Από τα μέσα του 1979 μέχρι τον Μάιο του 1981 στην Ατλάντα των ΗΠΑ διαπράχθηκαν τουλάχιστον 30 φόνοι νεαρών μαύρων, με τα 24 θύματα να είναι παιδιά και έφηβοι ηλικίας 7-17 ετών. Ο ένοχος βρέθηκε στο πρόσωπο ενός 23χρονου τότε μαύρου, του Γουέιν Γουίλιαμς, που καταδικάστηκε για δύο από τους φόνους σε δις ισόβια και μέχρι και σήμερα υποστηρίζει την αθωότητά του. Ενώ οι υποψίες για ανάμειξη της Κου Κλουξ Κλαν δίνουν άλλη διάσταση στην ιστορία...

Τον περασμένο Μάρτιο η αστυνομία της Ατλάντα, ύστερα από εντολή της δημάρχου της πόλης, άνοιξε και πάλι την υπόθεση με την ελπίδα ότι η σύγχρονη τεχνολογία θα δώσει μια πιο ξεκάθαρη εικόνα. Την υπόθεση ανοίγει και με τον δικό της τρόπο η σειρά «Mindhunter» στη δεύτερη σεζόν της, που είναι ήδη από τις 16 Αυγούστου διαθέσιμη στο Netflix.

Η ομάδα αναλυτών του FBI που μελετάει τους σίριαλ κίλερ ταξιδεύει στην Ατλάντα για να ερευνήσει τους φόνους, και η γενικότερη εντύπωση είναι ότι πίσω τους βρίσκεται η Κου Κλουξ Κλαν. «Στατιστικά οι σίριαλ κίλερ σπάνια περνούν τα φυλετικά όρια», λέει στο παρακάτω τρέιλερ ο πράκτορας Χόλντεν Φορντ (Τζόναθαν Γκροφ). «Στατιστικά, η Κου Κλουξ Κλαν σκοτώνει μαύρους» είναι η απάντηση που παίρνει.

Στα μέσα του 1979 δύο 14χρονοι, ο Έντουαρντ Χόουπ Σμιθ και ο Άλφρεντ Έβανς, εξαφανίστηκαν με διαφορά 4 ημερών. Τα πτώματά τους βρέθηκαν στις 28 Ιουλίου σε μια δασώδη περιοχή, ο Σμιθ πυροβολημένος στην πλάτη, ο Έβανς στραγγαλισμένος.

Στις 4 Σεπτεμβρίου ο 14χρονος Μίλτον Χάρβεϊ εξαφανίστηκε όταν η μητέρα του τον έστειλε για μια δουλειά στην τράπεζα. Είχε πάρει μαζί το κίτρινο ποδήλατό του, το οποίο βρέθηκε μια εβδομάδα αργότερα σε απομακρυσμένη περιοχή. Το πτώμα του εντοπίστηκε τον Νοέμβριο.

Στις 21 Οκτωβρίου ο 9χρονος Γιουσούφ Μπελ εξαφανίστηκε πηγαίνοντας σε ένα μαγαζί. Ένας μάρτυρας ισχυρίστηκε ότι τον είδε να μπαίνει σε ένα μπλε αυτοκίνητο. Το πτώμα του βρέθηκε στις 8 Νοεμβρίου σε ένα εγκαταλελειμμένο δημοτικό σχολείο. Είχε δύο τραύματα στο κεφάλι και είχε πεθάνει από στραγγαλισμό.

Στις 4 Μαρτίου 1980 εξαφανίστηκε το πρώτο κορίτσι, η 12χρονη Έιντζελ Λενέρ. Το πτώμα της βρέθηκε έξι μέρες μετά σε ένα οικόπεδο. Τα χέρια της ήταν δεμένα με καλώδιο και στο στόμα της υπήρχε σφηνωμένο ένα γυναικείο εσώρουχο που δεν ήταν δικό της. Ατία θανάτου και πάλι ο στραγγαλισμός.


Φωτογραφίες των θυμάτων

Στις 11 Μαρτίου εξαφανίστηκε ο 11χρονος Τζέφρεϊ Μάθις, που η μητέρα του τον είχε στείλει για θελήματα. Πολύ καιρό αργότερα ένα κορίτσι ισχυρίστηκε ότι τον είχε δει να μπαίνει σε ένα μπλε αυτοκίνητο με έναν λευκό και έναν μαύρο άνδρα. Όταν το πτώμα του βρέθηκε 11 μήνες μετά την εξαφάνισή του σε ένα δάσος, δεν ήταν δυνατό να διαπιστωθεί η αιτία θανάτου.

Η μακάβρια λίστα συνεχίζεται μέχρι τον Νοέμβριο του 1980 με ακόμη 11 θανάτους παιδιών, ενώ από τον Ιανουάριο μέχρι τον Μάιο του 1981 βρέθηκαν 6 πτώματα παιδιών και 6 ενηλίκων, από 20 έως 28 ετών. Παρά τις διαφορές στην ηλικία των θυμάτων, όλα εξαφανίζονταν στην ίδια περιοχή, τη λεωφόρο Memorial Drive και 11 βασικούς δρόμους γύρω από αυτή.

Περισσότεροι από 100 αστυνομικοί και πράκτορες προσπαθούσαν να λύσουν την υπόθεση, όσο οι αρχές της πόλης είχαν επιβάλει απαγορεύσεις κυκλοφορίας και οι γονείς είχαν σταματήσει να στέλνουν τα παιδιά τους στο σχολείο και δεν τα άφηναν να παίζουν στο δρόμο. Οι ειδικοί του FBI προέβλεψαν ότι ο δολοφόνος θα προσπαθούσε να ρίξει το επόμενο πτώμα σε νερό για να αποκρύψει τυχόν στοιχεία, και η αστυνομία άρχισε να παρακολουθεί 12 γέφυρες, κυρίως κατά μήκους του ποταμού Τσαταχούτσι.


Στιγμιότυπο από τις διαμαρτυρίες των κατοίκων της Ατλάντα

Σε μία από αυτές τις παρακολουθήσεις, στις 22 Μαΐου 1981, ένας αστυνομικός άκουσε κάτι ογκώδες να πέφτει στο νερό και ένας συνάδελφός του είδε ένα λευκό στέισον βάγκον Chevrolet του 1970 να κάνει επιτόπου στροφή στη γέφυρα. Λίγο πιο κάτω δύο περιπολικά σταμάτησαν το ύποπτο αυτοκίνητο, το οποίο οδηγούσε ο 23χρονος μαύρος Γουέιν Γουίλιαμς. Δήλωσε φωτογράφος και ατζέντης μουσικών, που πήγαινε σε μια κοντινή πόλη για να περάσει από ακρόαση μια τραγουδίστρια, τη Σέριλ Τζόνσον – η αστυνομία δεν κατάφερε να εντοπίσει την ίδια ή αποδείξεις για το ραντεβού αυτό. Ενώ μετά από δύο ημέρες βρέθηκε να επιπλέει στο ποτάμι, μερικά μίλια παρακάτω από τη συγκεκριμένη γέφυρα το πτώμα του 27χρονου Ναθάνιελ Κάρτερ.

Τρίχες σκύλου και ίνες χαλιού που εντοπίστηκαν στο πίσω μέρος του αυτοκινήτου ήταν τα βασικά ενοχοποιητικά στοιχεία στη δίκη του Γουίλιαμς, καθώς παρόμοιες είχαν βρεθεί σε κάποια από τα θύματα. Προέρχονταν από το σκύλο του και από το χαλί στο σπίτι των γονιών του. Επιπλέον, ο Γουίλιαμς ήταν ο μόνος ύποπτος που είχε εντοπιστεί ύστερα από ένα ένα μήνα παρακολούθησης των 12 γεφυρών. Τη βραδιά που τον σταμάτησαν ισχυρίστηκε ότι είχε πετάξει σκουπίδια, ενώ στη δίκη του έλεγε ότι δεν σταμάτησε καν, απλά έκανε επί τόπου στροφή. Ενώ δεν τον βοήθησε καθόλου το γεγονός ότι είχε μοιράσει φυλλάδια σε γειτονιές μαύρων, με τα οποία καλούσε νέους και νέες ηλικίας 11-21 ετών να περάσουν από ακρόαση για το μουσικό γκρουπ Gemini που ήθελε να σχηματίσει.


Η φωτογραφία της σύλληψης του Γουέιν Γουίλιαμς

Στις 27 Φεβρουαρίου 1982, οι ένορκοι βρήκαν τον Γουίλιαμς ένοχο για τους φόνους του 21χρονου Τζίμι Ρέι Πέιν και του 27χρονου Ναθάνιελ Κάρτερ, και έκτοτε βρίσκεται στις Πολιτειακές Φυλακές Χάνκοκ της Τζόρτζια. Οι περισσότεροι από τους υπόλοιπους φόνους καταλογίστηκαν σε εκείνον χωρίς να υπάρχουν συγκεκριμένα ενοχοποιητικά στοιχεία. Άλλωστε η πολιτική πίεση για κλείσιμο της υπόθεσης ήταν μεγάλη, καθώς η πόλη έπρεπε να ηρεμήσει και να επιστρέψει στους ρυθμούς της.

Η μαύρη κοινότητα της Ατλάντα πίστευε πάντα ότι για τους φόνους ευθυνόταν η Κου Κλουξ Κλαν. Υπήρχαν έντονες υποψίες για ένα συγκεκριμένο μέλος της, τον Τσαρλς Σάντερς και τον αδερφό του, Ντον. Ωστόσο ύστερα από στενή τους παρακολούθηση σε διάστημα κατά το οποίο διαπράχθηκαν 4 φόνοι, δεν μπόρεσε να επιβεβαιωθεί ανάμειξή τους σε αυτούς. Ο αναλυτής του FBI Τζον Ε. Ντάγκλας, σε βιβλίο του οποίου βασίζεται και η σειρά «Mindhunter», είχε υποστηρίξει από την αρχή της υπόθεσης ότι ο δολοφόνος ήταν νεαρός μαύρος. Ωστόσο στο βιβλίο σημειώνει ότι ενώ δεν υπάρχει καμία αμφιβολία για τους δύο φόνους για τους οποίους καταδικάστηκε, δεν πιστεύει ότι όλοι πρέπει να αποδίδονται σε εκείνον. «Ο δράστης δεν είναι ένας και η αλήθεια δεν είναι ευχάριστη», λέει χαρακτηριστικά.

Η σειρά «Mindhunter» από την πλευρά της, δεν ήρθε να δώσει απάντηση στα ερωτήματα που έμειναν ανοιχτά. Αλλά για να μας θυμίσει για μία ακόμη φορά το τρομαχτικό σκοτάδι που υπάρχει στα βάθη της ανθρώπινης ψυχής...