Ήταν ένα πολλά υποσχόμενο καρδιολογικό φάρμακο. Οι πρώτες κλινικές δοκιμές που γίνονταν στη Βρετανία για την αντιμετώπιση της στηθάγχης είχαν πολύ καλά αποτελέσματα. Υπήρχε όμως ένα μεγάλο πρόβλημα στην επικοινωνία μεταξύ ασθενών και γιατρών. Οι άντρες που συμμετείχαν στο πείραμα, ζητούσαν καθημερινά και υψηλότερη δόση ή περισσότερα χάπια από το γιατρό τους. Κανείς δεν ανέφερε αν τα συμπτώματα του στηθαγχικού πόνου είχαν υποχωρήσει. Το πλατύ χαμόγελο στα πρόσωπα των ασθενών ήταν «αψυχολόγητο».

Μερικές εβδομάδες αργότερα και αφού οι γιατροί τους απείλησαν ότι θα διακοπεί αιφνιδίως η κλινική δοκιμή, όλοι απάντησαν ότι δεν τους ενδιέφερε πλέον η στηθάγχη, διότι ήταν χαρούμενοι επειδή είχαν στύση. Κάτι που λείπει συνήθως από τους καρδιολογικούς ασθενείς. Το φάρμακο λειτουργούσε διαστέλλοντας τα αγγεία. Όχι μόνο της καρδιάς, αλλά και αυτά του πέους.

Το Viagra έχασε την πατέντα του πριν από μερικά χρόνια και αντίγραφά του πλημμύρισαν την αγορά. Πριν βέβαια από αυτό, είχαν ήδη κυκλοφορήσει τουλάχιστον τέσσερα φάρμακα που ανήκουν στην ίδια κατηγορία (αναστολείς της 5 φωσφοδιεστεράσης).

Σύμφωνα με τον εκπρόσωπο Τύπου της Pfizer, 62 εκ. άντρες απ' όλον τον κόσμο έχουν πάρει το χάπι και αντίστοιχος αριθμός γυναικών έχουν απολαύσει το γαλάζιο έρωτα, ενώ τα ετήσια έσοδα της εταιρείας φτάνουν το 1,1 δισ. ευρώ τον χρόνο μόνο από τις ΗΠΑ, το Μεξικό και τον Καναδά.  

Περίπου δέκα χρόνια αργότερα, βρέθηκε επίσης τυχαία ότι το Viagra ρυθμίζει και την πνευμονική υπέρταση. Μάλιστα, οι πρώτοι ασθενείς που το δοκίμασαν ήταν παιδιά. Και δεν ήταν το μόνο φάρμακο που εφευρέθηκε κατά λάθος, αλλά και στην πορεία του ανακαλύφθηκαν νέες θεραπευτικές ιδιότητες.

Λάθος χρήση, σωστό φάρμακο

Η Ιστορία του Viagra δεν είναι μοναδική. Πολλά φάρμακα ακόμη και σήμερα εφευρίσκονται με αυτόν τον τρόπο. Δηλαδή για άλλο ξεκινούν και αλλού καταλήγουν.

Σε πρόσφατη κλινική μελέτη οι επιστήμονες διερευνούσαν τη δραστική ουσία κανακινουμάμπη κατά τις αρθρίτιδας. Αυτό που ανακάλυψαν όμως σε πρώτη φάση, είναι ότι μειώνει τις πιθανότητες εμφράγματος, ενώ σε δεύτερη φάση που μελετούσαν τα καρδιαγγειακά επεισόδια, βρέθηκε ότι δρα προστατευτικά στην εκδήλωση καρκίνου του πνεύμονα. Κάτι που είναι δεδομένο στατιστικά, αλλά αναμένεται να διερευνηθεί σύντομα.  

Πριν από αυτό, το 2008, ενώ η ουσία βιματοπρόστη δοκιμαζόταν για το γλαύκωμα (υψηλή πίεση του ματιού), βρέθηκε να μακραίνει και να πυκνώνει τις βλεφαρίδες. Το φάρμακο κυκλοφόρησε και σαν καλλυντικό.

Σε έτερη κλινική μελέτη για τη μείωση του όγκου του προστάτη σε περιπτώσεις καλοήθους υπερτροφίας, οι γιατροί ανακάλυψαν ότι οι φαλακροί έβγαζαν μαλλιά. Έτσι, η δραστική ουσία χρησιμοποιήθηκε ως καλλυντικό κατά της τριχόπτωσης.

Σε αρκετές από αυτές τις περιπτώσεις, η δεύτερη χρήση του φαρμάκου ανακαλύφθηκε αφότου είχε ήδη κυκλοφορήσει. Οι εκπλήξεις που επιφυλάσσουν τα φάρμακα και ο άγνωστος κόσμος που κρύβουν οι ουσίες τους, δεν πρόκειται να ξεδιπλωθούν στο εγγύς μέλλον. Πόσο μάλλον αν αναλογιστεί κάποιος ότι η ασπιρίνη, το πιο κοινό φάρμακο σε ολόκληρο τον πλανήτη, κυκλοφορεί για περισσότερα από 100 χρόνια, αλλά ακόμη οι επιστήμονες δεν γνωρίζουν τα πάντα γι’ αυτήν.