Μενού
  • Α-
  • Α+

Το Netflix αποτελεί την κορυφαία πλατφόρμα online streaming της εποχής μας. Και σε αυτό οφείλεται η εργασιομανία ενός εκ των διευθύνων συμβούλων του τα τελευταία χρόνια. Ο Τεντ Σαράντος, ο άνθρωπος που βρίσκεται πίσω από την εκτόξευση των συνδρομητών του Netflix λόγω του πρωτότυπου περιεχομένου του, έχει ελληνική καταγωγή.  Ο 57χρονος Τεντ Σαράντος γεννήθηκε στην Αριζόνα στις 30 Ιουλίου του 1964 και δεν γνωρίζει ελληνικά. Δεν έχει απεμπολήσει, όμως, την ελληνική καταγωγή του. Ο παππούς του έφυγε όταν ήταν έφηβος από την Σάμο για την Αμερική, για μια καλύτερη ζωή. Και άλλαξε και το επώνυμό του. Από Καρυωτάκης, το έκανε Σαράντος. 

Ο πατέρας του, ο οποίος ονομαζόταν Θεόδωρος ήταν ηλεκτρολόγος, ενώ για την μητέρα του δεν υπάρχουν πληροφορίες πέρα από το ότι ήταν νοικοκυρά. Είναι ο τέταρτος σε σειρά από τα πέντε παιδιά της οικογένειάς του. Από μικρός λάτρευε να παρακολουθεί τηλεόραση με τις ώρες. Οι αγαπημένες του μάλιστα σειρές ήταν το «I Love Lucy», το «The Jack Benny Show» και το «Andy Griffith». Όταν ήταν έφηβος, μάλιστα, δούλευε σε video club και εκεί απέκτησε τις «εγκυκλοπαιδικές» του γνώσεις για τον κινηματογράφο και την τηλεόραση. Παράλληλα, εκπαιδεύτηκε πάνω στο τι ενδιαφέρει τον κόσμο και τι είναι αυτό που «πουλάει».

Η επίσκεψή του στην Σάμο 

Αν και δεν μιλάει ελληνικά, λατρεύει την Ελλάδα και τον πολιτισμό της. Μιλώντας στην «Evening Standard» για το ταξίδι που πραγματοποίησε στην Σάμο είπε: «Ρώτησα τον πατέρα μου κάποιες γενικές πληροφορίες και μου είπε «Φτάνεις στο λιμάνι, κάνεις αριστερά και κοιτάς πάνω στο λόφο. Θα δεις ένα κίτρινο σπίτι με κάτι κατσίκες στην αυλή. Εκεί πρέπει να πας».

Του είπα γελώντας, «αποκλείεται να είναι τόσο απλό». Αλλά κάπως έτσι ήταν. Τα παιδιά μου ήταν πολύ ενθουσιασμένα που θα γνώριζαν την οικογένεια τους. Ανεβήκαμε λοιπόν και χτυπήσαμε την πόρτα αλλά δεν μιλούσαν αγγλικά κι εγώ δεν μιλάω ελληνικά στην πραγματικότητα, οπότε προσπαθούσα για ώρα να εξηγήσω ποιος είμαι, μέχρι που βαρέθηκαν και μας έκλεισαν την πόρτα. Η κόρη μου η Sarah έβαλε τα κλάματα λέγοντας «νόμιζα ότι θα βλέπαμε την οικογένειά μας». Προσπάθησα να την παρηγορήσω και της είπα «φαντάσου να ερχόταν κάποιος στο δικό μας σπίτι και να άρχιζε να φωνάζει στα κινεζικά». Επιστρέφοντας όμως στο ξενοδοχείο, μαζί με τον μάνατζερ μου τους γράψαμε ένα γράμμα στα ελληνικά. Το πήρα και πήγα πίσω στο σπίτι για να τους το δώσω. Αυτό ήταν. Μετά από πέντε λεπτά είχαμε καθίσει όλοι μαζί και τρώγαμε και πίναμε παρέα στην αυλή».

Η σταδιοδρομία του 

Αγάπησε με πάθος τη δημοσιογραφία από τα μαθητικά του κιόλας χρόνια. Το 1979 ξεκίνησε να δουλεύει σε αλυσίδα βίντεο κλαμπ. Στα 24 χρόνια του εγκατέλειψε τις σπουδές δημοσιογραφίας που είχε ξεκινήσει στο πανεπιστήμιο της Αριζόνα γιατί έγινε περιφερειακός διευθυντής πωλήσεων και μάρκετινγκ σε μια από τις μεγαλύτερες εταιρείες διανομής βιντεοκασετών στις ΗΠΑ.

Στο δυναμικό του Netflix εντάχθηκε το 2000 με σκοπό του να διαχειριστεί το τμήμα με τις ενοικιάσεις DVD. Σύντομα, ξεκίνησε να καθοδηγεί τις σειρές του δικτύου και από απλός διευθυντής προγράμματος μιας συνδρομητικής υπηρεσίας μετατράπηκε σε έναν από τους ισχυρότερους παραγωγούς του Χόλιγουντ. Το 1999 γνωρίστηκε με τον ιδρυτή του Netflix Ριντ Χάστλινγκς και έναν χρόνο αργότερα εντάχθηκε στην εταιρεία ως στέλεχός της.

Τον Μάιο του 2011 ο Σαράντος αποφάσισε την αγορά των δικαιωμάτων για τη σειρά «House Of Cards» έναντι 100 εκατομμυρίων δολαρίων, πιστεύοντας ακράδαντα ότι θα είναι τεράστια επιτυχία, κάτι που φάνηκε από τον πρώτο κιόλας κύκλο. Κάτι ανάλογο συνέβη και με το «Narcos», τη σειρά που σκιαγράφησε την άνοδο και την πτώση του διαβόητου Πάμπλο Εσκομπάρ, η οποία επίσης σάρωσε σε θεαματικότητα.

Λόγω της επιρροής και της επιτυχίας του, είναι ο πιο καλοπληρωμένος υπάλληλος του Netflix. Λέγεται πως ο βασικός του μισθός ανέρχεται στα 20 εκατομμύρια δολάρια τον χρόνο. Όσον αφορά την προσωπική του ζωή, έχει αποκτήσει δύο παιδιά με την πρώην σύζυγό του Michelle Sarandos, την Sarah και τον Tony. Η δεύτερη σύζυγός του, η Νικόλ Αβάντ, είναι πρώην πρέσβειρα των ΗΠΑ στις Μπαχάμες και προσωπική φίλη του Μπαράκ Ομπάμα.

Έκλαψε με ταινία του Λάνθιμου 

Μεταξύ άλλων, ο Τεντ Σαράντος είχε μιλήσει και για το επίτευγμα της πλατφόρμας Netflix να εξασφαλίσει την Ολίβια Κόλμαν για τον κεντρικό ρόλο στη συνέχεια της δημοφιλούς σειράς «The Crown», λίγο καιρό πριν τον θρίαμβό της στα Όσκαρ με την ταινία του Γιώργου Λάνθιμου: «Όταν κάναμε το κάστινγκ, η Ολίβια δεν ήταν τόσο γνωστή όσο έγινε μετά το Όσκαρ, αλλά ήταν η ιδανική μας επιλογή. Το κριτήριο ήταν "ή την Ολίβια Κόλμαν ή κάποια σαν την Ολίβια Κόλμαν". Μετά είδα την Ευνοούμενη σε ένα κινηματογραφικό φεστιβάλ πριν τη διανομή της ταινίας στις αίθουσες, και έβαλα τα κλάματα από τη συγκίνηση». 

Το όραμα του Σαράντος για το Netflix είναι μιας εταιρείας παραγωγής ψυχαγωγικού προγράμματος ευρείας πολιτισμικής αντίληψης. Ο στόχος είναι «να κάνουμε παγκόσμιες τις τοπικές ιστορίες», όπως λέει χαρακτηριστικά: «Όπως φερ' ειπείν η τουρκική σειρά του Netflix, «Οι Προστάτες». Πρόκειται για αμιγώς τουρκική παραγωγή – σενάριο, σκηνοθεσία, παραγωγή, καστ, συνεργείο. Πρόκειται για το αντίθετο του πολιτιστικού ιμπεριαλισμού..» Το 2013, ο ΤεντΣαράντος συμπεριλήφθηκε στη λίστα του περιοδικού TIME, γνωστή ως “TIME 100”, με τους 100 πιο επιδραστικούς ανθρώπους του κόσμου.