«The end is near...»
«Δίνοντας ένα δείγμα από την πιο "επιθετική" μουσική που θα μπορούσε δημιουργηθεί, παίζοντας σε σχεδόν 3.000 συναυλίες ανά τον κόσμο, κερδίζοντας αμέτρητα βραβεία, κάνοντας εκατοντάδες εξώφυλλα και δυστυχώς βιώνοντας την απώλεια ενός εκ των ιδρυτικών μελών μας (του κιθαρίστα Τζεφ Χάνεμαν), η εποχή των Slayer, ενός εκ των μεγαλύτερων thrash/metal/punk γκρουπ όλων των εποχών φτάνει στο τέλος της», ανέφερε μεταξύ άλλων η προ αρκετών μηνών ανάρτηση της μπάντας στα social media, ανακοινώνοντας την τελευταία παγκόσμια περιοδεία τους που περιλαμβάνει μια στάση και στην Αθήνα..

Με τον τρόπο αυτό, οι θρύλοι της thrash metal μουσικής κλείνουν παγηγυρικά την πορεία τους ευχαριστώντας παράλληλα τους θαυμαστές τους για την υποστήριξη όλα αυτά τα 37 χρόνια που ήταν γεμάτα όμορφες στιγμές και αξέχαστες εμπειρίες. Η μεγάλη περιοδεία ξεκίνησε από το Σαν Ντιέγκο της Καλιφόρνια το Μάιο του 2018 και σήμερα (13 Ιουλίου) κάνει μια στάση στην Αθήνα και στο κλειστό γήπεδο μπάσκετ του ΟΑΚΑ, μια αλλαγή χώρου της τελευταίας στιγμής, καθώς οι Slayer επρόκειτο να παίξουν στη Λεωφόρο, ένα γήπεδο που έχει φιλοξενήσει ιστορικές συναυλίες.

Oι Slayer
Το γκρουπ δημιουργήθηκε το 1981 στην Καλιφόρνια από τους κιθαρίστες της μπάντας, Κέρι Κινγκ και Τζεφ Χάνεμαν (τα υπόλοιπα δυο μέλη της αρχικής σύνθεσης είναι ο μπασίστας και τραγουδιστής Τομ Αράγια και ο ντράμερ Ντέιβ Λομπάρντο) και θεωρείται ένα από τα τέσσερα σημαντικότερα του thrash metal, μαζί με τους Metallica, Megadeth και Anthrax.

To ντεμπούτο άλμπουμ των Slayer κυκλοφόρησε το 1983 με τίτλο «Show No Mercy» (που κόστισε 400 δολάρια και άγγιξε τις 60.000 πωλήσεις) και πραγματικά τόσο με τον ακραίο, καταιγιστικό και «δολοφονικό» ήχο τους όσο και με τους προκλητικούς στίχους (περί Σατανισμού, θρησκείας, μανιακών δολοφόνων, βιαιοπραγιών πολέμου) για τους οποίους πολλές φορές λογοκρίθηκαν και απαγορεύθηκαν, το συγκρότημα δεν έδειξε κανένα έλεος! Προκαλώντας ακόμα περισσότερο, στα πρώτα live η μπάντα παρουσίαζε μια αποκρυφιστική εικόνα με ανάλογο μακιγιάζ, πεντάλφες, ανάποδους σταυρούς κλπ.

Το τρίτο στούντιο άλμπουμ «Reign in Blood» που κυκλοφόρησε το 1986 χαρακτηρίστηκε ως το πιο «σκληρό» άλμπουμ όλων των εποχών και απογείωσε τη φήμη της μπάντας, ενώ συμπεριλαμβάνεται στη λίστα με τα καλύτερα heavy metal άλμπουμ, ever. 

Συνολικά οι Slayer έχουν κυκλοφορήσει 12 studio άλμπουμ, με πιο πρόσφατο το «Repentles» το 2015 και δυο live άλμπουμ, ενώ τέσσερις φορές έχουν προταθεί για βραβείο Grammy, κερδίζοντας τελικά δυο. Το 2007 για το τραγούδι «Eyes of the Insane» και το 2008 για το τραγούδι «Final Six». 

Αξίζει να σημειωθεί ότι στο τελευταίο άλμπουμ των Slayer κιθάρα παίζει ο Γκάρι Χολτ των Exodus, ο οποίος αντικατέστησε τον Χάνεμαν που πέθανε το Μάιο του 2013 από κίρρωση του ήπατος. Στο δίσκο δεν συμμετέχει ούτε ο Λομπάρντο, που αποχώρησε οριστικά από το συγκρότημα και αντικαταστάθηκε από τον Πολ Μπόσταφ. Το «Repentles» ανέβηκε στην 4η θέση του Billboard και περιλαμβάνει κομμάτια που είχε συνθέσει ο Χάνεμαν πριν πεθάνει. Mε δηλώσεις του ο Κινγκ λίγο πριν την κυκλοφορία του άλμπουμ ανέφερε «Το Repentless είναι ο φόρος τιμής μου στον Τζεφ (Χάνεμαν). Το αποκαλώ "HannemAnthem"». 

Προτού το γήπεδο μπάσκετ του ΟΑΚΑ αρχίσει να σείεται συθέμελα από τους Έλληνες φαν της μπάντας που θα ουρλιάζουν «slayeeeeer», θυμίζουμε ότι το γκρουπ έχει παίξει ζωντανά στην Ελλάδα άλλες 5 φορές:

  • 12 Ιουλίου 1996 – Rock of Gods festival, Πειραιάς 
  • 31 Οκτωβρίου 1998 – Γήπεδο Περιστερίου, Αθήνα 
  • 8 Ιουλίου 2005 – Rockwave festival, Terravibe, Μαλακάσα, για πρώτη φορά με τo original line up 
  • 24 Ιουνίου 2010 – Sonisphere festival, Terravibe, Μαλακάσα 
  • 1η Ιουλίου 2013 – Heavy By The Sea festival, Πλατεία Νερού, Αθήνα

Ήγγικεν λοιπόν εκείνη η ώρα να κρεμάσουν τις κιθάρες τους και να βγουν στη «σύνταξη»; Οι... ακραίοι Slayer αυτό δηλώνουν, αλλά όσο δεν διαρρηγνύουν τα ιμάτιά τους για αυτό, ας μη βιαστούν οι φαν τους να τα βάψουν και εντελώς μαύρα. Ίδωμεν. 

Trivia

  • Oι Slayer βρίσκονται στη λίστα με τις 50 σημαντικότερες metal μπάντες του 21ου αιώνα
  • Πριν γίνει μέλος των Slayer, ο Τομ Αράγια εργαζόταν ως θεραπευτής αναπνευστικού συστήματος (μια περιζήτητη ειδικότητα στις Η.Π.Α.)
  • Ο Ντέιβ Λομπάρντο γνωρίστηκε με τον Κινγκ όταν ο πρώτος εργαζόταν ως διανομέας σε πιτσαρία
  • Φήμες που ήθελαν ο αρχικός τίτλος της μπάντας να είναι Dragonslayer, από την ομώνυμη ταινία του 1981, δεν ευσταθούν. Ο Κινγκ μάλιστα το έχει διαψεύσει αυτό δηλώνοντας: «Ποτέ δεν υπηρξαμε ως Dragonslayer. Είναι ένας μύθος που παραμένει έως σήμερα»
  • Το τραγούδι «Necrophobic», από το άλμπουμ «Reign in Blood» του 1986 είναι το πιο γρήγορο των Slayer, με 250 beats ανά λεπτό
  • Αν παίξετε το τραγούδι «Hell Awaits» ανάποδα θα ακούσετε τη φράση «Join Us»
  • Το τραγούδι «213» που βρίσκεται στο άλμπουμ «Divine Intervention» οφείλει τον τίτλο του στον αριθμό του διαμερίσματος του serial killer Τζέφρι Ντάμερ (γνωστός και ως Cannibal Killer)
  • Ο Κέρι Κινγκ έχει τη δική του bobble-head φιγούρα
  • Το «Payback», το τελευταίο τραγούδι του άλμπουμ «God Hates Us All» (2001) έχει το μικρότερο κιθαριστικό σόλο σε τραγούδι των Slayer. Διαρκεί μόνο 10 δευτερόλεπτα
  • Το τραγούδι «Eyes of the Insane» συμπεριλήφθηκε στο σάουντρακ της ταινίας «Σε Βλέπω ΙΙ» και κέρδισε Βραβείο Grammy Καλύτερου Metal τραγουδιού. Ωστόσο η μπάντα δεν παρέστη στην Τελετή Απονομής των Βραβείων καθώς βρισκόταν σε περιοδεία
  • Το πρώτο βιντεοκλίπ του συγκροτήματος ήταν για το τραγούδι «Seasons in the Abyss» του 1990 και γυρίστηκε στις Πυραμίδες της Γκίζας
  • Ο ντράμερ των Slayer, Ντέιβ Λομπάρντο αποχώρησε για πρώτη φορά από το γκρουπ το Νοέμβριο του 1986 και τον αντικατέστησε ο Τόνι Σκαλιόνε από το thrash metal συγκρότημα, Whiplash. Το 1987 ο Λομπάρντο επέστρεψε στους Slayer για να ξαναφύγει το Μάιο του 1992, δημιουργώντας το δικό του συγκρότημα, τους Grip Inc. Αντικαταστάτης του τότε ήταν ο Πολ Μπόσταφ των Forbidden. Αρχικά ο Μπόσταφ σταμάτησε να παίζει με την μπάντα για ένα χρόνο περίπου και αντικαταστάθηκε από τον Τζον Ντέτε των Testament. Τον Δεκέμβριο όμως του 2001 ο Πολ Μπόσταφ άφησε το συγκρότημα λόγω χρόνιου προβλήματος στον αγκώνα και αντικαταστάθηκε από ποιον λέτε; Τον Ντέιβ Λομπάρντο! Το Μάιο του 2013 ο Λομπάρντο ανακοίνωσε την αποχώρηση του από το συγκρότημα για τρίτη -και τελευταία- φορά, με τον Πολ Μπόσταφ να επιστρέφει. Λίγους μήνες αργότερα, ανακοινώθηκε και η επίσημη ένταξη του Γκάρι Χολτ των Exodus
  • Aν και o Tζεφ Χάνεμαν προωθούσε τις κιθάρες ESP η κιθάρα που χρησιμοποιούσε πάντα στη σκηνή ήταν μια Jackson
  • Το 1996 οι γονείς της Έλις Πάλερ, άσκησαν μήνυση στους Slayer, γιατί θεώρησαν ότι η μουσική του συγκροτήματος επηρέασε τους δολοφόνους της κόρης τους. Η συγκεκριμένη κοπέλα ναρκώθηκε, βιάστηκε και μετά θυσιάστηκε στο Σατανά από τρεις οπαδούς των Slayer. Ωστόσο, το 2001 η μήνυση αποσύρθηκε για λόγους ελευθερίας του λόγου, έλλειψης ευθυνών, κ.α.
  • Το άλμπουμ «God Hates Us All» κυκλοφόρησε στις 11 Σεπτεμβρίου του 2001, την ημέρα της τρομοκρατικής επίθεσης στους Δίδυμους Πύργους
  • O Kέρι Κινγκ έπαιξε στο τραγούδι «What We're All About» της pop/punk μπάντας Sum 41 και επίσης εμφανίστηκε και στο βίντεο του τραγουδιού. Όταν τον ρώτησαν για τη συμμετοχή του εκείνη, απάντησε: «Οι Sum 41 είναι μεγάλοι θαυμαστές των Slayer και ωραίοι τύποι, έρχονται και σε πολλές συναυλίες μας. Ωστόσο, στην πραγματικότητα το έκανα γιατί ένας τύπος από τη δισκογραφική μας δεν σταματούσε να με πρήζει». Επίσης, ο Κέρι Κινγκ έπαιζε και το κιθαριστικό σόλο στο τραγούδι των Beastie Boys «No Sleep till Brooklyn»