Το 1939, ο Βιθέντε, ο οποίος ήταν περίπου πέντε ετών όταν έχασε τον πατέρα του στο μέτωπο και η μητέρα του βρίσκονταν στο νοσοκομείο, βρήκε καταφύγιο σε ένα ίδρυμα για ορφανά παιδιά που διαχειρίζονταν η κυβέρνηση της Ισπανικής Δημοκρατίας.

Αυτό το καταφύγιο για ορφανά ονομάζονταν «Colonia Miaja» (Miaja ήταν το επώνυμο ενός στρατηγού πιστού στη δημοκρατικά εκλεγμένη κυβέρνηση) και βρισκόταν στο αρχοντικό Ametller στο Cabrera de Mar, βόρεια της Βαρκελώνης.

Ο Βιθέντε αναγκάστηκε να φύγει όταν το καταλανικό μέτωπο καταρρίφθηκε κατά τη διάρκεια του ισπανικού εμφυλίου πολέμου. Ήταν μέρος μιας αποστολής ορφανών παιδιών του πολέμου στο Βέλγιο. Πίσω στην Καταλονία άφησε θείες, θείους και ξαδέλφια. Το κλειδί αυτής της ιστορίας είναι μία από τις θείες του, που τον είχαν πάει στο καταφύγιο ώστε να μπορεί να εργαστεί κατά τη διάρκεια της εβδομάδας και τον επισκέπτονταν τις Κυριακές.

Αλλά μια μέρα πήγε να τον επισκεφτεί και δεν βρήκε κανένα ίχνος του. Υπήρξε μια ανακοίνωση σχετικά με την εκκένωση του ιδρύματος σε μια εφημερίδα, αλλά εκείνη δεν το είχε δει.

Σύντομα, ένα αγόρι που ονομάζονταν Βιθέντε υιοθετήθηκε στο Βέλγιο και το νέο του όνομα έγινε Βίνσεντ. Δεν θυμόταν την προηγούμενη ζωή του, πριν από την υιοθέτησή του. Η νεαρή ηλικία του κι ένα χτύπημα στο κεφάλι που υπέστη πριν ή κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του, καθώς και οι συναισθηματικές επιπτώσεις μετά την απώλεια των γονέων του στον πόλεμο τον είχαν οδηγήσει να υποστεί μια μορφή αμνησίας της προσωπικής του ταυτότητας.

Για πολύ καιρό, ο Βιθέντε και η θεία του στην Ισπανία αναζητούσαν ο ένας τον άλλο, αλλά οι πληροφορίες ήταν ελάχιστες. Ο Βιθέντε είχε απλώς μια εικόνα που έδειχνε το χτύπημα στο κεφάλι του και ένα κομμάτι χαρτί με το επώνυμο του και το επώνυμο του πατέρα του γραμμένο σε αυτό - με ένα ορθογραφικό λάθος να κάνει το παζλ ακόμη πιο δύσκολο να λυθεί.

Ο Βιθέντε έστειλε χειρόγραφες επιστολές σε μερικές μεγάλες πόλεις της Ισπανίας ζητώντας βοήθεια. Στη Βαρκελώνη, η θεία του ζήτησε βοήθεια από τις ισπανικές αρχές λίγο πριν την εκκένωση. Αλλά η σύνδεση δεν ήταν εύκολη.

Τώρα, μετά από περισσότερα από 70 χρόνια, ο Βιθέντε κατάφερε να ανακτήσει την ταυτότητά του - ένα κατόρθωμα που επιτεύχθηκε μέσα από ένα συνδυασμό επιμονής και λίγης τύχης.

Η ανακάλυψη ήρθε όταν ένα από αυτά τα γράμματα στα οποία αναζητούσε πληροφορίες έφτασε σε δύο άτομα στην ισπανική πόλη Μπιλμπάο. Αυτές οι δύο γυναίκες αποφάσισαν να βοηθήσουν τον Βίνσεντ / Βιθέντε εθελοντικά, στον ελεύθερο χρόνο τους. Έκαναν σχεδόν όλες τις διαδικασίες ταυτοποίησης, εκτός από τη γενετική εξέταση. Πραγματοποίησαν πολλές εκδρομές μεταξύ Μπιλμπάο και Βαρκελώνης και βρήκαν το όνομα της θείας του Βίνσεντ, αλλά το όνομα δεν ήταν αρκετό για να βρουν και την ίδια.

Αλλά η τύχη τους άλλαξε όταν στη θεία απονεμήθηκε το Αναμνηστικό Μετάλλιο από την Καταλανική κυβέρνηση για την ηλικία των 100 ετών. Αυτό το εξατομικευμένο μετάλλιο είναι μια αναγνώριση για όλους τους κατοίκους της Καταλονίας που έχουν φθάσει τα 100 χρόνια και πάνω του είναι χαραγμένο το όνομα του ατόμου.

Με το μετάλλιο, δημοσιεύθηκε το πλήρες όνομα της θείας του Βίνσεντ. Αυτό ήταν σαν να βρήκαν μια βελόνα στα άχυρα. Οι δύο γυναίκες από το Μπιλμπάο ήρθαν σε επαφή με τις δύο οικογένειες και τους ρώτησαν για τις λεπτομέρειες που γνώριζαν για την εξαφάνιση του Βιθέντε.

Τα πάντα ταίριαζαν. Σε εκείνο το το σημείο, η θεία είχε πλέον πεθάνει, αλλά η οικογένεια της στη Βαρκελώνη γνώριζε για το αγόρι που ονομάζεται Βιθέντε το οποίο εξαφανίστηκε το 1939. Ο Βίνσεντ ήξερε ότι το προηγούμενο του όνομα ήταν Βιθέντε. Το ορθογραφικό λάθος ενός μόνο γράμματος στο επώνυμο ήταν εύκολο να λυθεί. Το μόνο που απέμενε ήταν η ανάγκη για γενετική ταυτοποίηση.

Η ομάδα (GIG) από τη μονάδα κυτταρικής βιολογίας και ιατρικής γενετικής του Universitat Autònoma de Barcelona (UAB) επιλέχθηκε για να πραγματοποιήσει τη δοκιμή αναγνώρισης. Από γενετική άποψη, ήταν μια εύκολη υπόθεση.

Το μιτοχονδριακό DNA μεταδίδεται με τη μητρική κληρονομιά. Αν ο Βίνσεντ και η θεία του Βιθέντε ανήκαν στην ίδια οικογένεια, θα μοιράζονταν το ίδιο μιτοχονδριακό DNA επειδή και οι δύο θα είχαν κοινό μιτοχονδρικό πρόγονο - τη μητέρα τους (γιαγιά του Βίνσεντ). Αν δεν ήταν το αγόρι που χάθηκε το 1939, το μιτοχονδριακό προφίλ DNA δεν θα ταίριαζε.

Όπως αναμενόταν, και τα δύο προφίλ μιτοχονδριακού DNA ήταν πανομοιότυπα. Επιπλέον, το μιτοχονδριακό προφίλ και των δύο δειγμάτων αποδείχθηκε ιδιαίτερα εξειδικευμένο, γεγονός που βοήθησε στην επιβεβαίωση της υπόθεσης. Έτσι, η ανάλυση μιτοχονδριακού DNA επέτρεψε τη γενετική ταυτοποίηση του Βίνσεντ ως Βιθέντε, το αγνοούμενο αγόρι που χάθηκε το 1939.

Ως αποτέλεσμα, ο Βίνσεντ ανέκτησε την ταυτότητά του και την οικογένειά του στην Ισπανία μετά από περισσότερα από εβδομήντα χρόνια.