«Πάντα με γοητεύουν οι προκλήσεις, τα δύσκολα εγχειρήματα… Όταν έχεις ασχοληθεί με κάτι τόσο πολύ, όπως εγώ με την παρουσίαση δελτίου ειδήσεων, τότε η πρόκληση και η δυσκολία είναι να το επανεφεύρεις. Έχει επίσης ρίσκο για το πως θα το κάνεις. Όλα αυτά είναι δόσεις αδρεναλίνης για εμένα», δήλωσε σε πρόσφατη συνέντευξή της η Έλλη Στάη. 

Η γυναίκα, που έχει χαρακτηριστεί ως η «σιδηρά κυρία» της ενημέρωσης και που με το λόγο της κατάφερε να «στήσει» στον τοίχο δεκάδες φορές υπουργούς, βουλευτές, ακόμη και πρωθυπουργούς, επιστρέφει στη μικρή οθόνη έπειτα από πέντε χρόνια, με δύο θέσεις που τις γνωρίζει πολύ καλά. 

Η δημοσιογράφος θα βρεθεί από σήμερα Τετάρτη στο τιμόνι του κεντρικού δελτίου ειδήσεων του Open στις 19.00, ενώ από τις αρχές του 2019 θα αναλάβει πολιτική εκπομπή στο κανάλι καθώς οι εξελίξεις στη χώρα και οι επερχόμενες εκλογές δημιουργούν πρόσφορο έδαφος. 

«Η ατάκα “εκλογές χωρίς Στάη δεν γίνεται” είναι μια από τις πρώτες που μου είπε ο Τζώνη Καλημέρης (Διευθύνων Σύμβουλος Open). Ομολογώ ότι, πέρα από το αστείο, για μένα έχει μεγάλη σημασία. Έκρινα ότι σε αυτή τη φάση, δηλαδή σε μια προεκλογική χρονιά, θα είχε αυξημένο ενδιαφέρον το να αναλάβω ξανά ένα δελτίο ειδήσεων παρά σε μια flat πολιτική περίοδο», ανέφερε πριν λίγες ημέρες σε κυριακάτικη εφημερίδα, τονίζοντας μάλιστα ότι «δεν δέχεται εντολές από κανέναν για να παραβιάσει τις δημοσιογραφικές αρχές που έχει». 

Η Έλλη Στάη, άλλωστε, διαθέτει τη δική της μακρά και επιτυχημένη πορεία στο χώρο της τηλεόρασης και έχει αποδείξει ότι δεν εγκλωβίζεται σε στεγανά, έχοντας το θάρρος και τη δυναμική να αντιμετωπίζει την κάθε κατάσταση και να αποχωρεί όταν αυτή θεωρήσει ότι είναι απαραίτητο. 

Με μία καριέρα που μετρά σχεδόν 40 χρόνια, πολλές ένδοξες και λαμπρές στιγμές, αλλά και δύσκολα μονοπάτια, η επιβλητική γυναίκα με τα ωραιότερα μάτια της ελληνικής τηλεόρασης έχει μία ζωή που αξίζει να θυμηθείτε λίγο πριν τη μεγάλη της επιστροφή. 

Οι σπουδές & τα πρώτα βήματα στη δημοσιογραφία
Γεννημένη στις 24 Μαρτίου του 1954, κόρη του βουλευτή του Κόμματος των Φιλελευθέρων Μάρκου Τσαρλαμπά (κατάγεται από οικογένεια ευγενών και συγκαταλέγεται  στη λίστα του «Λίμπρο ντ' όρο» (Χρυσό βιβλίο) της Λευκάδας) και της Αικατερίνης Τσαρλαμπά (διετέλεσε διευθύντρια του γραφείου του Αναστάσιου Πεπονή, που στις κυβερνήσεις Ανδρέα Παπανδρέου ήταν μεταξύ των σημαντικότερων υπουργών), η Έλλη έμαθε από μικρή να έχει επαφή με εφημερίδες, να ακούει πολιτικές συζητήσεις και να ενδιαφέρεται ιδιαίτερα γι’ αυτό το κομμάτι. 

Με σπουδές στη Νομική Σχολή και ενεργό μέλος της νεολαίας του ΚΚΕ Εσωτερικού «Ρήγας Φεραίος», έκανε μεταπτυχιακά στις Πολιτικές Επιστήμες στη Σορβόννη, ενώ για λίγο διάστημα εργάστηκε ως δικηγόρος. Οι εσωτερικές και πολιτικές της όμως αναζητήσεις και το μεράκι για τη δημοσιογραφία, την οδήγησαν στην εφημερίδα Αυγή, από όπου ξεκίνησε και την καριέρα της. Ακολούθησαν οι δεξιές εφημερίδες Μεσημβρινή και Ακρόπολη, στην οποία έκανε και το πρώτο της πρωτοσέλιδο ρεπορτάζ με τη συνέντευξη του Ιταλού μεγιστάνα Τζιάνι Ανιέλι . 

Το πέρασμά της από όλους τους σταθμούς, οι λαμπρές στιγμές και οι συνεργασίες-εφιάλτης 
Η τηλεοπτική της καριέρα ξεκίνησε στην ΕΡΤ στις αρχές της δεκαετίας του 1980, όπου παρουσίαζε το κεντρικό δελτίο ειδήσεων δίπλα στον Τέρενς Κουίκ. Από το 1989 συνεργάστηκε με το ραδιόφωνο του Flash, ως ανταποκρίτρια ευρωπαϊκών θεμάτων στις Βρυξέλλες, ενώ το 1993 επέστρεψε στην Ελλάδα για να παρουσιάσει το κεντρικό δελτίο ειδήσεων στην τηλεόραση του Σκάι.  Ήταν η εποχή κατά την οποία, μετά από συνεννόηση με τον Σταμάτη Μαλέλη, εγκαινίασε τα «τηλεοπτικά παράθυρα» που όχι μόνο ανέβασαν κατά πολύ την τηλεθέαση αλλά έγιναν και συνήθεια και από τους άλλους σταθμούς. 

Στη συνέχεια, συνεργάστηκε με τον τηλεοπτικό σταθμό Mega, παρουσιάζοντας την πολιτικού και κοινωνικού περιεχομένου εκπομπή «Ελλήσποντος», τη σεζόν 1996-1997. Από το 1997  έως το 1999,  βρέθηκε στο τιμόνι του κεντρικού δελτίου του Star, ενώ ακολούθησε συνεργασία επτά ετών με τον Ant1. 

Ήταν η περίοδος που η Έλλη Στάη είδε τις μετοχές της ως δημοσιογράφος και παρουσιάστρια να απογειώνονται και όλοι πλέον την χαρακτηρίζουν ως τη σιδηρά κυρία της ενημέρωσης. Το κεντρικό δελτίο του σταθμού του Αμαρουσίου τερμάτιζε πρώτο στους πίνακες τηλεθέασης και με μεγάλη διαφορά από τον ανταγωνισμό, ενώ από την εκπομπή της, «Με τα μάτια της Έλλης», πέρασαν ως καλεσμένοι οι μεγαλύτεροι πολιτικοί της εποχής. 

Τίποτα, όμως, δεν κρατάει για πάντα κι έτσι η Έλλη Στάη άρχισε να βλέπει και την άλλη όψη του νομίσματος. Η τηλεθέαση άρχισε να πέφτει και τα στελέχη του καναλιού έφεραν ως συμπαρουσιαστή της τον Νίκο Ευαγγελάτο. Το «σχήμα», που τροφοδότησε δημοσιεύματα, σχόλια και ποικίλα κουτσομπολιά, κράτησε μόλις έναν μήνα καθώς η Έλλη Στάη αποχώρησε από το κανάλι. Χρόνια αργότερα, η προαναφερθείσα θα δηλώσει γι’ αυτή τη συνεργασία: «Τι μήνας! Κράτησε μόνο έναν μήνα η συνεργασία μας, αλλά τι μήνας. Εφιάλτης! Ήταν εφιάλτης νομίζω και για εκείνον». 

Το Φεβρουάριο του 2007, η δημοσιογράφος συνεργάστηκε και πάλι με τον τηλεοπτικό σταθμό Mega,  παρουσιάζοντας την εκπομπή «Έλλη» και παράλληλα ως βασική σχολιάστρια στο κεντρικό δελτίο ειδήσεων που παρουσίαζε η δημοσιογράφος  Όλγα Τρέμη. Το καλοκαίρι της ίδιας χρονιάς, τη βρήκε στον Alpha, όπου συμπαρουσίασε το δελτίο με τη δημοσιογράφο Μάρα Ζαχαρέα και παράλληλα παρουσίαζε την εκπομπή «Persona Grata». 

Η αρχή σχεδόν της δεκαετίας, το 2011 δηλαδή, τη βρήκε στην κρατική τηλεόραση παρουσιάζοντας το κεντρικό δελτίο ειδήσεων στη ΝΕΤ, καθώς και την εβδομαδιαία εκπομπή talk show «NETWEEK», μέχρι και τον Ιούνιο του 2013 που έκλεισε η ΕΡΤ με απόφαση της Ελληνικής Κυβέρνησης. 

«Δεν το περίμενα ούτε την ώρα που ήμασταν στον αέρα. Όταν άκουσα ότι θα διακοπεί το πρόγραμμα, φαντάστηκα το live πρόγραμμα. Δεν περίμενα ότι θα μπορούσε κάποιος να φανταστεί σήμερα στην Ελλάδα, την Ευρώπη ή οπουδήποτε αλλού στον κόσμο, ότι θα κατεβάσει… μπαμ ένα μαύρο. Δεν μπορείς να απολύεις 2.500 ανθρώπους και να τους βρίζεις… Εδώ χαθήκανε όλα τα στοιχεία του ανθρώπινου λογικού και του ανθρώπινου θυμικού. Μπορείς να πεις ότι ήτανε η απόλυτη βλακεία, η απόλυτη κουταμάρα», έλεγε η Έλλη Στάη για το κλείσιμο της ΕΡΤ. 

Η τηλεοπτική αποχή και το come back 
Από το 2013 μέχρι και το 2018, οι φορές που η Έλλη Στάη βρέθηκε καλεσμένη στην ελληνική τηλεόραση ήταν ελάχιστες και οι περισσότερες αφορούσαν σε ένα σύντομο πέρασμα που έκανε από τις ειδήσεις του Alpha, στο πλευρό του Αντώνη Σρόιτερ. 

Αφοσιωμένη στο νέο της εγχείρημα που αφορούσε στο διαδίκτυο, η δημοσιογράφος φαίνεται ότι απήλαυσε την τηλεοπτική της αποχή και, πλέον, ανανεωμένη και με το γνωστό μαχητικό της ύφος αναμένεται να δώσει και πάλι το δικό της αγώνα. 

Το δελτίο του Open θα προβάλλεται στις 19.00, κάτι το οποίο σημαίνει ότι η Έλλη Στάη θα βρεθεί απέναντι από τον Αντώνη Σρόιτερ και το δελτίο του καναλιού της Κάντζας, αλλά και τον Νίκο Χατζηνικολάου και τον Ant1 καθώς το δελτίο ξεκινά στις 19.30. 

Η γυναικεία υπόσταση… πίσω από το σκληρό βλέμμα της δημοσιογράφου
Η Έλλη Στάη δεν είναι μόνο μία σκληρή επαγγελματίας, είναι μία όμορφη και γοητευτική γυναίκα που σίγουρα δεν μπορεί να περάσει απαρατήρητη. «Ο χρόνος είναι ανίκητος και η ροή του δεδομένη. Εάν πάθεις αγωνία και πανικό, θα χάσεις. Εάν πας μαζί του, βλέποντας τον εαυτό σου στο χρόνο σου, θα έχεις αρμονία. Σε αυτή την ιδέα της ομορφιάς πιστεύω», έχει δηλώσει η παρουσιάστρια για το χρόνο που περνά. 

«Κάνω πράγματα τα οποία μου αρέσουν ή τα φτιάχνω έτσι, ώστε να μου αρέσουν. Δεν κάνω πράγματα υπό πίεση. Γυμνάζομαι, αλλά είναι πολύ μεγάλη χαρά για μένα. Ξεκίνησα την άσκηση πριν από 20 χρόνια περίπου. Είναι πλέον τρόπος ζωής, χωρίς υστερία και ακρότητα. Από την άλλη, όλοι έχουμε προβληματιστεί με το τι τρώμε. Περισσότερο προσέχω για λόγους υγείας και ευεξίας», έχει υποστηρίξει για τα μυστικά ομορφιάς της. 

Οι άνδρες της ζωής της & ο μονάκριβος γιος της
Η Έλλη Στάη είναι από τις γυναίκες που δεν φοβήθηκαν τον έρωτα, τον έζησαν στο έπακρον, αγάπησαν και αγαπήθηκαν πολύ. Μετρώντας στο βιογραφικό της τέσσερις γάμους, ο πρώτος ήταν με τον δικηγόρο Νίκο Στάη (από τον οποίο κράτησε και το επίθετο της) και ο δεύτερος με τον δημοσιογράφο και Γενικό Διευθυντή Ειδήσεων της ΕΡΤ, Δημήτρη Κατσίμη, με τον οποίο απέκτησε το γιο της Μάρκο (1984). 

Ο Μάρκος είναι για την Έλλη Στάη η μεγαλύτερη υπόθεση της ζωής της. Πάντα στο πλευρό του, κάθε φορά που μιλά για εκείνον ο τόνος της φωνής της αλλάζει, η όψη της γίνεται γλυκιά, σαν εκείνη της κλασσικής μαμάς. «Έχοντας ένα παιδί, όλη μου η προσοχή και το ενδιαφέρον ήταν στραμμένα σε αυτό, με οδηγό ότι θα πρέπει ναι μεν να λαμβάνει την αγάπη μου, αλλά να αποκτήσει και ανεξαρτησίες… Έχω μια σχέση πολύ τρυφερή και πολύ ισότιμη με το γιο μου. Πάντα μιλάγαμε πολύ, συζητούσαμε. Πολλές φορές ερχόταν προς τη δική μου μεριά για να με συμβουλέψει ή για να μου πει ένα λάθος μου. Ό,τι έκανα κι εγώ. Είμαι περήφανη για τη σχέση που έχω μαζί του», έχει πει σε συνέντευξή της. 

Ο φτερωτός θεός, όμως, δεν σταμάτησε να της χτυπά την πόρτα μετά τον ερχομό του γιου της. Για πολλά χρόνια, σύντροφος της υπήρξε ο Διονύσης Λιβανός (ανιψιός του δεξιού Πρωθυπουργού Παναγιώτη Κανελλόπουλου που διετέλεσε Υπουργός Τουρισμού το διάστημα 1993-1995), ενώ στη συνέχεια παντρεύτηκε με τον επιχειρηματία και τραπεζίτη Στέλιο Παναγόπουλο, που διετέλεσε Διοικητής της Εθνικής Τράπεζας (1982-1989) και Ευρωβουλευτής του ΠΑΣΟΚ (1994-1999). Τον Ιούνιο του 2008 παντρεύτηκε τον εφοπλιστή Μιχάλη Γουλανδρή, γόνο της γνωστής εφοπλιστικής οικογένειας, αλλά πέντε χρόνια μετά αποφάσισαν να ακολουθήσουν χωριστούς δρόμους. 

Από το 2015 έχει σχέση με τον εφοπλιστή Νίκο Μουνδρέα, την οποία προσπαθεί να κρατήσει μακριά από τα φώτα της δημοσιότητας. Μέσα, όμως, από μία συνέντευξή της, η δημοσιογράφος είχε μιλήσει για τον «συνοδοιπόρο» της, αναφέροντας: «Καταρχήν, είναι ένας πολύ σημαντικός άνθρωπος. Είναι δηλαδή ο άνθρωπος, που μπορώ να εκτιμώ και να θαυμάζω και μέσα από αυτό να τον αγαπάω. Και αυτό είναι σπουδαίο. Το θέμα της δημοσιότητας το αντιμετώπισε πιο απλά από μένα. Εγώ ήξερα ότι θα συμβεί και του το είπα από την αρχή ως μη ευχάριστο. Και η απάντησή του ήταν το έχω προϋπολογίσει».