Πάντως η Δρ. Κάθριν Σμόλγουντ, από την Κοπεγχάγη και τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, σε συνέντευξή της στο Reader.gr υποστηρίζει ότι δεν θα πρέπει να περιμένουμε την ανάπτυξη κάποιου εμβολίου τους επόμενους 18 μήνες, ενώ εξηγεί και την ανθεκτικότητα του ιού ακόμη και σε θερμότερα κλίματα, όπως αποδεικνύει το παράδειγμα της Σιγκαπούρης.

Θεωρείτε πως ο κορονοϊός θα λειτουργήσει κάπως σαν τη γρίπη; Θα εξουδετερωθεί το καλοκαίρι ή ακόμη και στους επόμενους μήνες μέσα στην άνοιξη;

Ο κορονοϊός δεν είναι μια γρίπη. Δεν είναι στην ίδια οικογένεια ασθενειών όπως η γρίπη. Και επειδή πρόκειται για ένα εντελώς καινούριο ιό,  που τώρα διαδίδεται ανάμεσα στους ανθρώπους, είναι πολύ δύσκολο για εμάς να προβλέψουμε πώς θα συμπεριφερθεί στα Ευρωπαϊκά κράτη στη διάρκεια των καλοκαιρινών μηνών. Υπάρχουν μια σειρά από παράγοντες που υπεισέρχονται στην εξίσωση. Αλλά αυτό που έχουμε δει τους τελευταίους δυο μήνες που παρακολουθούμε την μετάδοσή του μεταξύ των ανθρώπων, είναι πως είναι ικανός να εξαπλωθεί σε θερμότερα κλίματα, μπορούμε να δούμε το παράδειγμα της Σιγκαπούρης όπου υπήρξαν περιστατικά σε τροπικό κλίμα και θα δούμε πως θα εξελιχθεί τους επόμενους μήνες. Σίγουρα, υπάρχουν ανθρώπινες επαφές που διευκολύνουν την μετάδοση του ιού που θα μειωθούν στη διάρκεια του καλοκαιριού, οπότε αυτό μπορεί να φρενάρει την εξάπλωσή του.  Αλλά είναι πολύ νωρίς να πούμε κάτι σε αυτό το στάδιο.

Ποια όπλα έχουμε για να αντιμετωπίσουμε την επιδημία του νέου κορωνοϊού; Πόσα πιθανό είναι να υπάρξει ένα νέο εμβόλιο ή να χρησιμοποιήσουμε υπάρχοντα για την καταπολέμησή του;

Γίνεται αρκετή δουλειά σε αυτό τον τομέα και τα όπλα στα οποία αναφέρεστε είναι μέτρα δημόσιας υγείας που μπορούν να εφαρμοστούν. Αυτά είναι κυρίως τα παραδοσιακά μέτρα δημόσιας υγείας που παίρνουμε για να ελέγξουμε την εξάπλωση, όπως τη μείωση της μετάδοσης όταν ανακαλύπτουμε έγκαιρα τα νέα κρούσματα, διασφαλίζοντας ότι η μετάδοση ελέγχεται όσο γίνεται περισσότερα. Αλλά το άλλο μέτρο είναι να διασφαλίσουμε πως, οι άνθρωποι θα τύχουν έγκαιρης θεραπείας.  Αυτό θα είναι το «κλειδί» για να επιβραδύνουμε την ασθένεια, το βασικό όπλο. Οι άνθρωποι θα πρέπει να ειδοποιούν τις τοπικές αρχές αν θεωρούν πως έχουν προσβληθεί, αν υπάρχουν επιπλοκές θα πρέπει να γίνουν άμεσες ενέργειες, για να προσφερθεί άμεση και ασφαλής φροντίδα για αυτούς τους ανθρώπους. Σε ό,τι αφορά το θέμα των νέων φαρμάκων και εμβολίων, είναι μια προτεραιότητα για τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, και γίνεται μεγάλη έρευνα αυτή την περίοδο. Παίρνει χρόνο όμως. Τα νέα θεραπευτικά φάρμακα θα περάσουν μέσα από κλινικές μελέτες, κάποιες γίνονται ήδη αυτή τη στιγμή και για τα εμβόλια γίνεται ακριβώς το ίδιο.

Αλλά δεν πρέπει να τα περιμένουμε μέχρι το καλοκαίρι φαντάζομαι…. Δεν πρέπει να το περιμένουμε.

Δεν πρέπει να περιμένουμε εμβόλιο για τους επόμενους δυο μήνες. Θα είναι με βεβαιότητα τουλάχιστον 18 μήνες, λογικά μιλάμε για μια περίοδο δυο ετών για να αναπτυχθεί ένα νέο εμβόλιο για μια νέα ασθένεια.  Αλλά καταβάλλουμε κάθε προσπάθεια ώστε αυτό να γίνει νωρίτερα.

Είναι κατά την εκτίμησή σας ο κορονοϊός η χειρότερη απειλή δημόσιας υγείας που έχει αντιμετωπίσει τις τελευταίες δεκαετίες ο πλανήτης;

Σίγουρα ο COV-19 είναι ένας πολύ επικίνδυνος ιός κι αυτό που έχουμε δει μέχρι τώρα στους δυο μήνες της εξάπλωσής του είναι πραγματικά εντυπωσιακό. Το εάν θα αποτελέσει την χειρότερη απειλή δημόσιας υγείας του περασμένου αιώνα ή των περασμένων δεκαετιών θα πρέπει να περιμένουμε να το δούμε. Αλλά εστιάζουμε στο να το αποφύγουμε. Θεωρούμε πως υπάρχει ακόμη η ευκαιρία για τα κράτη να κάνουν πολύ επιθετικές και γρήγορες κινήσεις ώστε να είμαστε σε θέση να σταματήσουμε την εξάπλωση και να το περιορίσουμε.  Κι έχουμε ενδείξεις από αυτά που έχουμε δει στην Κίνα.

Ποιο είναι το πιο αισιόδοξο και ποιο το πλέον απαισιόδοξο σενάριο μέχρι το καλοκαίρι του 2020; Ποια νέα θα σας έκαναν χαρούμενη είναι η τελευταία μου ερώτηση;

Βεβαίως είδαμε κάποια καλά νέα από την αντιστροφή της τάσης στην Κίνα. Οπότε το καλύτερο δυνατό σενάριο είναι να δούμε κάτι αντίστοιχο να συμβαίνει και σε άλλα κράτη όπου βλέπουμε ευρύτερη διάδοση. Το αν θα γίνει αυτό, είναι πολύ νωρίς να το πούμε. Σε ό,τι αφορά το απαισιόδοξο σενάριο, είναι πολύ δύσκολο να προβλέψουμε το πώς θα εξελιχθεί. Σίγουρα πριν 2-3 εβδομάδες δεν νομίζω πως κανένας από τους δυο μας δεν πίστευε πως θα κάναμε αυτή τη συζήτηση για την κατάσταση που επικρατεί στην Ευρώπη. Όλα έγιναν πολύ γρήγορα, και απαιτεί μια γρήγορη αντίδραση.  

Φαίνεται πως στην Ευρώπη τα κρούσματα του ιού αυξάνονται, ή μπορεί να αυξηθούν γεωμετρικά. Αυτό σημαίνει ότι είμαστε μπροστά σε μια επιδημία;

Αυτό που βλέπουμε αυτή τη στιγμή είναι πράγματι ανησυχητικό στην Ευρώπη. Υπάρχουν 39 κράτη που έχουν αναφέρει πάνω από 5.500 κρούσματα σε όλες αυτές τις χώρες. Όμως,  συνολικά οι περισσότερες χώρες αναφέρουν λιγότερο από 10 κρούσματα. Αυτό σημαίνει πως οι περισσότερες αναφέρουν κρούσματα που έρχονται από άλλες χώρες που είναι σε θέση να ανιχνεύσουν κι αυτά είναι τα καλά νέα. Ότι δηλαδή οι χώρες είναι σε θέση να  αναγνωρίσουν τα κρούσματα και να εντοπίσουν γρήγορα ώστε να τα ελέγξουν και να προλάβουν την περαιτέρω εξάπλωση. Αυτό που βλέπουμε σε μερικές χώρες, συμπεριλαμβανομένης της Ιταλίας, και σε κάποιο βαθμό σε Γαλλία, Γερμανία και την Ισπανία είναι αποδείξεις μεγαλύτερων «συμπλεγμάτων», αυτό σημαίνει μεγαλύτερα γκρουπ κρουσμάτων που μεταδίδονται τοπικά αλλά και αποδείξεις τοπικής μετάδοσης του ιού κυρίως στην Ιταλία. Οπότε, ναι, η κατάσταση είναι αρκετά ανησυχητική, αλλά βλέπουμε αρκετά διαφορετικά ξεσπάσματα σε διαφορετικές χώρες. Αλλά θεωρούμε ότι αυτές μπορεί να ελεγχθούν και η εξάπλωσή τους μπορεί να επιβραδυνθεί και να προληφθεί.