Αν η πορεία της στη Μέκκα του κινηματογράφου γινόταν βιβλίο, θα μπορούσε να έχει τίτλο: «Μια ολόκληρη ζωή στο Χόλιγουντ». Η Έμα Γουάτσον, μπορεί σήμερα να συμπληρώνει το 28ο έτος της ηλικίας της, όμως εκείνη μετρά ήδη 19 χρόνια στον κόσμο του κινηματογράφου, καθώς στα 9 της επιλέχθηκε για πρωταγωνίστρια στην ταινία Χάρι Πότερ, κάνοντας το κοινό παγκοσμίως να μιλά για την γλυκιά πιτσιρίκα που στέκεται στο πλευρό του Ντάνιελ Ράντκλιφ, στο ρόλο της Ερμιόνης Γκρέιντζερ. 

Τίποτα, όμως, δεν ήρθε τυχαία στο δρόμο της. Η Έμα, που γεννήθηκε στο Παρίσι, στις 15 Απριλίου 1990, ήθελε να γίνει ηθοποιός από την ηλικία των 6 ετών και για κάποια χρόνια φοίτησε στη σχολή θεάτρου Stagecoach Theatre Arts, σπουδάζοντας τραγούδι, χορό και υποκριτική. Μέχρι την ηλικία των εννέα, είχε συμμετάσχει σε πολλές παραγωγές και σχολικά θεατρικά έργα της σχολής, με το ταλέντο της να διακρίνεται από τους καθηγητές της. Το 1999, ξεκίνησε το κάστινγκ για την ταινία «Ο Χάρι Πότερ και η Φιλοσοφική Λίθος», την κινηματογραφική προσαρμογή του ομώνυμου μυθιστορήματος της Βρετανίδας συγγραφέας Τζ. Κ. Ρόουλινγκ. Οι υπεύθυνοι του κάστινγκ εντόπισαν τη Γουάτσον, μέσω του δασκάλου υποκριτικής της στην Οξφόρδη, και οι παραγωγοί εντυπωσιάστηκαν από την αυτοπεποίθησή της. Μετά από οκτώ οντισιόν, ο παραγωγός Ντέιβιντ Χέιμαν ανακοίνωσε στη Γουάτσον και στους Ντάνιελ Ράντκλιφ και Ρούπερτ Γκριντ ότι κέρδισαν τους ρόλους των Ερμιόνη Γκρέιντζερ, Χάρι Πότερ και Ρον Ουέσλι, αντίστοιχα. 

Κινηματογραφικό ντεμπούτο
Η κυκλοφορία της ταινίας, το 2001, αποτέλεσε το ντεμπούτο της 11χρονης, τότε, στη μεγάλη οθόνη. Η ταινία έσπασε το ρεκόρ του καλύτερου εισπρακτικά ανοίγματος ταινίας και αποτέλεσε την πιο εμπορική του 2001. Οι τρεις πρωταγωνιστές έλαβαν θετικές κριτικές για τις ερμηνείες τους, με εκείνη της Γουάτσον να ξεχωρίζει. Η εφημερίδα The Daily Telegraph τη χαρακτήρισε «αξιοθαύμαστη»  και η ιστοσελίδα IGN ανέφερε ότι η Γουάτσον «έκλεψε την παράσταση». Τα παραπάνω την έκαναν  να είναι προτεινόμενη για πέντε βραβεία για την ερμηνεία της, κερδίζοντας τελικά το Βραβείο Young Artist Καλύτερης Νεαρής Ηθοποιού. 

Ένα χρόνο αργότερα, πρωταγωνίστησε ξανά ως Ερμιόνη Γκρέιντζερ στην ταινία «Ο Χάρι Πότερ και η Κάμαρα με τα Μυστικά», κερδίζοντας και πάλι τους κριτικούς και λαμβάνοντας το Βραβείο Otto από το γερμανικό περιοδικό Bravo για την ερμηνεία της. Το 2004, «Ο Χάρι Πότερ και ο Αιχμάλωτος του Αζκαμπάν» κυκλοφόρησε και η ηθοποιός αποκάλεσε το χαρακτήρα της «χαρισματικό» και «φανταστικό ρόλο για να υποδυθεί κάποια». Αν και το εν λόγω φιλμ παραμένει το χειρότερο εισπρακτικά, από εκείνα του Χάρι Πότερ, ως τον Απρίλιο του 2009, η ερμηνεία της Γουάτσον της χάρισε δύο Βραβεία Otto και το Βραβείο Καλύτερης Παιδικής Ερμηνείας της χρονιάς από το Βρετανικό περιοδικό Total Film. 

Με την ταινία «Ο Χάρι Πότερ και το Κύπελλο της Φωτιάς», το 2005, τόσο η Γουάτσον όσο και η σειρά ταινιών Χάρι Πότερ έφτασαν σε νέα ορόσημα. Η ταινία έκανε ρεκόρ καλύτερου ανοίγματος τριημέρου ταινίας Χάρι Πότερ, αλλά και καλύτερου ανοίγματος τριημέρου στις Η.Π.Α. και στο Ηνωμένο Βασίλειο. Οι κριτικοί επαίνεσαν την όλο και αυξανόμενη ωριμότητα της Γουάτσον. Αργότερα, την ίδια χρονιά, η Χολιγουντιανή έγινε το νεότερο άτομο που πόζαρε για το εξώφυλλο του περιοδικού Teen Vogue, κάτι που επανέλαβε τον Αύγουστο του 2009. Το 2006, υποδύθηκε την Ερμιόνη Γκρέιντζερ στο «The Queen's Handbag», ένα ειδικό μίνι-επεισόδιο του Χάρι Πότερ για τον εορτασμό των 80ων  γενεθλίων της Βασίλισσας Ελισάβετ Β’.

Οι υψηλές απολαβές 
Η πέμπτη ταινία της σειράς Χάρι Πότερ, «Ο Χάρι Πότερ και το Τάγμα του Φοίνικα», κυκλοφόρησε το 2007, αποτελώντας μεγάλη εισπρακτική επιτυχία και κάνοντας καλύτερου ανοίγματος τριημέρου παγκοσμίως με εισπράξεις 332,7 εκατομμυρίων δολαρίων. Η Γουάτσον κέρδισε το Βραβείο National Movie Καλύτερης Γυναικείας Ερμηνείας, την ίδια στιγμή που η φήμη της απογειωνόταν ολοένα και περισσότερο. Αξίζει να σημειωθεί ότι, μέχρι τον Ιούλιο του 2007, η συμμετοχή της Γουάτσον στη σειρά ταινιών Χάρι Πότερ της είχε αποφέρει πάνω από 10 εκατομμύρια στερλίνες και η ίδια αναγνώρισε ότι δεν θα χρειαζόταν να δουλέψει ποτέ ξανά για οικονομικούς λόγους. 

Το Μάρτιο του 2009, κατατάχθηκε 6η στη λίστα του περιοδικού Forbes με τους «Πολυτιμότερους Νεαρούς Σταρ» και, το Φεβρουάριο του 2010, ονομάστηκε η Υψηλότερα Αμειβόμενη Σταρ του Χόλυγουντ, έχοντας λάβει κατ' εκτίμηση 19 εκατομμύρια στερλίνες το 2009! 

Ο πρώτος ρόλος της Γουάτσον σε ταινία που δεν σχετιζόταν με τη σειρά Χάρι Πότερ, ήταν στην ταινία «Ballet Shoes» του καναλιού BBC το 2007, που αποτέλεσε προσαρμογή του ομώνυμου μυθιστορήματος της Νόελ Στρίτφαϊλντ.  Η σκηνοθέτης της ταινίας, Σάντρα Γκολντμπάχερ, δήλωσε ότι η Γουάτσον ήταν «τέλεια» για το πρωταγωνιστικό ρόλο της επίδοξης ηθοποιού Πολίν Φόσιλ: «Έχει μια διαπεραστική, φίνα αύρα που σε κάνει να θες να την χαζεύεις συνεχώς». 

Τα γυρίσματα για την έκτη ταινία Χάρι Πότερ ξεκίνησαν, στα τέλη του 2007, ενώ «Ο Χάρι Πότερ και ο Ημίαιμος Πρίγκιψ» έκανε πρεμιέρα στις 15 Ιουλίου 2009. Η εφημερίδα The Washington Post έγραψε ότι η Γουάτσον έδωσε «την πιο γοητευτική ερμηνεία της μέχρι σήμερα», ενώ η εφημερίδα The Daily Telegraph χαρακτήρισε τους τρεις βασικούς ηθοποιούς ως εξής: «απελευθερωμένοι και γεμάτοι ενέργεια, πρόθυμοι να δώσουν τον καλύτερο εαυτό τους στις ταινίες της σειράς που έχουν απομείνει». Τα γυρίσματα για την τελευταία προσθήκη στη σειρά Χάρι Πότερ, «Ο Χάρι Πότερ και οι Κλήροι του Θανάτου», ξεκίνησαν στις 18 Φεβρουαρίου 2009 και τελείωσαν στις 12 Ιουνίου 2010. 

Νέα ξεκινήματα
Το Μάιο του 2010, αναφέρθηκε ότι η Γουάτσον βρισκόταν σε συζητήσεις για τον πρωταγωνιστικό ρόλο στην ταινία «Τα Πλεονεκτήματα του να Είσαι στο Περιθώριο», κάτι που επιβεβαιώθηκε αργότερα. Το 2013, ακολούθησε η ταινία «Οι Ύποπτοι Φορούσαν Γόβες», βασισμένη στις πραγματικές ληστείες με στόχο τα σπίτια διασήμων. Ενώ η ταινία έλαβε κυρίως μικτές κριτικές, όλοι σχεδόν οι κριτικοί επαίνεσαν την ερμηνεία της Γουάτσον. 

«Νώε», «Αποικία», «Σκοτεινή ανάμνηση» είναι οι ταινίες που ακολούθησαν, ενώ τον Φεβρουάριου του 2016 η Γουάτσον ανακοίνωσε ότι θα κάνει ένα διάλειμμα ενός έτους από την υποκριτική, καθώς ήθελε να αφιερωθεί στην «προσωπική της ανάπτυξη» και στο έργο της σχετικά με τα δικαιώματα των γυναικών. Η εντυπωσιακή Έμμα επέστρεψε με το φιλμ «Ο κύκλος», το 2017, μαζί με τον Τομ Χανκς. Το ίδιο έτος, η 27χρονη, τότε, ηθοποιός «ξαναχτυπά» με το ρόλο της Μπελ στην διασκευή της Disney του εξαιρετικά επιτυχημένου animation της, «Η Πεντάμορφη και το Τέρας». 

O ακτιβισμός και ο φεμινισμός στη ζωή της 
Πρέσβειρα καλής θελήσεως των Ηνωμένων Εθνών για την προώθηση της ισότητας των φύλων, η ηθοποιός προσπαθεί να συνεισφέρει με τον τρόπο της, ενώ έχει λάβει δράση για τα δικαιώματα των κοριτσιών στην εκπαίδευση και έχει επισκεφτεί το Μπαγκλαντές και τη Ζάμπια. Η ίδια δηλώνει και φεμινίστρια, έχοντας αναφέρει χαρακτηριστικά στο περιοδικό Vanity Fair: «Φεμινισμός είναι το να δίνεις στις γυναίκες την επιλογή. Δεν είναι ραβδί για να τις χτυπάς. Είναι ελευθερία, είναι απελευθέρωση, είναι ισότητα». 

Πρόσφατα, το Φεβρουάριο του 2018, αξίζει να σημειωθεί ότι η Έμμα Γουάτσον δώρισε ένα εκατομμύριο στερλίνες (περίπου 1,13 εκ. ευρώ) σε ένα ταμείο που έχει ως στόχο να στηρίξει τις γυναίκες-θύματα σεξουαλικής κακοποίησης ή παρενόχλησης. Η δωρεά αυτή έγινε, ταυτόχρονα, με τη δημοσίευση, στην εφημερίδα Observer, μιας ανοιχτής επιστολής που υπογράφουν περισσότερες από 200 Βρετανίδες και Ιρλανδέζες σταρ ζητώντας να σταματήσει η σεξουαλική παρενόχληση στους χώρους εργασίας.

Η αγάπη της για τη μόδα
Τον Ιούνιο του 2009, μετά από φήμες αρκετών μηνών, η Γουάτσον επιβεβαίωσε ότι θα συνεργαζόταν με τον οίκο μόδας Burberry ως το πρόσωπο της Φθινοπωρινής/Χειμωνιάτικης καμπάνιας. Για τη συνεργασία αυτή εκτιμάται ότι έλαβε εξαψήφια αμοιβή. Τον Φεβρουάριο του 2011, βραβεύτηκε με το Βραβείο Style Icon από τη Βρετανική Έκδοση του περιοδικού Elle, ενώ η Γουάτσον συνέχισε την ενασχόληση της με τη μόδα όταν ανακοίνωσε το Μάρτιο του 2011 ότι είχε επιλεγεί ως το πρόσωπο της μάρκας καλλυντικών Lancôme. 

Η ηθοποιός έχει συμπεριληφθεί έξι διαδοχικές χρονιές στη λίστα του ανδρικού περιοδικού FHM με τις 100 Πιο Σέξι Γυναίκες. Πρωτοεμφανίστηκε στη λίστα, η οποία ψηφίζεται από τους αναγνώστες, το 2007, καταλαμβάνοντας την 98η θέση. Τις επόμενες χρονιές κατατάχτηκε 33η, 47η, 29η, 23η και το 2012, 64η.