Μενού
  • Α-
  • Α+

Η ώρα που περίμεναν όλοι οι ποδοσφαιρόφιλοι έφτασε. Το 22ο Παγκόσμιο Κύπελλο Ποδοσφαίρου ανοίγει τις πύλες του στις 18:00 το απόγευμα της Κυριακής 20 Νοεμβρίου με τον εναρκτήριο αγώνα μεταξύ της διοργανώτριας χώρας του Κατάρ και του Ισημερινού, ενώ λίγο νωρίτερα θα έχει πραγματοποιηθεί η Τελετή Εναρξης του Μουντιάλ 2022. Η πρώτη αναμέτρηση της διοργάνωσης θα σηματοδοτήσει την «εκκίνηση» ενός ξέφρενου μήνα ποδοσφαίρου στο μικρό εμιράτο, το οποίο ελπίζει ότι το Μουντιάλ που διοργανώνει θα μείνει στην Ιστορία μόνο για το θεαματικό ποδόσφαιρο που θα παιχτεί και όχι για... όλα τα υπόλοιπα.

Στην πραγματικότητα, το 22ο Παγκόσμιο Κύπελλο, η πρώτη διοργάνωση σε μια αραβική χώρα, επικεντρωμένο σε μια τόσο μικρή περιοχή και προγραμματισμένο για το τέλος του ημερολογιακού έτους για λόγους θερμοκρασίας, διακόπτοντας τη σεζόν των συλλόγων στην Ευρώπη, δεν έπαψε ποτέ να αποτελεί αντικείμενο συζητήσεων και αντιπαραθέσεων από την έκπληξη της επιλογής του Κατάρ στις 2 Δεκεμβρίου 2010. Είναι χαρακτηριστικό πως δύο μελέτες που διεξήχθησαν από τη FIFA το 2014 και το 2015 ήταν αρκετές για να καταλήξει στο συμπέρασμα ότι θα ήταν αδύνατη η διεξαγωγή του τουρνουά το διάστημα Ιούνιος-Ιούλιος, με αποτέλεσμα τη μετάθεσή του για τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο.

Την ίδια ώρα οι κατηγορίες για διαφθορά, τα δικαιώματα των μεταναστών εργαζομένων, εν μέσω δημοσιεύσεων στα ΜΜΕ ότι χιλιάδες ξένοι εργάτες είτε έχασαν τη ζωή τους, είτε υπέστησαν κακομεταχείριση στη διαδικασία, το ζήτημα των διακρίσεων σε βάρος των γυναικών ή των ΛΟΑΤΚΙ+ ατόμων, η ικανότητα φιλοξενίας από μια τόσο μικρή χώρα με ανύπαρκτη ποδοσφαιρική παράδοση ή ακόμη και ο περιβαλλοντικός αντίκτυπος του τουρνουά, για το οποίο έχουν κατασκευαστεί επτά νέα στάδια, έχουν προκαλέσει μια σπάνια πρόκληση, ειδικά στις δυτικές χώρες. Το Κατάρ από την πλευρά του απάντησε, αλλάζοντας την εργατική νομοθεσία του για να περιορίσει την παγκόσμια ανησυχία.

Το τεράστιο διακύβευμα

Σε μια χώρα με έκταση 11.637 τ. χλμ, το διακύβευμα είναι τεράστιο για την εικόνα του μικρού -με σχεδόν τρία εκατομμύρια κατοίκους- εμιράτου, το οποίο περιμένει περισσότερους από ένα εκατομμύριο φιλάθλους μέχρι τον τελικό που είναι προγραμματισμένος για τις 18 Δεκεμβρίου στο στάδιο «Λουσάιλ» (80.000 θέσεων), με πολλές προκλήσεις να πρέπει να ξεπεραστούν: ασφάλεια, διαχείριση της ροής οπαδών από το ένα γήπεδο στο άλλο, απαγόρευση του αλκοόλ στα γήπεδα... Ως εκ τούτου, η Δευτέρα (21/11), με το πρώτο παιχνίδι της Αγγλίας με το Ιράν, θα είναι δοκιμασία για τους διοργανωτές, παραμονή της πρεμιέρας της παγκόσμιας πρωταθλήτριας Γαλλίας, κόντρα στην Αυστραλία (22/11).

Ο μεγάλος ανταγωνισμός, τα φαβορί και τα αουτσάιντερ

Στα του ποδοσφαίρου, ο ανταγωνισμός προμηνύεται σκληρός, ειδικά από τη στιγμή που κανένας νικητής δεν έχει διατηρήσει τον τίτλο του από το ένα Παγκόσμιο Κύπελλο στο άλλο για 60 χρόνια, μετά τη Βραζιλία. Υπάρχει φυσικά η Βραζιλία του Νεϊμάρ, Νο 1 στην παγκόσμια κατάταξη της FIFA, και η Αργεντινή, η οποία με την «πεντάρα» (5-0) κόντρα στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, στο φιλικό της Τετάρτης, έφτασε στα 36 σερί ματς χωρίς ήττα.

Μετά από 16 χρόνια ευρωπαϊκής κυριαρχίας (Ιταλία 2006, Ισπανία 2010, Γερμανία 2014 και Γαλλία 2018), κάποιοι πιστεύουν ότι έφτασε η ώρα της... επιστροφής του τροπάιου στη Νότια Αμερική. Ανάμεσά τους και ο Ισπανός ομοσπονδιακός προπονητής, Λουίς Ενρίκε, που ξεχωρίζει ως φαβορί την Αργεντινή και τη Βραζιλία. Αναζητώντας ένα... παγκόσμιο τρόπαιο σε επίπεδο ανδρών, το μοναδικό που λείπει από τη μοναδική συλλογή των 41 τίτλων του, το οποίο θα «στεφάνωνε» την τεράστια καριέρα του, ο 35χρονος Λιονέλ Μέσι επιλέγει από την πλευρά του Βραζιλία, Γαλλία και Αγγλία ως φαβορί.

Ελλείψει της -πρωταθλήτριας Ευρώπης- Ιταλίας, της μοναδικής από τις κατόχους παγκόσμιου τίτλου που απουσιάζει από το Κατάρ, ένα... καραβάνι διεκδικητών πλανάται στην άμμο της ερήμου, από τη -φιναλίστ του Euro 2020- Αγγλία μέχρι τη Γερμανία και την ανανεωμένη Ισπανία και από την Ολλανδία στο Βέλγιο. Αλλά χωρίς προηγούμενη καλή προετοιμασία ή μια σειρά φιλικών αναμετρήσεων για να μπει κάποιος σε... ρυθμούς τουρνουά, οι βεβαιότητες είναι «εύθραυστες».

Από εκεί μέχρι να φανταστεί κανείς ότι ένα αουτσάιντερ μπορεί να το εκμεταλλευτεί, υπάρχει ένα βήμα που θα ήθελαν να κάνουν κάποιες εθνικές ομάδες, όπως η -φιναλίστ του Μουντιάλ της Ρωσίας το 2018- Κροατία ή η Πορτογαλία του 37χρονου Κριστιάνο Ρονάλντο, η Ουρουγουάη των «γερόλυκων» Λουίς Σουάρες και Έντινσον Καβάνι ή η -πρωταθλήτρια Αφρικής- Σενεγάλη, παρά την καθοριστική απουσία του Σαντιό Μανέ.

Η καλή ποδοσφαιρική παράσταση και το Κατάρ

Θα είναι μια καλή ποδοσφαιρική παράσταση; Οι ειδικοί διαβεβαιώνουν ότι ναι, γιατί τα «αστέρια» που παίζουν στην Ευρώπη δεν θα είναι στο τέλος των πρωταθλημάτων τους. Το Κατάρ θα είναι η πρώτη χώρα μετά την Ιταλία στο δεύτερο Παγκόσμιο Κύπελλο, το 1934, που θα συμμετάσχει σε τελική φάση για πρώτη φορά ως «οικοδέσποινα», χωρίς να έχει προκριθεί προηγουμένως στη διοργάνωση.  Προκειμένου να αποφευχθεί μια παρόμοια... μοίρα με αυτή της Νότιας Αφρικής, που φιλοξένησε τα τελικά του Μουντιάλ το 2010, αλλά αποκλείστηκε στη φάση των ομίλων, η ομάδα του Κατάρ συμμετείχε μέχρι και στο Copa America του 2019. Ωστόσο, η εμπειρία αποδείχθηκε λίγο... υπερβολική για την ομάδα, καθώς τερμάτισε στην τελευταία θέση του ομίλου της μετά από ήττες από Κολομβία και Αργεντινή και ισοπαλία από την Παραγουάη.

Παρομοίως και κατόπιν ειδικού αιτήματος, το Κατάρ συμμετείχε πέρυσι στο Gold Cup της CONCACAF (σ.σ. η συνομοσπονδία της Βόρειας, Κεντρικής Αμερικής και Καραϊβικής), όπου έδειξε βελτίωση, κατακτώντας την πρώτη θέση στον όμιλό του και νικώντας το Ελ Σαλβαδόρ στους «8», πριν χάσει 1-0 από τις Ηνωμένες Πολιτείες στους ημιτελικούς. Οι αθλητικές επιδόσεις του Κατάρ, στο μικρό αλλά πλούσιο κράτος του Κόλπου, θα... στοιχηθούν πίσω από την εικόνα που θέλει να διαμορφώσει το εμιράτο στον κόσμο.

«Το Παγκόσμιο Κύπελλο θα επηρεάσει θετικά την κοινωνία μας, παρουσιάζοντας τον πολιτισμό μας στον κόσμο και βοηθώντας τους ανθρώπους να δημιουργήσουν φιλίες και να δημιουργήσουν δίκτυα. Είναι μια χρυσή ευκαιρία να αλλάξουμε αρνητικές αντιλήψεις για την περιοχή και να δημιουργήσουμε νέες και ουσιαστικές συνδέσεις» είπε ο Ολυμπιονίκης του Κατάρ στο άλμα εις ύψος, Μουτάζ Εσά Μπαρσίμ, σε συνέντευξή του στην επίσημη ιστοσελίδα της διοργάνωσης την Τετάρτη.