Μενού

Γκράινερ: Τέλος στο μαρτύριο της ρωσικής φυλακής για το αστέρι του WNBA

Brittney Griner
Brittney Griner | APimages
  • Α-
  • Α+

 Μετά από 294 ημέρες κράτησης σε ρωσικές φυλακές, η Μπρίτνι Γκράινερ είναι ξανά ελεύθερη!  Η ζωή της σούπερ σταρ του WNBA, ανατράπηκε άρδην, όταν συνελήφθη στις 17 Φεβρουαρίου 2022 στο Διεθνές Αεροδρόμιο Σερεμέτιεβο της Μόσχας έχοντας στις αποσκευές της φιαλίδια ατμίσματος με έλαιο κάνναβης. Είχε ταξιδέψει από τη Νέα Υόρκη με προορισμό το Γεκατερίνμπουργκ, για να αγωνιστεί, εκτός της σεζόν του WNBA, στη Ρωσία, τον χειμώνα, όπως κάνουν αντιστοίχως πολλές και πολλοί παίκτριες και παίκτες, για να κερδίσουν περισσότερα χρήματα.

Brittney Griner
Brittney Griner | Getty Images

Παρότι η νομοθεσία της Ρωσίας για τα ναρκωτικά μπορεί να επιφέρει σκληρές ποινές, ένας ξένος υπήκοος που πιάνεται με μικροποσότητα θα αντιμετωπίσει συνήθως όχι περισσότερο από έναν μήνα φυλάκιση, πρόστιμο και εν συνεχεία απέλαση. Ομως, για τη Γκράινερ δεν ίσχυσε το ίδιο, πληρώνοντας στην πραγματικότητα τη διεθνή συγκυρία των πολεμικών εξελίξεων στην Ουκρανία και τη στάση των ΗΠΑ απέναντι στον Βλαντίμιρ Πούτιν.

Έκτοτε, μεσολάβησαν αρκετοί μήνες στη φυλακή, κατά τους οποίους η 31χρονη Γκράινερ δεν μπορούσε να δει ή να επικοινωνήσει ελεύθερα με την οικογένειά της, τους φίλους ή τις συμπαίκτριές της, ενώ την ίδια ώρα οι φωνές που ζητούσαν την παρέμβαση του Προέδρου των ΗΠΑ, Τζο Μπάιντεν, πλήθαιναν. 

Η Μπρίτνι Γκράινερ ήταν το νούμερο 1 στο ντραφτ του WNBA, επιλογή από τις Φίνιξ Μέρκιουρι. Ολοι μιλούσαν για ένα φαινόμενο που δεν είχε ξανασυναντήσει το γυναικείο μπάσκετ τα τελευταία τουλάχιστον 20 χρόνια

«Φέρτε την πίσω»

Εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι από τις ΗΠΑ και ολόκληρο τον κόσμο ανταποκρίθηκαν στο κάλεσμα που απηύθυναν παίκτριες του WNBA, οργανώσεις αλλά και συγγενείς της αθλήτριας - μεταξύ των οποίων και η δεύτερη σύζυγος της -  για συλλογή υπογραφών, διεκδικώντας οι Ηνωμένες Πολιτείες να κάνουν «ό,τι είναι απαραίτητο» για να επιστρέψει στο σπίτι της. Η ίδια μάλιστα, έγραψε επιστολή στον Τζο Μπάιντεν, ζητώντας του να τη βοηθήσει να γυρίσει πίσω στις ΗΠΑ.

Brittney Griner
Brittney Griner | Getty Images

Το αίτημα της απελευθέρωσης της Μπρίτνι Γκράινερ στήριξαν επίσης πολλά δημόσια πρόσωπα, από τον Τζάστιν Μπίμπερ, μέχρι τον πρώην Πρόεδρο των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ, και τον Έλον Μάσκ. Ο τελευταίος μάλιστα, δήλωσε ότι εάν η κυβέρνηση Μπάιντεν «εργάζεται τόσο σκληρά για να απελευθερώσει την Γκράινερ, θα πρέπει επίσης να απελευθερώσει τους Αμερικανούς που φυλακίζονται για αδικήματα σχετικά με τη μαριχουάνα». Ωστόσο, παρά την πίεση που επιχειρήθηκε να ασκηθεί σε ένα πρώτο επικοινωνιακό επίπεδο, η Χρυσή Ολυμπιονίκης του Ρίο και του Τόκιο παρέμενε προφυλακισμένη, αναμένοντας την ετυμηγορία του δικαστηρίου. 

Δήλωσε ένοχη στη δίκη

Η Γκράινερ δήλωσε ένοχη για την κατηγορία της κατοχής ναρκωτικών κατά την έναρξη της δίκης, η οποία έλαβε χώρα στην πόλη Χίμκι της Ρωσίας την 1η Ιουλίου. Η υπερασπιστική ομάδα της μπασκετμπολίστριας ισχυρίστηκε ότι της συνταγογραφήθηκε ιατρική κάνναβη στις ΗΠΑ, για χρόνιο τραυματισμό. Μάλιστα, οι δικηγόροι της υπέβαλαν σχετικά έγγραφα για να υποστηρίξουν την υπόθεσή της (ότι δεν σκόπευε να φέρει παράνομα ναρκωτικά στη Ρωσία) με την προσδοκία πως θα εξασφαλίσουν μια ηπιότερη ποινή για την Αμερικανίδα πρωταθλήτρια. «Θα ήθελα να δηλώσω ένοχη, αλλά δεν υπήρχε πρόθεση. Δεν ήθελα να παραβιάσω τον νόμο. Χρειάζομαι χρόνο για να προετοιμάσω την κατάθεσή μου».

Brittney Griner
Γκράινερ | Associated Press

Το δικαστήριο, όμως, φάνηκε ότι εν τέλει δεν πείστηκε από την υπερασπιστική γραμμή της 31χρονης μπασκετμπολίστριας και την καταδίκασε σε ποινή φυλάκισης εννέα ετών, για κατοχή και λαθρεμπόριο ναρκωτικών, εξαντλώντας την αυστηρότητά του. Η Μπρίτνεϊ Γκράινερ κρίθηκε ένοχη ότι έφερε σκόπιμα φιαλίδια ατμού με έγχυση κάνναβης στη Ρωσία, παρότι αυτά ήταν παράνομα. Επίσης, της επιβλήθηκε πρόστιμο 1 εκατομμυρίου ρούβλια (περίπου 16.000 δολάρια).

Τα διπλωματικά παζάρια

Η απόφαση του δικαστηρίου ανακοινώθηκε στις 4 Αυγούστου, όμως οι φήμες και οι συζητήσεις για μια ενδεχόμενη ανταλλαγή κρατουμένων μεταξύ ΗΠΑ - Ρωσίας είχαν ήδη ξεσπάσει αρκετές εβδομάδες νωρίτερα. Με τον αμερικανικό Τύπο να χαρακτηρίζει σχεδόν από τη πρώτη στιγμή τη Γκράινερ πολιτική κρατούμενη και υπό την αμείωτη πίεση της κοινής γνώμης, που εξακολουθεί να ζητάει την επιστροφή της 2,06 μ. ύψους μπασκετμπολίστριας πίσω στις ΗΠΑ, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ δεν άργησε να καταφύγει στη «λύση» της ανταλλαγής κρατουμένων, κατόπιν προσωπικής έγκρισης του Μπάιντεν και παρά την αντίθεση του αμερικανικού υπουργείου Δικαιοσύνης. Μάλιστα, η εν λόγω προσέγγιση από πλευράς Ηνωμένων Πολιτειών είχε ως αποτέλεσμα την πρώτη -τηλεφωνική- επικοινωνία ανάμεσα στον Αμερικανό υπουργό Εξωτερικών Άντονι Μπλίνκεν και τον Ρώσο ομόλογό του, Σεργκέι Λαβρόφ, μετά την έναρξη του πολέμου στην Ουκρανία.

Brittney-Griner
Μπρίτνι Γκράινερ | Associated Press

Οι διαπραγματεύσεις για την υπόθεση της Γκράινερ, πάντως, φαίνεται ότι οδηγούνται σε τέλμα πριν καλά ξεκινήσουν, τουλάχιστον ως προς τους όρους με τους οποίους διεξάγονται. Η Ουάσιγκτον φέρεται πως προσφέρει στη Μόσχα τον Ρώσο Βίκτορ Μπουτ, ο οποίος εκτίει ποινή φυλάκισης 25 ετών στις ΗΠΑ για «συνωμοσία με σκοπό τη δολοφονία Αμερικανών πολιτών» και «παροχή υλικής υποστήριξης σε τρομοκρατική ομάδα», με αντάλλαγμα την αποφυλάκιση της 31χρονης αθλήτριας, καθώς και του 52χρονου Αμερικανού πρώην πεζοναύτη Πολ Γουίλαν, που συνελήφθη στη Ρωσία το 2018 και καταδικάστηκε σε 16 χρόνια κάθειρξη για κατασκοπεία, ενώ η Μόσχα φέρεται πως ζητάει να συμπεριληφθεί στη συμφωνία και ο Βαντίμ Κράσικοβ, ένας Ρώσος που έχει καταδικαστεί για φόνο και βρίσκεται έγκλειστος σε φυλακή της Γερμανίας.

Η καριέρα από ατόφιο χρυσάφι

Η Μπρίτνι Γκράινερ ήταν το νούμερο 1 στο ντραφτ του WNBA, επιλογή από τις Φίνιξ Μέρκιουρι. Ολοι μιλούσαν για ένα φαινόμενο που δεν είχε ξανασυναντήσει το γυναικείο μπάσκετ τα τελευταία τουλάχιστον 20 χρόνια. Η 23χρονη (18 Οκτωβρίου 1990) Γκράινερ βλέπει τον κόσμο από τα 2.03 μέτρα, ενώ το άνοιγμα των χεριών της φτάνει τα 2.18! Προφανώς στις ρακέτες δεν έχει αντίπαλο, κάτι που φαίνεται και στα στατιστικά της. Κολέγιο πήγε στο Μπέιλορ και έδειξε από την πρώτη σεζόν της ότι θα κάνει τη διαφορά. Στην πρώτη της χρονιά με 18.4 πόντους, 8.5 ριμπάουντ και 6.4 τάπες (!) ανά αγώνα οδήγησε το Μπέιλορ στο φάιναλ φορ, κάνοντας και ρεκόρ για μια σεζόν στην ιστορία του NCAA στις τάπες. 

Το αίτημα της απελευθέρωσης της Μπρίτνι Γκράινερ στήριξαν επίσης πολλά δημόσια πρόσωπα, από τον Τζάστιν Μπίμπερ, μέχρι τον πρώην Πρόεδρο των ΗΠΑ, Ντόναλντ Τραμπ, και τον Έλον Μάσκ

Πρωτάθλημα με το Μπέιλορ πήρε την 3η της σεζόν, όταν είχε 23.2 πόντους, 9.5 ριμπάουντ και 5.2 τάπες. Φέτος, έκλεισε την κολεγιακή της καριέρα με ήττα από την έκπληξη του τουρνουά, το Λούιβιλ, στις «16» (81-82) έχοντας 23.8 πόντους, 9.4 ριμπάουντ, 2.4 ασίστ και 4.1 τάπες ανά αγώνα (για να πούμε και τα… δικά μας, 1η σε όλο το NCAA στα ριμπάουντ ήταν η Άρτεμις Σπανού με το απίστευτο 15.6 ανά αγώνα). Συνολικά στην κολεγιακή της καριέρα έκανε 748 τάπες, παίρνοντας το απόλυτο ρεκόρ όλων των εποχών στην κατηγορία και στους άντρες και στις γυναίκες! Επίσης, οι 3.283 πόντοι της είναι οι 2οι περισσότεροι στην ιστορία του γυναικείου NCAA.

Το Φίνιξ είχε το 2ο χειρότερο ρεκόρ στο NBA, αλλά η τύχη του χαμογέλασε, ενώ η Ουάσινγκτον με το χειρότερο ρεκόρ επέλεξε 4η (την Τέιλερ Χιλ). Ο μύθος της Γκράινερ ξεπέρασε γρήγορα το γυναικείο μπάσκετ, παρότι η ίδια έκανε πολύ προσεκτικές κινήσεις. Κλήθηκε στην Ολυμπιακή ομάδα των ΗΠΑ, αγωνίστηκε με αυτή στο ευρωπαϊκό τουρ της, είχε 12.3 πόντους και 7.8 ριμπάουντ μέσο όρο, αλλά αρνήθηκε την πρόσκληση για τη δωδεκάδα προκειμένου να αφοσιωθεί στις ακαδημαϊκές της σπουδές, αλλά και λόγω ασθένειας στην οικογένειά της.

Η Αμερικανίδα, η οποία αγωνίζεται στο WNBA με τους Φοίνιξ Μέρκιουρι και έχει κατακτήσει δύο χρυσά Ολυμπιακά μετάλλια, τα τελευταία 6 χρόνια όταν ολοκλήρωσε τις υποχρεώσεις της στις ΗΠΑ, μετακόμισε στη Ρωσία και πιο συγκεκριμένα στην ομάδα της Εκατερίνενμπουργκ την οποία οδήγησε δύο φορές στην κατάκτηση της Euroleague μέχρι να εμπλακεί στην ιστορία που έμελλε να αλλάξει τη ζωή της!