«Μην τρώτε το χιόνι, είναι επικίνδυνο» προειδοποιούν οι επιστήμονες, καθώς αρκετά παιδιά αλλά και ενήλικες δεν διστάζουν να απολαύσουν τη «γεύση» του φρέσκου, αφράτου χιονιού που μόλις έχει πέσει. 

Σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε στην επιστημονική επιθεώρηση Environmental Science: Processes & Impacts, το χιόνι καθώς πέφτει απορροφά σωματίδια από την ατμόσφαιρα, τα οποία είναι βλαβερά αν τα καταπιούμε. 

Η αιτία πίσω από αυτή την οδηγία των ειδικών, είναι ότι έχει αποδειχτεί ότι το χιόνι λειτουργεί ως απορροφητικό υλικό για τα μικροσκοπικά σωματίδια που βρίσκονται στην ατμόσφαιρα και είναι βλαβερά για τον ανθρώπινο οργανισμό, όπως εκείνα από τις εξατμίσεις των αυτοκινήτων. Αυτό σημαίνει ότι κάθε φορά που τρώτε το χιόνι είναι ουσιαστικά σαν να τρώτε λίγη από τη ρύπανση της πόλης!

Όπως επισημαίνουν οι ειδικοί θα πρέπει να έχετε πάντοτε στο νου σας ότι η βροχή και το χιόνι απορροφούν με την κάθοδό τους προς το έδαφος πολλά επικίνδυνα μικροσωματίδια. Αυτός είναι και ο λόγος, άλλωστε, που η ατμόσφαιρα καθαρίζει μετά από βροχή ή χιονόπτωση.

Η μελέτη 
Ομάδα ερευνητών από το πανεπιστήμιο McGill στο Μόντρεαλ του Καναδά, αποφάσισε να ερευνήσει τη δυνατότητα του χιονιού να απορροφάει αυτές τις ρύπων.
Αφότου δημιούργησαν έναν ειδικό περιβαλλοντικό θάλαμο προσομοίωσης συνθηκών χιονόπτωσης, εν συνεχεία πρόσθεσαν τεχνητά μέσα στον θάλαμο αυτό διάφορους συνδυασμούς ρύπων, που βρίσκονται συνήθως σε εξατμίσεις αυτοκινήτων. 

Έτσι ήταν σε θέση να εξετάσουν και να μετρήσουν σε ελεγχόμενες συνθήκες εργαστηρίου το κατά πόσο οι ρυπογόνοι παράγοντες εγκλωβίζονται ή όχι στο χιόνι. 
Μαζί με τον οργανικό άνθρακα, τα επίπεδα των τοξικών ρύπων, όπως το βενζόλιο, το τολουόλιο, το αιθυλοβενζόλιο και το ξυλόλιο μέσα στο χιόνι μετρήθηκαν πριν, κατά τη διάρκεια και μετά από κάθε εργαστηριακή χιονόπτωση.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι με μόλις μία ώρα έκθεσης στην γεμάτη ρύπους ατμόσφαιρα, το χιόνι στο έδαφος περιέχει πολύ αυξημένα επίπεδα επικίνδυνων τοξικών σωματιδίων. Αυτό σημαίνει ότι το χιόνι ένα ιδιαίτερα αποτελεσματικό μέσο κάθαρσης της ατμόσφαιρας από τη ρύπανση των καυσαερίων αυτοκινήτων.

Όσο για το τι συμβαίνει όταν λιώνουν τα χιόνια; Οι ρύποι είτε παραμένουν στο νερό, είτε δραπετεύουν και πάλι στην ατμόσφαιρα.