Το κενό ασφαλείας, που ανακαλύφθηκε από μηχανικό της Google, μπορεί να επιτρέψει στους χάκερ να χρησιμοποιήσουν τον Internet Explorer για να εγκαταστήσουν κακόβουλο λογισμικό στους υπολογιστές των ανύποπτων χρηστών.

Οι χάκερ πιστεύεται ότι έχουν ήδη δημιουργήσει ιστοσελίδες-παγίδες μέσω των οποίων «μολύνουν» τους επισκέπτες που χρησιμοποιούν το συγκεκριμένο πρόγραμμα.

Η Microsoft διευκρίνισε ότι το πρόβλημα αφορά τις εκδόσεις 9 έως 11 του Internet Explorer, και συμβούλευσε τους χρήστες του δημοφιλούς προγράμματος πλοήγησης να «κατεβάσουν» την ενημέρωση ασφαλείας στον υπολογιστή τους.

Συνήθως η εταιρεία κυκλοφορεί τέτοιες ενημερώσεις ανά μήνα, αλλά η σοβαρότητα του προβλήματος και το γεγονός ότι αυτό ήδη έχει «αξιοποιηθεί» από κυβερνοεγκληματίες, οδήγησε την εταιρεία στο να κυκλοφορήσει έκτακτα την ενημέρωση, σύμφωνα με το BBC.

Πάντως η χρήση του κάποτε δημοφιλέστατου διεθνώς Internet Explorer έχει πια μειωθεί αισθητά (περίπου στο 8% των χρηστών), καθώς πολλοί πλέον χρησιμοποιούν το νέο πρόγραμμα πλοήγησης της Microsoft, τον Edge. Μάλιοστα, ο Edge σύντομα θα βασίζεται στην chromium engine της «μεγάλης αντίπαλης» Google.