεύει άλλες πόλεις της ΝΑ Ευρώπης σε σχέση με ασφάλεια, κοινωνικές αντιλήψεις και τρόπο ζωής».

Ανέφερε ως λόγους για τη θετική δυναμική της πόλης το ότι «μετά από δεκαετίες συγκρούσεων, ταραχών και κάθε είδους εθνικιστικών παροξυσμών τα Δυτικά Βαλκάνια μοιάζουν να στοιχίζονται αμετάκλητα σε ευρωπαϊκή τροχιά» και πως «οι προοπτικές ένταξης της Βουλγαρίας και της Ρουμανίας στο Σέγκεν και η κατάργηση του χερσαίου ενδοκοινοτικού συνόρου θα δημιουργήσει έναν πρωτοφανή στην ιστορία της περιοχής ενιαίο δημόσιο χώρο που θα ενοποιεί οικονομικά, στρατηγικά, κοινωνικά την περιοχή από την Μαύρη Θάλασσα μέχρι το Αιγαίο, από τον Δούναβη μέχρι τον Αλιάκμονα».