Νέα αμερικανική έρευνα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι οι κοινωνιογνωστικές ικανότητες και το βάθος των δεσμών που μπορούν να συνάψουν οι γάτες με τους φροντιστές τους έχουν υποτιμηθεί.

«Ακριβώς όπως και τα σκυλιά, οι γάτες έχουν την ικανότητα να συνδεθούν με τον ιδιοκτήτη τους και ο ίδιος είναι για τις περισσότερες πηγή ασφάλειας όταν βρίσκονται σε νέα περιβάλλοντα», δήλωσε η  Κρίστιν Βιτέιλ του Πολιτειακού Πανεπιστημίου του Όρεγκον.

Η μέχρι τώρα έρευνα είχε εξετάσει την ανάπτυξη δεσμού στα παιδιά και τους σκύλους με τους κηδεμόνες τους. Στο πλαίσιο αυτών των μελετών τα παιδιά τοποθετούνταν σε ένα καινούργιο περιβάλλον και οι ερευνητές παρατηρούσαν τις αντιδράσεις τους όταν ο κηδεμόνας επέστρεφε σε αυτό μετά από μια μικρή περίοδο απουσίας του. Τα παιδιά που είχαν αναπτύξει ασφαλή δεσμό μετά την επιστροφή του γονέα εξερευνούσαν το περιβάλλον με ασφάλεια ενώ εκείνα που δεν είχαν αναπτύξει ασφαλή δεσμό υιοθετούσαν αποφευκτικές συμπεριφορές ή συμπεριφορές προσκόλλησης στον γονέα.

Στην συγκεκριμένη έρευνα επιχειρήθηκε να γίνει το ίδιο πειραματικό υπόδειγμα σε πληθυσμό γατών, όπου περιλήφθηκαν τόσο ενήλικες γάτες όσο και μικρά γατάκια. Συγκεκριμένα οι μελετητές τοποθετούσαν τις γάτες με τους ιδιοκτήτες τους μαζί σε ένα δωμάτιο, στη συνέχεια οι γάτες έμεναν για δύο λεπτά μόνες τους και τέλος ο φροντιστής τους επέστρεφε. Το δείγμα της μελέτης αποτέλεσαν 70 μικρά γατάκια και 38 ενήλικες γάτες. Τόσο για τη μία όσο και για την άλλη ομάδα βρέθηκαν παρόμοια ποσοστά ασφαλούς και ανασφαλούς δεσμόύ.

Τα αποτελέσματα που παρατηρούμε στα παιδιά αντικατοπρίζουν με μεγάλη ακρίβεια αυτό που συμβαίνει στις γάτες, υποστηρίζει η Βιτέιλ. Το 65% των παιδιών αναπτύσσει ασφαλή δεσμό με τον κηδεμόνα τους. Το ίδιο σχεδόν ποσοστό φάνηκε και για τις γάτες και τα μικρά γατάκια.

Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι το 64% των γατών είχε λιγότερο άγχος με την παρουσία του ιδιοκτήτη τους παρά κατά την απουσία του και κατένειμαν ισορροπημένα το χρόνο που περνούσαν μαζί του και το χρόνο που τριγυρνούσαν εξερευνώντας το χώρο. Το υπόλοιπο 36% πράγματι έδειξε σημάδια ανασφαλούς δεσμού, με ορισμένες γάτες να ζητούν διαρκώς αγκαλιές και άλλες να αποφεύγουν ή να είναι εχθρικές με τους ιδιοκτήτες τους.

Η Βιτέιλ εξηγεί ότι οι δεσμοί που αναπτύσσουν οι γάτες με τους ανθρώπους είναι ασφαλείς και σταθεροί στην ενήλικη ζωή γεγονός που διευκολύνει τη μεταξύ τους συμβίωση.