Ειδήσεις
21-08-2017

Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)

Αξιοθέατα, υπαίθριες αγορές, ατελείωτα ψώνια…

Ήταν αρχές Μαΐου, όταν αρχίσαμε να συζητάμε το νησί που θα περνάγαμε τις καλοκαιρινές μας διακοπές. Αμοργός, Νίσυρος ήταν οι πρώτες μας σκέψεις… μέχρι που έπεσε στο τραπέζι η μαγική πρόταση: Λονδίνο! 

Στην αρχή σκέφτηκα: «Μα καλοκαιριάτικα, Λονδίνο;». Μετά ξανασκέφτηκα: «Γιατί όχι; Ας το κάνουμε». Μου φάνηκε δελεαστικό το να βρίσκομαι για επτά ολόκληρες μέρες σε μία κοσμοπολίτικη πρωτεύουσα, εκείνη του Ηνωμένου Βασιλείου. Και τελικά είχα δίκιο! Ήταν οι καλύτερες καλοκαιρινές διακοπές. 

Χωρίς ζέστη και εφοδιασμένη με φθινοπωρινά τζάκετ, αθλητικά παπούτσια και χαλαρά πουλοβεράκια προσγειώθηκα στην πιο όμορφη πόλη (από αυτές που έχω δει μέχρι τώρα), σε ένα μέρος που με τον εξωστρεφές χαρακτήρα του σε κερδίζει από το πρώτο λεπτό. Δρόμοι γεμάτοι κόσμο, διαφορετικό κόσμο, μαγαζιά – μεγαθήρια, πολλές επιλογές για το οτιδήποτε θες και δεκάδες αξιοθέατα με γέμιζαν ενέργεια και με μία χαρά μικρού παιδιού. Ήθελα να προλάβω να τα δω όλα ή καλύτερα σχεδόν όλα γιατί στο Λονδίνο ποτέ δεν έχεις δει τα πάντα. 

Το ξενοδοχείο ήταν στην Russell Square, σε ένα αρκετά κεντρικό σημείο, με το μετρό να απέχει μόλις δύο λεπτά από το κατάλυμα. Το μετρό! Έξι ζώνες, δεκάδες σταθμοί, θα σας εξυπηρετήσουν και με το παραπάνω, την ίδια στιγμή που θα σας βγάλουν από τον κόπο να πάρετε ταξί, μιας και τα τελευταία (και ειδικά τα μαύρα) κοστίζουν αρκετές λίρες. 

7 + 1 αξιοθέατα που δεν πρέπει να χάσετε 
Ώρα για δράση! Πρώτη επίσκεψη στο Βρετανικό Μουσείο ( η είσοδος είναι δωρεάν) με περισσότερα από επτά εκατομμύρια αντικείμενα να περιλαμβάνονται στις συλλογές, που απεικονίζουν και καταγράφουν την ιστορία του ανθρώπινου πολιτισμού από την απαρχή του έως και σήμερα. Εκεί, θα έχετε την ευκαιρία να δείτε και τα μάρμαρα του Παρθενώνα, τα λεγόμενα Ελγίνεια, που αφαιρέθηκαν από τον Τόμας Μπρους, 7ο κόμη του Έλγιν, πρέσβη στην Οθωμανική Αυτοκρατορία από το 1799 μέχρι το 1803, και μεταφέρθηκαν στην Βρετανία το 1806.

Επόμενη στάση; Στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, εκεί όπου ξαναγίνεστε και πάλι παιδιά. Διαδραστικά εκθέματα και 80 εκατομμύρια αντικείμενα τα οποία εντάσσονται σε πέντε κύριες συλλογές, τη βοτανική, την εντομολογία, την ορυκτολογία, την παλαιοντολογία και τη ζωολογία σας παίρνουν το μυαλό. Άξιο αναφοράς ότι η είσοδος είναι δωρεάν! 

Μιλώντας για μουσεία, ενδιαφέρον έχει και το Victoria and Albert Museum, όπου η είσοδος είναι επίσης δωρεάν και θα δείτε ασύλληπτα έργα τέχνης, εκθέσεις, αλλά και το ξακουστό μουσείο Μαντάμ Τισό. Εδώ, το εισιτήριο είναι κάπως τσουχτερό, αφού κοστίζει περίπου 35 ευρώ, αλλά πρόκειται για μία αληθινή εμπειρία. Έστω και για λίγο, έχετε την ευκαιρία να φωτογραφηθείτε δίπλα σε ομοιώματα των μεγαλύτερων προσωπικοτήτων, αστέρων του Χόλιγουντ, του μουσικού πενταγράμμου, την ίδια στιγμή που θα νομίζετε ότι τους βλέπετε ζωντανούς. Προσοχή! Καλό θα ήταν να αγοράσετε τα εισιτήρια διαδικτυακά ώστε να αποφύγετε τις μεγάλες ουρές. 

Λονδίνο χωρίς τα Ανάκτορα του Ουέστμινστερ… δεν γίνεται! Εκεί, στεγάζονται το Κοινοβούλιο του Ηνωμένου Βασιλείου και είναι χτισμένα στη βόρεια όχθη του Τάμεση στην καρδιά της πόλης. Τα ανάκτορα μαζί με τον Πύργο του Ρολογιού των Ανακτόρων, τον γνωστό Μπιγκ Μπεν, (ονομάζεται έτσι εξαιτίας της τεράστιας καμπάνας βάρους 14,5 τόνων) είναι ίσως η πιο χαρακτηριστική εικόνα που θα σας αποτυπωθεί στο μυαλό. 

Ένα ξεχωριστό κεφάλαιο κι αυτό του «London Eye». Με ύψος 135 μέτρα και δίπλα στον Τάμεση, αυτή η τεράστια ρόδα προσφέρει μία καταπληκτική θέα όλης της περιοχής του Λονδίνου. Η ρόδα παρατηρητήριο κατασκευάστηκε για το millennium, έπειτα από πρωτοβουλία της British Airways, ενώ η  διάρκεια της βόλτας κρατάει μισή ώρα. Προτιμήστε να ανέβετε βράδυ, αφού το φωταγωγημένο Λονδίνο είναι έρωτας. 

Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ σκέφτομαι και ό,τι κι αν διαβάσετε σε αυτές εδώ τις αράδες… δεν περιγράφεται με την εικόνα που θα αντικρίσετε. 
Το 1826, ο βασιλιάς Γεώργιος IV ζήτησε από τον φημισμένο αρχιτέκτονα John Nash να επεκτείνει το σπίτι - τότε γνωστό ως Σπίτι του Μπάκιγχαμ - σε ένα παλάτι. Ο ίδιος απεβίωσε πριν ολοκληρωθεί και έτσι η Βασίλισσα Βικτωρία ήταν η πρώτη που έμεινε στο παλάτι. Τον Ιούλιο του 1837, τρεις εβδομάδες μετά την προσχώρησή της στο θρόνο, μετακόμισε από το Παλάτι του Κένσινγκτον, στο νέο παλάτι του Μπάκιγχαμ.  Το παλάτι έχει περίπου 600 δωμάτια, συμπεριλαμβανομένων της αίθουσας του θρόνου, μίας αίθουσας χορού, της πινακοθήκης ενώ διαθέτει μέχρι και πισίνα. Όταν η Βασίλισσα βρίσκεται εντός του παλατιού υψώνεται μία σημαία. Καθημερινά στις 11 π.μ. γίνεται η αλλαγή της φρουράς που αποτελεί πόλο έλξης πολλών τουριστών και αξίζει να τη ζήσετε. 

Μία μικρή ξενάγηση στον μεγαλοπρεπή Καθεδρικό Ναό του Αγίου Παύλου κρίνεται απαραίτητη. Είναι ένας από τους μεγαλύτερους καθεδρικούς ναούς της Ευρώπης και ο τρούλος του είναι έρχεται δεύτερος σε μέγεθος μετά από εκείνο του Αγίου Πέτρου στη Ρώμη. Τα 560 σκαλοπάτια που οδηγούν στην κορυφή του τρούλου θα σας περιηγήσουν στις τρεις πινακοθήκες που στεγάζονται εντός του θόλου ενώ από την κορυφή θα απολαύσετε μία καταπληκτική θέα της πόλης.

Φύγαμε για Camden Market & Covent Garden 
Ένα από τα λατρεμένα κόκκινα λεωφορεία μας οδήγησε σε μία από τις μεγαλύτερες υπαίθριες αγορές, εκείνη του Camden. Κατεβαίνοντας στο πλάι της γεφυρούλας του καναλιού (Camden Lock) ξεδιπλώνεται ένας κόσμος από ρούχα, φαγητά και αντικείμενα όλων των ειδών, με εκατοντάδες κόσμο να σχηματίζουν ουρές. Είναι μία πλευρά του Λονδίνου που αξίζει να δείτε, πιο χαλαρή και cool. 
Μεγάλη ανακάλυψη, όμως, και το Covent Garden. Ένα ζωντανό μέρος γεμάτο υπαίθρια μαγαζιά και αγορές, καλλιτέχνες του δρόμου και πολλά δρώμενα. Μην παραλείψετε να δείτε και την ομώνυμη Πιάτσα και Κεντρική Αγορά, την εκκλησία του Αγίου Παύλου του αρχιτέκτονα Ινίγκο Τζόουνς, το Μουσείο Μεταφορών Λονδίνου.

Shopping Mania
Όταν μιλάμε για ψώνια και αγορές… μιλάμε για Oxford Street. Μία από τις πιο πολυσύχναστες οδούς όλης της Ευρώπης με εκατοντάδες μαγαζιά, θα σας κάνει να λιώσετε τα παπούτσια σας στο περπάτημα αλλά και να φύγετε με δεκάδες τσάντες στα χέρια. Οπωσδήποτε, επισκεφθείτε το Prime Mark, ένα αχανές και πολλών επιπέδων μαγαζί με ρούχα –γυναικεία, αντρικά, παιδικά – που θα σας κάνει να κολλήσετε με τις εξωφρενικά χαμηλές του τιμές. Αναλογιστείτε ότι το πιο ακριβό του πράγμα κοστίζει περίπου 25 ευρώ! Πριν μπείτε, οπλιστείτε μόνο με επιμονή αφού ο κόσμος ξεπερνά κάθε φαντασία. 

Μην φύγετε από το Λονδίνο χωρίς να ζήσετε την εμπειρία του Χάροντς. Το πιο πολυτελές κατάστημα που θα συναντήσετε, είναι ιδιοκτησία του κράτους του Κατάρ και το σύνθημα τους είναι η λατινική φράση Omnia Omnibus Ubique, που σημαίνει «όλα τα πράγματα για όλους τους ανθρώπους, παντού»! Επισκεφθείτε το τμήμα δώρων, που θα δώσει την δυνατότητα να πάρετε το αναμνηστικό σας. 

Fish & Chips και     άφθονη μπύρα
Όπως έχουμε στην Ελλάδα το σουβλάκι, έχουν και οι Βρετανοί τα fish & chips, αλλά και τις μπύρες. Τραγανά κομμάτια μπακαλιάρου σερβιρισμένα με πατάτες αποτελούν το κατεξοχήν πιάτο που πρέπει να δοκιμάσετε (το ωραιότερο το έφαγα σε ένα μαγαζί πίσω από το Βρετανικό Μουσείο που το διατηρεί μάλιστα ένας Κύπριος), ενώ οι μπύρες του κατακλύζουν όλα τα μαγαζιά και ειδικά τις παμπ. Για τους λάτρεις των έθνικ, μία βόλτα στην Chinatown θα σας φέρει face to face με δεκάδες κινέζικα εστιατόρια! 

Χρήσιμα tips 
Με το που πατήσετε το πόδι σας στο Λονδίνο, φροντίστε να προμηθευτείτε από το μετρό κάρτα oyster. Είναι ο πιο safe και οικονομικός τρόπος για να κινείστε με τα ΜΜΜ.

Επισκεφθείτε κάποιο γραφείο συναλλάγματος στο κέντρο της Αθήνας και μετατρέψτε ελάχιστα ευρώ σε λίρες, για ασφάλεια και μόνο. Οι οικονομικές δοσοληψίες γίνονται με κάρτες (ακόμα και απλές χρεωστικές, όχι πιστωτικές). 

Δώστε προσοχή στο ξενοδοχείο! Αρκετά από τα καταλύματα στο Λονδίνο έχουν κοινόχρηστο μπάνιο, οπότε πρέπει να είστε ιδιαίτερα προσεκτικοί. 

Προτιμήστε για την άφιξη και την αναχώρησή σας το αεροδρόμιο Χίθροου. 

Πάρτε μπουκαλάκια νερό από κάποιο super market, καθώς μπορεί να πληρώσετε το μικρό νεράκι ακόμα και 1,50 λίρα! 

Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)
Καλοκαιρινές (και υπέροχες) διακοπές στο Λονδίνο! Όλα όσα αξίζει να δείτε σε μία εβδομάδα (pics)